Van Officier Genie tot Traineeship Ondernemen!

KnappeKoppen

Dé droom van menig student: een eigen onderneming. De vrijheid lonkt, het idee ligt op de plank, maar de juiste kennis ontbreekt. Zonde! Holger Breukink heeft daarom Traineeship Ondernemen opgezet. Samen met professionele ondernemers en coaches begeleidt hij studenten in het succesvol maken van hun start-up. Hoog tijd om wat vragen op Holger af te vuren!

Vertel, wie is Holger?
Ik ben Holger, 35 jaar en ik heb de officiersopleiding aan de Koninklijke Militaire Academie (KMA) in Breda gevolgd. Na een korte carrière als Officier Genie koos ik voor de vervolgopleiding Transport, Infrastructuur en Logistiek aan TU Delft. Tijdens mijn studie startte ik het marketingbureau Knaek: een kortings-app voor studenten. Al snelde rolde hier een samenwerking met stichting CJP uit. Daarna volgden er verschillende start-ups, waarbij ik als investeerder en adviseur betrokken was. Als directeur van Traineeship Ondernemen ben ik nu verantwoordelijk voor het selecteren en trainen van uitzonderlijke talenten. Mijn missie: ervoor zorgen dat ‘high potentials’ niet hun talent verspillen bij een of ander visieloos consultancybureau, maar zelf waarde creëren.

Wat houdt Traineeship Ondernemen in?
Het is een programma van twaalf maanden waarin trainees de opdracht krijgen om een bedrijf op te richten, te perfectioneren en winstgevend te maken.

Tijdens Traineeship Ondernemen willen jullie starters de skills leren die jullie hebben opgedaan tijdens de KMA officiersopleiding. Staat ondernemen niet mijlenver af van een officierenbestaan?
Nee, juist het tegenovergestelde is waar. De Koninklijke Militaire Academie brengt uitstekende ondernemers voort. Ik durf zelfs een stap verder te gaan: de KMA is misschien wel de beste ondernemersopleiding van Nederland. Als officier leer je om met weinig middelen, in een onzekere vijandelijke omgeving én onder tijdsdruk een missie te volbrengen. En dan wordt er nog op je geschoten ook. Maar als je dat laatste deel weglaat, houd je een behoorlijk nauwkeurige omschrijving van een startende ondernemer over: weinig middelen (geld), een onzekere omgeving (alles is nieuw), onder tijdsdruk (je moet sneller zijn dan je concurrent), maar toch succesvol je missie volbrengen.

Tegenwoordig kun je ook entrepreneurship-opleidingen volgen aan universiteiten en hogescholen. Is het hele ondernemen tegenwoordig niet te gehypet onder studenten?
Ondernemen leer je niet enkel op een universiteit of hogeschool. Net zoals je geen kampioen zeilen wordt vanuit de schoolbanken. Natuurlijk kun je alle theorie in je hoofd stampen, maar de praktische kant van het ondernemen is gewoon te groot.

Ik ben wel blij dat er op universiteiten tegenwoordig aandacht is voor start-ups. Een groot deel van onze slimste studenten wordt na zijn of haar studie weggekaapt door een consultancybureau. Daar wordt echt niemand beter van. Waarom zouden we de crème de la crème van onze maatschappij alleen maar laf advies laten uitbrengen, zonder ze te leren om zelf enige verantwoordelijkheid te nemen? Als deze studenten allemaal zelf een bedrijf opzetten dat bijdraagt aan een betere samenleving, zijn we er veel beter aan toe. Nu denken ze 365 dagen per jaar na over constructies waarmee de belastingafdracht van multinationals met 0,1% kan dalen.

Als door de hype rond ondernemen ook maar één student kiest voor een andere weg dan consultancy, is de hype wat mij betreft gerechtvaardigd.

Hoe kwam je na je werk als luitenant bij het Ministerie van Defensie op het idee zelf te gaan ondernemen?
Ik was toen al tien jaar aan het ondernemen. Op mijn vijftiende startte ik een bedrijfje dat Brainnet heette en gedurende mijn tijd bij Defensie ben ik met een compagnon militarygadgets.nl gestart.

Je hebt inmiddels bedrijven opgezet in de evenementen- en horecasector, maar ook in eindexamentrainingen en rijlessen. Vanwaar deze brede interesse?
Deze bedrijven zijn niet enkel door mij van de grond gekomen. In vrijwel alle gevallen zag ik een uitgelezen businesskans, maar was ik zelf te druk met andere projecten. Vervolgens zocht ik een ambitieuze student die er wel oren naar had om te gaan ondernemen. Deze leerde ik om op een militaire wijze naar zo’n start-up te kijken. De hele voorbereiding van zo’n project is essentieel voor het uiteindelijke succes. Het is niet moeilijk, maar je moet wel weten waarop je moet letten. De meeste ondernemers doen maar wat. Na de opstartfase beperkte mijn rol zich tot het begeleiden van de nieuwe directeurs. In feite was dit het Traineeship Ondernemen ‘avant la lettre’.

Waarop ben je het meest trots?
Ik ben heel trots op het team waarmee we Knaek van regionaal naar landelijk niveau getild hebben. Iedereen kwam zo groen als gras binnen en ging meteen aan de bak. Er was niets. We moesten alles van grond af aan opbouwen. Er is toen een aantal jaren zo verschrikkelijk hard gewerkt. Maar niemand heeft ooit verzaakt, niemand meldde zich ziek en iedereen ging voor elkaar door het vuur. Nu zijn diezelfde mensen directeur van hun eigen bedrijf en dragen ze dezelfde kernwaarden uit die we bij Knaek hoog hielden. Als ik die persoonlijke groei zie, dan ben ik daar echt trots op.

Heb jij zelf nog een ultieme droom voor het oprichten van een bedrijf?
Samen met een chef ben ik een vegetarische fastfoodketen aan het ontwikkelen. Een soort vegetarische McDonald’s. Lekker, goedkoop en snel, maar helemaal zonder vlees.

Tijdens je tijd bij Defensie heb je veel plekken van de wereld gezien. Wil je ooit weer de grens overgaan om te werken?
Voorlopig woon ik fantastisch in Amsterdam. Maar als de kans zich voordoet, wil ik graag nog een paar jaar in New York wonen.

Een vraag die we altijd stellen: raad je studenten aan om te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Eerst je diploma halen, dat is je vangnet. Daarna proberen om te slagen als ondernemer. Lukt het wel, dan heb je een veel leuker leven. Lukt het niet, dan hoef je jezelf nooit kwalijk te nemen dat je het niet geprobeerd hebt.

Geloof je erin dat iedereen kan ondernemen?
Nee, sommige mensen functioneren veel beter in loondienst. Als je moeite hebt met initiatief nemen, niet over doorzettingsvermogen beschikt of het erg moeilijk vind om een lange periode in je eentje te werken, wordt het al heel lastig.

Heb je nog een idee op de plank liggen waarmee je ons binnenkort gaat verrassen?
Jazeker, maar dat delen ik alleen met de trainees die toegelaten zijn tot Traineeship Ondernemen. 😉 Deelname is gratis, aanmelden kan nog tot 21 mei.

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.