Susan en Carlijn, de meest duurzame ondernemers!

Carlijn Drop & Loop

Hoeveel kleren heb jij nou eigenlijk in je kast hangen? En eerlijk, er hangt genoeg wat je eigenlijk niet meer draagt. Het is een feit dat de fashion industrie één van de grootste vervuilers van de wereld is. Zelfs als je recycled, want jaarlijks wordt er in Nederland 150 miljoen kilo (!!) ingezameld kleding verbrand. Dit kan en moest anders en dat hebben Susan de Vries en Carlijn Oosthoek ook gedaan! Met Drop & Loop maken ze het statiegeld model voor kleding mogelijk. Hoe? Daar kom je in dit interview achter. Let’s go!

Susan en Carlijn, welkom! Wie zijn jullie?
Susan: Hi KnappeKop! Ik ben Susan en 32 lentes jong. Na de hogere hotelschool heb ik de Master Management in Innovation aan de Erasmus universiteit afgerond. Na een mooie studententijd in Den Haag en Rotterdam, woon ik nu in Oosterbeek, in het mooiste oosten van Nederland.

Carlijn: Hoi! Ik ben Carlijn en heb net zoals Susan de Master Management in Innovation gevolgd. Echter, woon ik in het westen, in Rotterdam.

Susan, bij Ahold is jouw carrière gestart en liefde voor retail begonnen?
Na mijn studie ben ik bij Albert Heijn op het hoofdkantoor gaan werken. Na verschillende functies te hebben uitgevoerd was ik uiteindelijk verantwoordelijk voor innovatie en implementatie van de kassaprocessen. Hier heb ik veel geleerd over procesoptimalisatie en hoe een corporate ingericht is.

Na Albert Heijn had ik een bureau in retail innovatie en implementatie, maar al snel begon het idee achter Drop & Loop grotere vormen aan te nemen. Ik kom uit een echt ondernemersgezin waar retail altijd een centrale plek heeft gehad. Toen ik opgroeide lagen er altijd winkelontwerpen en tekeningen op onze keukentafel. Het bezoeken van de nieuwste winkelconcepten was vaste prik tijdens onze vakanties. Retail en ondernemen zijn voor mij dus niet nieuw.

Susan de Vries en Carlijn Oosthoek

Het ondernemende avontuur van Carlijn begon zes jaar geleden al met de Do Company! Vertel!
Zes jaar geleden begon ik samen met mijn moeder met Do Company: een butlerservice. Met Do Company pakken we de to-do lijst van particulieren op. 2 jaar daarna begon ik daarnaast ook met Butler Point: een hospitality service voor het vastgoed. Toen ik dat allebei op de rit had en ik een top team aan collega’s om mij heen had, kreeg ik weer ruimte in mijn hoofd om over andere initiatieven na te denken. Toen kwam Drop & Loop op mijn pad. Natuurlijk lopen de werkzaamheden van mijn drie bedrijven wel eens door elkaar, want je hebt het niet in de hand wanneer klanten of collega’s iets aan je vragen. Maar ik probeer het zo veel mogelijk te structureren: op vaste dagen, vaste werkzaamheden voor een van de bedrijven. Of ik denk: nu ga ik een uurtje focussen op dit bedrijf, of doe ik een belrondje voor dat bedrijf.

Hoe zijn jullie op het idee van Drop & Loop gekomen?
Susan: Een vriendin van mij maakte een documentaireserie over water. Een van de afleveringen ging over watergebruik in de textielindustrie. Dat opende mijn ogen en ben ik mij in het probleem gaan verdiepen. Als ondernemer pak je problemen praktisch aan en probeer je om te zetten in een commercieel uitvoerbaar concept. Dat wilde ik ook doen met het textielprobleem. Toen Carlijn ook zo enthousiast bleek te zijn, hebben we samen de schouders eronder gezet. Zo is het idee achter Drop & Loop ontstaan en hebben we het samen verder opgebouwd.

Carlijn: Susan kwam 2 jaar geleden naar mij toe met het probleem: jaarlijks wordt er 150 miljoen kleding bij het restafval gegooid. Ze zei: “daar moet ik iets mee en ik zoek een partner.” Susan met haar achtergrond in retail en ik als ondernemer, was het een goede match. We hebben ons het eerste jaar verdiept in het probleem van textielafval. We zagen al snel dat het statiegeld concept goed werkt en kwamen toen op het idee om dit toe te passen op textiel. Het gemak voor de klant en het duurzame concept voor de retailer is wat het een succes maakt.

Susan de Vries en Carlijn Oosthoek

Wat goed! Van idee tot realisatie waren er denk ik veel technische uitdagingen, logistieke hobbels en financiële struggels?
Carlijn: We zijn gestart met een pilot. Wij vonden dat heel erg belangrijk, omdat je zo ziet tegen wat voor problemen je aanloopt en wat er anders moet. Je ontvangt feedback van de retailer en de consument, want ons heeft geholpen bij de verdere ontwikkeling van de machine. Daarnaast zagen we al snel dat onze large versie, de machine, perfect past bij supermarkten en warenhuizen, maar minder past bij kleinere (fashion) retailers. Daar is de machine te groot en past qua look-and-feel vinder minder goed. Zo zijn we onze soft versie gaan ontwikkelen. Een niet-geautomatiseerde inname bak van gerecycled hout en vilt.

Susan: Carlijn legt het precies goed uit. Naast de ontwikkeling van het concept, wisten we dat we financiering nodig hadden om dit te kunnen realiseren. We hebben deze gevonden in onze partner Wolkat. Wolkat is een familie bedrijf uit Tilburg en heeft al vier generaties lang ervaring in de verwerking van textiel en heeft sinds 30 jaar ook veel ingezet op innovatie van het recyclen van post-consumer textiel. Daarnaast hebben we ons partnernetwerk uitgebreid met PostNL. Zij zijn de oplossing voor ons logistieke probleem. Goede partners die met je mee kunnen groeien is erg belangrijk voor ons.

Op het moment hebben jullie 8 Drop & Loop punten aangesloten. Dit jaar gaan jullie flink opschalen?
Susan: We komen nu uit de officiële pilot fase en gaan over op langdurige samenwerkingen met retailers. Dat is een fase waarbij je soms groeipijntjes ondervindt of soms afscheid moet neemt van locaties. De uitdaging is om niet louter ad-hoc situaties op te pakken, maar juist op de toekomst te concentreren. Dat is ook nodig, want dit jaar komen er veel nieuwe Drop & Loop punten bij.

Carlijn: We gaan naar 100 nieuwe locaties halverwege dit jaar! Daarnaast krijgen we ook vraag uit België en Duitsland. We vinden het belangrijk dat we eerst goed in Nederland opschalen voordat we naar het buitenland gaan. Maar met onze aangesloten partners, kunnen we snel opschalen. Met onze partners PostNL en Wolkat kunnen we onze klanten een makkelijk plug-and-play concept aanbieden wat we snel in de winkel kunnen neerzetten. Deze partners zijn ook heel belangrijk voor het opschalen naar het buitenland.

Susan de Vries en Carlijn OosthoekDe vraag die we altijd stellen: zouden jullie studenten aanraden om te gaan ondernemen of om eerst werkervaring op te doen?
Werkervaring is heel belangrijk. Of dat nou tijdens je studie is of tijdens een stage. Dat zouden we sowieso iedere student aanraden. Wat ons ook heel erg heeft geholpen is een groot netwerk. Dat moet je opbouwen en doe je natuurlijk ook tijdens werkervaring. Er komt ontzettend veel kijken bij ondernemen en het is heel anders dan in loondienst. Soms beseffen mensen zich niet wat er eigenlijk allemaal bij komt kijken. De verantwoordelijkheid, de keuzes waar je elke keer weer voor komt te staan… Wij zijn heel blij dat we samen Drop & Loop zijn gestart, omdat we elkaar juist zo goed aanvullen. Als je alleen gaat ondernemen, is dat natuurlijk ook weer anders en spannend. Met z’n tweeën heb je altijd iemand om op terug te vallen of maak je altijd samen een goed overwogen beslissing.

Wat voor leuks staat er op de Drop & Loop agenda?
Er staat ontzettend veel op de agenda! Onlangs zijn wij gestart bij alle Garcia locaties in Nederland. Heel gaaf en een mooie samenwerking waar we trots op zijn. Binnenkort wordt ook ons nieuwe concept bekend gemaakt. Een concept wat we naast onze large- en soft versie gaan uitrollen met een grote retailer. Dat houden we nog even geheim!

Ook zijn we opzoek naar een leuke stagiaire, die komende half jaar met ons mee wilt groeien. Ons kantoor zit in Rotterdam en de werkzaamheden zijn heel uiteenlopend; van contact met de winkels tot het creëren van content voor de socials en he meedenken over het optimaliseren van (interne) processen.

Welke media zouden jullie aanraden om meer te verdiepen in de vervuilende fashion industrie?
Er wordt momenteel ontzettend veel geschreven over en aandacht gegeven aan de vervuilende fashion industrie en duurzaamheid in textiel. Je kan hierover veel documentaires bekijken, artikelen lezen en op socials zien. Belangrijk wel is dat je hier kritisch naar kijkt. We kennen natuurlijk allemaal de greenwash verhalen, dus blijf kritisch en bekijk een verhaal van meerdere kanten.

Susan de Vries en Carlijn Oosthoek

Welke celebrity zouden jullie heel graag willen zien als uithangbord voor Drop & Loop?
Tot nu toe hebben we alles bereikt via organische groei. Daarom vonden we het ook erg leuk dat Jennifer Hoffman ons had gevonden op Social Media. Zij heeft een groot hart voor duurzaamheid en spreekt zich hierover heel eerlijk uit. Dat past ook bij Drop & Loop.

Tot slot, dit weet stiekem nog niemand over jullie?
Susan: Wat echt nog op mijn bucket list staat is tourskiën. En dit jaar staat de eerste les gepland. Very excited! En wat betreft eten & drinken: tjah als hotello houd je van alles wat goed smaakt;).

Carlijn: Ik kan heel slecht planten onderhouden; wat ik fout doe? Geen idee. Voordat Susan en ik met Drop & Loop begonnen, wist ik echt helemaal niets van duurzaamheid en belandden elk soort afval bij mij in de prullenbak. Dat kan ik me nu niet meer voorstellen!

Susan de Vries en Carlijn Oosthoek

 

 

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.