Meer Groen Op de Stoep Dankzij Nina & Mathijs!

Groene Gevels Nina Breedveld en Mathijs van Leeuwen

Het is hoog tijd voor meer biodiversiteit en dan zeker in de stad. In de steeds drukker wordende steden zijn planten en insecten super belangrijk. Dat wordt wel eens vergeten. Gelukkig bestaat er in Utrecht een club studenten van Enactus Utrecht die met hun onderneming Groene Gevels de stad gaan verduurzamen. Wij kregen de kans Nina Breedveld en Mathijs van Leeuwen te interviewen over dit initiatief. Dus lees snel verder!

Hi Nina en Mathijs! Welkom! Wie zijn jullie?
Nina: Ik ben Nina, 23 jaar en ik zit nu in het 2e jaar van mijn master Sustainable Development aan de Universiteit Utrecht. Op mijn 18e ben ik vanuit Meppel (Drenthe) naar Utrecht verhuisd om Bestuurs- en Organisatiewetenschap te studeren en ik woon hier nu al jaren met heel veel plezier!

Mathijs: Hoi, ik ben Mathijs! Ik zit op dit moment in het 2de jaar van mijn MSc Forest en Nature Conservation aan de Universiteit van Wageningen. Wel woon ik nog in Utrecht, waar ik tevens mijn bachelor Global Sustainability Science heb gedaan, omdat ik toch wel verliefd ben geworden op Utrecht.

Groende Gevels Nina Breedveld en Mathijs van Leeuwen

Nina

Nina, had jij, terugkijkend, nog steeds voor deze studie gekozen? 
Ja! Tijdens mijn bachelor kreeg ik steeds meer interesse in duurzaamheid en de behoefte om niet alleen in mijn dagelijkse leven, maar ook later in mijn werk bij te dragen aan het beperken van klimaatopwarming en het realiseren van een duurzamere, groenere wereld. Deze master sluit heel goed aan bij die ambitie!

Jij volgt De Master Forest & Nature conservation, Mathijs. Dat lijkt me heel interessant, maar wat leer je daar precies?
Goede vraag. Ik zeg altijd grappend dat ik een soort universitair opgeleide boswachter wordt, maar eigenlijk is het breder dan dat. Tijdens deze studie leer je veel over de bescherming en beheer van natuur, maar ook over de sociale kanten van natuurbescherming. Zo kun je niet 1-2-3 een gebied opkopen om er een natuurgebied van te maken, zonder rekening te houden met de wensen van de inheemse bevolking. Verder vind ik de studie echt top, omdat het niet alleen theorie is. Zo trekken we er regelmatig op uit om veldwerk in het bos te doen.

Groende Gevels Nina Breedveld en Mathijs van Leeuwen

Voor wie onder een vrachtwagen met stenen leeft, wat is Groene Gevels? 
Groene Gevels produceert en verkoopt duurzame kant-en-klare Tegeltuintjes, met het doel om zoveel mogelijk stoeptegels op straat te vervangen door een tuintje. Met onze Tegeltuintjes willen we het makkelijker maken voor mensen (en partijen als de gemeente en woningcorporaties) om een geveltuintje aan te leggen. Het idee is simpel: tegel eruit, Tegeltuintje erin. Het Tegeltuintje is een soort bak, gemaakt van duurzame materialen met de afmetingen van een standaard stoeptegel. We recyclen afgekeurd hout uit de bouwsector, dat we bekleden met ecologisch anti-worteldoek om de zijdes aan elkaar te verbinden. Plantenadvies, zaadjes en bloembollen krijgt de klant bijgeleverd. Op deze manier halen we de grootste barrière weg voor de mensen: het intensieve werk dat gepaard gaat bij het aanleggen van een ‘standaard’ geveltuin. Er moeten namelijk honderden kilo’s zand uit de grond worden gehaald om zo’n tuin aan te leggen. Bij ons tuintje hoeft dit niet!

En zo hopen we dat we zoveel mogelijk stadsbewoners meekrijgen in een transitie naar een groenere stad! Want geveltuintjes hebben echt veel voordelen! Ze bieden een schuilplaats en voedsel aan insecten en vogels, bevorderen de biodiversiteit en de afvoer van regenwater én planten slaan natuurlijk CO2 op! Zo stimuleren ze niet alleen de flora en fauna in de stedelijke omgeving, maar bestrijden ze ook de nare effecten van klimaatverandering. Een win-win dus ;).

Groene Gevels is één van de ondernemingen van Enactus Utrecht, de studentenorganisatie voor sociaal en duurzaam ondernemerschap. Bij Enactus krijgen studenten (zoals wij) de kans om zelf een onderneming op te richten die een sociaal of duurzaam probleem aanpakt. Het is dus ondernemen met een positieve impact. Via Enactus krijgen wij dan ook ondersteuning van professionals en worden er vele trainingen aangeboden. Deze hebben ons heel erg geholpen bij het zetten van de eerste stappen in ons Tegeltuintjes-avontuur.

Groene Gevels Nina Breedveld en Mathijs van LeeuwenHoe zijn jullie bij Enactus Utrecht gekomen?
Nina: Tijdens corona zocht ik iets om naast mijn studie te doen, om wat meer nieuwe mensen te leren kennen en om in de praktijk nu al écht iets bij te dragen aan een betere, groenere wereld. Ik had al wel vaker gehoord van Enactus Utrecht, en eigenlijk sloot dat perfect aan bij die behoefte. Vooral die toepassing van kennis in de praktijk miste ik binnen m’n studie, waar ik vooral achter m’n laptop lees of leer wat er allemaal anders kan en moet. Bij Groene Gevels ben ik concreet bezig met de aanpak van een probleem en het realiseren van een oplossing. Ik begon 2,5 jaar geleden met 3 andere studenten in een denktank van Enactus en daar ontstond vanuit onze ergernis aan ‘verstening’ in de stad het idee voor Groene Gevels.

Mathijs: Ook ik was opzoek naar die betekenisvolle invulling tijdens mijn studie. Als lid van de roeivereniging Orca had ik van het studentenleven wel goed geproefd, maar impactvolle besteding bleef naast mijn studie en werk vaak uit. Via een vriendin van mij hoorde ik over Enactus Utrecht, en zodoende kwam ik achter Groene Gevels. Voor mij was dit de perfect vereniging van zingeving en onderwerp. Als ecoloog in spe staan biodiversiteit en klimaat bij mij hoog in het vaandel. Via Groene Gevels kan ik zelf actief een steentje bijdragen aan de vergroening van de stad.

Groene Gevels Nina Breedveld en Mathijs van LeeuwenJa Groene Gevels! Vertel!
Nina: We zijn ooit gestart met het ontwerpen en zelf aanleggen van ‘impactvolle geveltuintjes’. Oftewel: geveltuintjes waarbij we echt nadachten over welke planten passen binnen het ecosysteem van Utrecht en het meeste bijdragen aan het herstel van de biodiversiteit. Maar daardoor werden we een soort hoveniersbedrijf… We hebben 1 (!) geveltuin zelf aangelegd. Daar waren we een hele dag mee bezig en aan het einde van die dag moesten we zo’n 250 kilo wit zand afvoeren, wat we uitgegraven hadden. Een grote anticlimax. Daarna hebben we ons een tijdje gericht op het delen van onze kennis, in plaats van het zelf aanleggen van tuintjes. Zo gaven we workshops over het aanleggen van impactvolle geveltuintjes bij bijvoorbeeld het tuincentrum Steck en het Duurzame Weekend. Maar dat was ook duidelijk niet de manier om de meeste impact te maken, haha. Uiteindelijk zaten we met het team biertjes te drinken in de zon op een zomerse dag, toen ik een voorzichtig een plannetje pitchte bij de rest voor een soort ‘kant en klaar’ of easy DIY-geveltuin-pakket met precies de afmetingen van een stoeptegel. Met frisse energie zijn we dat idee gaan uitwerken, en nu met succes – volgens mij 🙂

Mathijs: Op dit moment zijn we druk bezig met het realiseren van onze eerste echte sale. Vorig jaar hebben we de Innovation Cup gewonnen bij een wedstrijd voor alle Enactus-ondernemingen in Nederland. Hierdoor hadden we wat geld om te investeren in het maken van prototypen. En afgelopen zomer mochten we die prototypen testen op Innofest. Zij zijn een organisatie die ondernemingen de kans geeft om hun product te testen op festivals. Hier hebben we waardevolle informatie gekregen over de wensen van de consument. Met deze informatie zijn we sindsdien hard aan de slag met de voorbereidingen voor de sale. We hopen in december onze eerste Tegeltuintjes te kunnen verkopen!

Groene Gevels Nina Breedveld en Mathijs van LeeuwenDe vraag die we altijd stellen: zou je het studenten aanraden om te gaan ondernemen of om eerst werkervaring op te doen?
Nina: Ik zou het 100% aanraden om gewoon te starten met ondernemen! Maar zelf vind ik het wel heel fijn om dit onder de vleugels van Enactus te doen. Het enige wat wij nu investeren in Groene Gevels is tijd, maar geen eigen geld. Dat zorgt ervoor dat we veel meer risico kunnen nemen en gewoon dingen kunnen proberen, en dat het echt niet erg is als een plan soms faalt.

Mathijs: Zeker! Zoals Nina ook al zei: je moet gewoon beginnen. Het grootste ding bij ondernemen is het vermogen om risico te durven nemen. Neem een weekend vrij en ga brainstormen, en stap gewoon op professionals af. Zij zijn vaak gewillig om met je mee te denken als ze zien dat je hart op de goede plaats zit. Klinkt heel zoetsappig misschien, maar dat is wel echt wat wij hebben ervaren in de praktijk.

Nina: Eens! En als je dit leest en het je leuk lijkt om bij ons team aan te sluiten, we zijn altijd op zoek naar gezellige, ambitieuze nieuwe teamgenoten!

Wat voor leuks staat er op de Groene Gevels agenda? 
We werken op dit moment dus toe naar onze eerste sale. Erg spannend, maar we hebben er vertrouwen in! Om een zo’n goed mogelijk product af te kunnen leveren, hebben we ook op de korte termijn nog wat afspraken in de pijplijn met professional op het gebied van design, materialen en marketing.

Groene Gevels Nina Breedveld en Mathijs van Leeuwen

Van welke bekende Nederlander zou je de voortuin willen aanpakken?
Mathijs: Nou, ik weet dat Daan Boom van Streetlab in Utrecht woont. Het lijkt mij heel leuk om de gevel van een Utrechter aan te pakken. Daan lijkt mij een toffe peer waar je goed mee kan lachen. Daarnaast heeft hij een stevige social reach, en dat kan natuurlijk ook geen kwaad over onze naamsbekendheid 😉

Welke docu’s, boeken en/of andere media zouden jullie studenten echt adviseren om meer te willen weten over sustainable entrepreneurship?
Mathijs: Zelf ben ik niet zo van de self-help media, maar leer ik liever vanuit de praktijk. Wel heb ik nog wat aanraders als je meer wil leren over natuur in de stad: ‘’Stadsnatuur maken’’ en “Darwin in de stad”.

Nina: “De Tuinjungle” van Dave Goulson is ook erg leuk! En voor ondernemen… de podcast Systeem op de Schop van Social Enterprise vind ik een aanrader. Dat gaat precies over hoe ondernemers kunnen bijdragen aan een betere wereld.

Groene Gevels Nina Breedveld en Mathijs van Leeuwen

Waar kunnen we jullie over 5 jaar tegen het lijf lopen?
Nina: Ik hoop over 5 jaar op een plek te zitten waar ik veel positieve impact kan maken… Al weet ik nog niet zo goed waar dat dan precies is. Misschien bij een NGO als Greenpeace of Milieudefensie, of bij een consultancybedrijf in duurzaamheid… Of misschien wel bij een duurzame start- of scale-up!

Mathijs: Zelf hoop ik over vijf jaar een stadsecoloog te zijn bij een grote metropool. Ik vind de interactie tussen mens en natuur in de stedelijke omgeving namelijk erg interessant. Met de toenemende verstedelijking moeten we namelijk zorgen dat deze omgeving toegankelijk is voor planten en dieren. Daar wil ik mij graag voor inzetten!

Tot slot, dit weet stiekem nog niemand over jullie?
Tijdens de pauzes van de vergaderingen met Groene Gevels spelen we af en toe in de avonden in een leeg gebouw van de uni 10-tellen-in-de-rimboe. Goede energizer ☺

Groene Gevels Nina Breedveld en Mathijs van Leeuwen

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.