Plugify: De magie van live muziek voor iedereen toegankelijk maken!

Je moet wel onder een vrachtwagen vol met stenen hebben geleefd als je nog niet van Plugify hebt gehoord. Het boekingsplatform maakt een einde aan de inefficiëntie in de muziekindustrie en zorgt ervoor dat je oneindig veel artiesten kan boeken voor een eerlijke prijs! Na een (mega)succesvolle crowdfunding campagne is de muzikale oprichtster Eline Leijten helemaal in haar nopjes. KnappeKop Syb is ook in zijn nopjes, want hij kreeg de kans om haar te interviewen! Mark Zuckerberg pak je spullen maar, Eline komt eraan!

Plug en Play: Wie is Eline Leijten?
Overdag ondernemer, ’s avonds artiest. Ik ben 29 jaar, opgegroeid onder de rook van Arnhem, naar Rotterdam verkast om daar economie en rechten te studeren, en nu alweer vijf jaar woonachtig in Mokum. Sinds 2006 sta ik geregeld op het podium, tijdens mijn studententijd als zangeres van de Hermes House Band en nu met mijn Hermes House Band lichting van toen onder de pakkende naam “Tosca’s Backstage Wonders“. Na drie jaar als strategie consultant in het bedrijfsleven te hebben gewerkt, heb ik een jaar geleden het roer omgegooid en Plugify opgericht: het online platform waar je in een handomdraai een live muziek optreden boekt.

Tijdens je studie was je de straight-A student. Daarna ben je aan de slag gegaan als strategie consultant. Kriebelde het ondernemerschap altijd al?
Geenszins. Ik kom niet uit een ondernemersfamilie en ben ook niet al tien jaar aan het broeden op een idee, om vervolgens de stap te wagen en een eigen bedrijf te beginnen. Het idee voor Plugify kwam voort uit mijn eigen ervaring, beter gezegd uit frustratie over hoe lastig het is om als artiest meer optredens te regelen, en hoe ingewikkeld mijn vrienden het anderzijds vonden om een leuke artiest te vinden en te boeken. Dat kon anno 2015 toch niet zo lastig zijn. Het idee kwam eerst. Toen dacht ik: “Als ik het niet doe, doet iemand anders het. Ik ken en houd van deze wereld en ik heb business sense, zoals dat in goed Nederlands heet, so: let’s do this.”

Waar liep je tegenaan tijdens het opzetten van Plugify?
De balans vinden tussen hard werken en af en toe de nodige ontspanning opzoeken. In mijn baan als consultant maakte ik ook geen 9-tot-5-dagen, maar als je dan in het weekend vrij was, voelde je je ook echt vrij. Het cliché is 100% waar: als ondernemer sta je alle dagen van de week aan, en zeker nu we een significante investering hebben opgehaald en mensen in dienst hebben voel ik de verantwoordelijkheid om het bedrijf te laten groeien altijd en overal. Daarin is het voor mij de uitdaging om ook af en toe mezelf de ruimte te geven om te ontspannen, me niet gek te laten maken. Dat doe ik onder meer door muziek te maken en bij tijd en wijlen op een yogamatje te liggen. Mens sana in corpore sano.

Kan je onze lezers uitleggen hoe jullie concept precies werkt?
Plugify is het nieuwe online platform waar je in een handomdraai een live muziek optreden boekt. Je vindt er meer dan 500 artiesten, uiteenlopend van bands, DJ’s, singer-songwriters tot strijkkwartetten. Deze artiesten ontdek en vergelijk je gemakkelijk online, door onze filters te gebruiken en artiestenpagina’s te bekijken. Op die pagina’s kun je alle informatie die je nodig hebt om een keuze te maken direct vinden: foto’s, filmpjes, tarieven, repertoire, (technische) benodigdheden, recensies, etc. De artiesten garanderen de laagste prijs: ze zijn niet via andere kanalen (zoals via-via) goedkoper te boeken. Via Plugify’s chatsysteem heb je persoonlijk contact met de artiest(en) van jouw keuze. Boeken en betalen doe je vervolgens eenvoudig online via ons beveiligde systeem. Na afloop van het optreden vragen we je om een beoordeling te schrijven.


Eisen jullie exclusiviteit van artiesten die bij jullie staan ingeschreven?
Nee. Het opleggen van een exclusiviteitseis aan artiesten zou indruisen tegen alles waar Plugify voor staat. Wij willen artiesten helpen vaker geboekt te worden, omdat we zien dat veel talenten moeite hebben het podium te vinden dat ze in onze optiek verdienen. Ik moedig artiesten aan om alle kanalen te gebruiken die zij voorhanden hebben, om optredens te regelen. Wel willen we Plugify dusdanig gebruiksvriendelijk bouwen dat artiesten niet meer anders willen dan via Plugify geboekt worden. Dan hebben wij ons werk goed gedaan en ontzorgt Plugify artiesten echt.

Na Peerby zijn jullie de meest succesvolle crowdfundingcampagne van de afgelopen tijd. Kan je dit verklaren?
Onze crowdfundingcampagne heeft inderdaad erg goed uitgepakt, met € 745.690 aan opgehaald groeigeld. We zijn ontzettend blij met het vertrouwen dat hieruit blijkt. In een tijd waarin bezuinigingen op cultuur aan de orde van de dag zijn, wil Plugify een tegengeluid laten horen. De magie van live muziek voor iedereen toegankelijk maken. Het succes van de campagne bewijst dat deze boodschap mensen aanspreekt. Daarnaast hebben we van meerdere investeerders te horen gekregen dat de samenstelling van het team voor hen de doorslag gaf. Ik heb het geluk met een getalenteerde club gedreven mensen aan Plugify te mogen werken.

Hoe heb je het voor elkaar gekregen om zo ongelofelijk veel media-aandacht tijdens, voor en na de campagne te genereren?
Dat heeft de campagne zelf voor elkaar gekregen. Op de dag dat de campagne live ging was er al € 237.501 in Plugify geïnvesteerd. Dat was direct nieuwswaardig. Toen de teller daarna maar doorliep en ook klanten en artiesten in Plugify investeerden, bleven tot onze vreugde de artikelen komen. Crowdfunding is in Nederland een steeds gebruikelijkere methode om je spaargeld te beleggen. Het is een hot topic waar de media graag over schrijft.

Quote noemt je business babe en op Supervrouwen word je ook geroemd. Wil je een inspiratie zijn voor andere vrouwen en vind je dat er sowieso te weinig vrouwelijke CEO’s te vinden zijn in startupland?
Het lijkt me zeker mooi om een inspiratie te zijn voor andere vrouwen. Ik ben bij pitchwedstrijden en venture capital borrels vaak een vreemde eend in de bijt als vrouwelijke startup oprichter/CEO. Ik zou het geweldig vinden om een rolmodel te kunnen zijn voor vrouwen die wel willen, maar om wat voor reden dan ook, niet durven te ondernemen. Zoals Neelie Kroes in mei op de finaledag van TheNextWomen pitch competitie Madeleine Albright aanhaalde: “there’s a special place in hell for women who don’t help each other”. Anderzijds ben ik niet van de Jet Bussemaker school die vrouwen oplegt ambitie te tonen en naar een plekje aan de top te streven. Mijn moeder is altijd CEO van het gezin geweest en heeft in die rol, gecombineerd met vrijwilligerswerk, ook bergen verzet. Ik vind dat vrouwen moeten doen waar ze zich prettig bij voelen. Als dat ondernemen is en ik kan hen inspireren: fantastisch.

De gevestigde muziekindustrie en boekingsbureaus zullen niet erg blij zijn met je komst?
We zouden iets niet goed doen als ze ons zouden verwelkomen. Plugify maakt het boeken van live muziek zo gemakkelijk dat traditionele tussenpersonen zichzelf opnieuw zullen moeten uitvinden om voldoende waarde te blijven toevoegen in dit digitale tijdperk. Zo gaat dat in iedere markt. Uiteindelijk is mijn missie geslaagd als artiesten in staat zijn zichzelf te verkopen, en zich een wereld van live muziek heeft ontvouwd voor mensen die eerder niet wisten hoe en waar de artiest van hun dromen te boeken.

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om ook te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Dit is een vraag die ik onmogelijk kan beantwoorden. Het antwoord op deze vraag is afhankelijk van een combinatie van de factoren persoonlijke interesse, karaktereigenschappen, business plan indien aanwezig, hoe geschikt jijzelf bent om dit specifieke business plan te realiseren, en financiële situatie. Het een is niet beter dan het ander. Het hangt af van wat bij jou past. Wel kan ik studenten zeggen: het heeft mij persoonlijk goed gedaan om drie jaar in het bedrijfsleven te hebben gewerkt voordat ik deze stap waagde. Enerzijds omdat ik zowel analytische als communicatieve vaardigheden heb opgebouwd waar ik nu als ondernemer volop de vruchten van pluk. Anderzijds omdat het mijn netwerk heeft verrijkt en me de nodige levenservaring heeft gegeven, waardoor ik minder groen aan dit avontuur begon. Die ervaring zou ik iedereen toewensen.

Op kantoor staat 24/7 een playlist aan van jullie artiesten?
Door onze koptelefoons schalt zeker steevast muziek van Plugify artiesten. Het is extreem motiverend om terwijl je werkt aan je bedrijf, te luisteren naar de artiesten die je met dat bedrijf op de kaart wilt zetten. Onze Customer Happiness Officer Jet, die wat afbelt, zou waarschijnlijk een tikje ongelukkig worden als deze klanken 24/7 uit de speakers zouden schallen.

Tot slot, welke grote artiesten, die zich onmogelijk kunnen aansluiten bij Plugify, zou je toch heel graag willen aansluiten?
De vraag veronderstelt dat grote artiesten zich onmogelijk kunnen aansluiten – laat ik allereerst benadrukken dat dit niet onmogelijk is. Ook de groten der aarde zijn van harte welkom! Als hij nog zou leven zou ik Ramses Shaffy zeggen. Nu is dat helaas niet meer zo is… Op mijn persoonlijke verlanglijst staan Caro Emerald, Miss Montreal, Nielson, Martin Garrix, en natuurlijk een van ’s lands grootste muzikale exportproducten ooit: André Rieu.

Meer willen weten over Plugify? Kijk hier en hier!

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.