Jo-Ann & Annemieke: Vergeet Google, als het om je vagina gaat!

Cycle Care JoAnn Dietz Annemieke

De flora van vrouw (en man), daar praten wij eigenlijk nog niet graag over. Dat is jammer, want het is 2020 en preuts hoort daar niet meer bij. Gelukkig is het ook twentytwenty en zijn er nieuwe manieren om kennis op te doen en zo ook over je eigen lichaam. Hoe cool is het dat Jo-Ann Dietz (24) en Annemieke Jordans (43) hiervoor Cycle in het leven hebben geroepen? Heel! Dit is namelijk hét platform waar jij alles kan leren (en shoppen) over jouw lichaam, seksualiteit en gezondheid. Ook kan je er een sisterhood community vinden voor al je vragen. En wij hebben nu al wat vragen, dus hoog tijd voor een Cycle interview met KnappeKop Syb! Let’s get physical!

Hi Jo-Ann en Annemieke! Wie zijn jullie?
Jo-Ann: Dat ben ik! Ik woon in Amsterdam en heb hier ook mijn studies marketing communicatie en media styling gevolgd. Daarna heb ik een traineeship growth hacking gedaan, voordat ik met Cycle ben begonnen.

Annemieke: En dat ben ik. 43 jaar, getrouwd, vier stiefkinderen en woon 50% in Amsterdam en 50% in Breda. Lang geleden heb ik rechten gestudeerd en na de advocatuur en een corporate carrière, ben ik sinds 2011 aan het (duurzaam) ondernemen!

Jo-Ann, na je studie heb je voor het traineeship van The Talent Institute gekozen. Een echte aanrader?
Absoluut! Ik heb hier in een half jaar ongelofelijk veel geleerd. Van de waarde van testing en experimentatie tot handige tools in advertising. En dat alles leer je in een leuke, inspirerende omgeving met een jonge groep. Echt een aanrader (en een boost) voor na je studie, wanneer je niet precies weet welke richting je op wilt.

Annemieke, jouw (corporate) carrière is erg indrukwekkend met grote namen als Pels Rijcken, ABN-AMRO en Deutsche Bank. Brandde het ondernemende vlammetje toen ook al?
Zeker. Toen ik 17 was had ik een eigen cateringbedrijfje, voortgekomen uit een uit de hand gelopen hobby. Het zat er toen dus al in. Maar ik heb helemaal geen spijt van de jaren bij grote corporates. Ik heb daar echt heel veel geleerd en dat neem ik nu mee in mijn huidige activiteiten. Uiteindelijk is ondernemen wel echt mijn ding. Een combinatie maken tussen ‘iets goeds doen’ (in dit geval voor vrouwen) en ook een business runnen, daar word ik blij van. Het gaat om zo veel meer dan alleen geld verdienen.

Jullie verschillen 9 olympische spelen van elkaar! Hoe hebben jullie elkaar gevonden als business partners?
Via een gemeenschappelijke kennis zijn we elkaar gekoppeld. Zij voelde feilloos aan dat wij een keer met elkaar een kopje koffie zouden moeten gaan drinken, wat wij dus ook braaf gedaan hebben. Dit was een soort (first) blind date, die erg succesvol was. En zo geschiedde. ????

Leuk! Wat kunnen we allemaal doen op jullie platform?
Eigenlijk zijn wij HET platform op het gebied van vrouwelijke gezondheid (body & mind) en seksualiteit. Je kunt bij ons leren, verhalen delen, vragen stellen en producten kopen. We bieden content door middel van artikelen, ervaringsverhalen maar ook video’s en online classes (binnenkort bijvoorbeeld over PMS en hoe je het een vrouw naar haar zin maakt in bed voor mannen). Je kan met ons chatten, met andere vrouwen in gesprek komen en vragen stellen aan (medische) experts. En ook kan je goede kwaliteit producten krijgen die er ook nog eens goed uit zien! Pluspunt: omdat al onze content altijd wordt gecheckt door (medisch) experts is al onze content heel betrouwbaar.

Femtech en Sextech zijn relatief nieuwe begrippen in de startup scene, kunnen jullie de toenemende populariteit verklaren?
De begrippen Femtech en Sextech zijn nog vol in ontwikkeling, dus een eenduidige omschrijving is er nog niet. De begrippen verwijzen naar partijen (zoals Cycle) met een focus op technologie, producten en diensten die zich richten op de vrouwelijke (seksuele) gezondheid. Denk maar aan oplossingen en ontwikkelingen op het gebied van vruchtbaarheid, zwangerschap maar ook seksualiteit (sextech). Het klopt dat je de laatste jaren ziet dat er (gelukkig!) op dit gebied veel gebeurt. En it’s about time! Veel ontwikkelingen, zoals wetenschappelijk onderzoek met betrekking tot gezondheidsbehandelingen en medicijnen, hebben zich met name gefocust op de man en worden ook toegepast op de vrouw. Dit terwijl de vrouw heel anders in elkaar steekt en andere behoeftes heeft.

Kan je je een wereld voorstellen waarin een ruime meerderheid van de mannen niet kan klaarkomen? Nee toch! De mannen zullen dan echt een oplossing hiervoor bedenken! Helaas is de realiteit dat veel vrouwen geen of moeilijk een orgasme kunnen bereiken en tot een paar jaar geleden was hier weinig tot geen aandacht voor. Dit terwijl een fijn seksleven goed voor je gezondheid is. Gelukkig is daar nu meer aandacht voor en wordt er kennis verspreid en producten op de markt gebracht die vrouwen hierbij echt kunnen helpen. Go Fem- & Sextech!

Zien jullie grote verschillen in elkaars studententijd als we het hebben over flora, seks en vrouwelijke gezondheid?
Annemieke: Hmm dat is voor mij ruim 20 jaar geleden. Ja, toen was het helemaal een taboe om over dit soort dingen openlijk te praten. Internet en social media, het was er niet of nauwelijks. Iets even stiekem opzoeken, dat ging nog niet zo makkelijk hoor! Dus je was aangewezen op je vriendinnen en op jezelf. Dat is natuurlijk nu echt heel anders. Gek genoeg weet ik niet of het taboe op sommige onderwerpen minder is geworden. Misschien op sommige punten zijn we zelfs wel preutser (echte intimiteit bijvoorbeeld) geworden. Het gemak van ‘seks hebben’ is wel heel erg van nu (dat was ‘vroeger’ echt niet zo), maar of het daardoor leuker is geworden… dat vind ik nog wel de vraag.

Jo-Ann: Voor mij zit mijn studententijd nog fris in mijn geheugen. Hoewel er tussen onze studententijden een grotere time window zit, heb ik gek genoeg niet het idee alsof er veel grote verschillen zijn. Casual sex is in en daarom doet ook iedereen het met iedereen. Niet zoveel geks aan volgens mij, zo ontdek je je seksualiteit. Maar of men ook echt wat leert op het gebied van seksualiteit (en female health) betwijfel ik. Nog steeds is er een orgasmekloof, wordt er niet (eerlijk) gepraat over onderwerpen zoals soa’s, anticonceptie en (ongewenste) zwangerschap. Wel is er online meer informatie beschikbaar, dit helpt al enorm. Al zullen deze onderwerpen alleen genormaliseerd kunnen worden, wanneer hier openlijk over gesproken kan worden.

Seksuele voorlichting: rol van ouders of school? Volgens Trouw vinden veel scholieren seksuele educatie ondermaats en bij gebrek aan voorlichting komen jongeren met vragen over seks vaak bij pornowebsites uit. Hoe denken jullie hierover?
Tja. Ik denk dat het waar is dat op het gebied van seksuele voorlichting nog stappen te maken zijn. We weten uit onderzoek dat veel jongens en ook meisjes niet weten hoe bijvoorbeeld de vulva er uit ziet. Daar begint het al mee. En waar de focus van scholen nu vooral ligt op ‘niet zwanger’ worden en ‘geen soa oplopen’ zou het wat ons betreft het ook mogen gaan om ‘respect’ en ‘samen plezier hebben’ (ontspanning, geen prestatiedrang etc). We hebben vorig jaar een onderzoek gedaan onder studentes waaruit bleek dat het overgrote deel van deze dames vaak seks had voor de man. Het plezier van de jongen stond voorop. Dat vonden wij heftig. Want laten we eerlijk zijn, seks is zoveel fijner als je het allebei leuk hebt. Het is jammer dat zoveel jongeren nu naar pornowebsites gaan. Daar leer je niet hoe het in het echte leven is en je kan er zelfs verslaafd aan raken. Wij refereren altijd naar de uitspraak: “leren over seks door middel van porno is als leren autorijden door te kijken naar The Fast & The Furious: a fucking terrible idea”.

Onlangs hebben jullie een heel mooi investeringsronde opgehaald. Was het moeilijk om de relatief traditionele (mannelijke) finance & funding wereld te overtuigen van Cycle?
Toen we wat balletjes hier en daar gingen opgooien, kregen we zeker in eerste instantie wat argwanende blikken en veel vragen. Want veel mensen (niet alleen mannen!) weten niet hoeveel vrouwen bijvoorbeeld last hebben van bepaalde aandoeningen. Maar dit werd snel anders toen ze onze onderzoeksresultaten zagen en ook de marktpotentie. Het is zeker zo dat vrouwelijke investeerders zich makkelijker identificeren met onze missie en visie, maar inmiddels hebben we ook een leuke groep mannelijke investeerders weten te overtuigen :-).

Wat staat er op de planning de komende periode bij Cycle?
We hebben heel veel op de planning staan. We zijn gestart met online classes over verschillende onderwerpen zoals endometriose, PMS maar ook over seks. In december komt er zelfs een online class aan speciaal voor mannen om meer te leren hoe je een vrouw echt kan verwennen: dat is nog eens een leuk kerstcadeau! Kaartjes hiervoor zijn eind deze week beschikbaar 😉 !

Ons product aanbod groeit heel hard. Naast onze menstruatiecup Mary, starten we nu ook met de verkoop van maandverband en tampons die gemaakt zijn van organisch katoen (en zonder slechte chemicaliën zoals de meeste gangbare merken dat wel doen!).

En we lanceren heel snel onze eigen vegan en biodegradable condooms! Wisten jullie dat normale condooms gemaakt worden met behulp van een bijproduct van zuivel? Best wel gek. Dus wij komen met superfijne dunne condooms die helemaal vegan en biodegradable zijn. YES, vegan is sexy!

De vraag die we altijd stellen: raden jullie het studenten aan om te gaan ondernemen of eerst werkervaring op te doen in loondienst?
Annemieke: Lastig. Dat hangt echt van de persoon af. Ik heb veel gehad aan mijn corporate carrière. Die geleerde lessen neem ik mee in het ondernemerschap, maar dat betekent niet dat je die ‘corporate route’ altijd moet nemen. Er zijn genoeg voorbeelden in mijn omgeving van mensen die direct na hun studie (of zelfs een studie hebben stopgezet) zijn gaan ondernemen en daarin heel succesvol zijn.

Jo-Ann: Dit is inderdaad per persoon verschillend. Ik hou zelf niet van een corporate werkomgeving, werd vanaf mijn studententijd veel meer gegrepen door een ‘hands on’ start-up mentaliteit. Kijk vooral naar wat goed bij je past en in welke werkcultuur je je wilt begeven, dan komt de rest vanzelf. En durf vooral het avontuur aan te gaan, als je wil ondernemen. Dit is niet afhankelijk van werkervaring denk ik.

Op Cycle kan je heel veel mooie interessante artikelen lezen. Van arts tot influencer, hoe krijgen jullie al deze experts aan boord?
In eerste instantie hebben we zelf de artsen en influencers uit ons eigen netwerk benaderd om ons te helpen. Nu we groeien merken we dat veel artsen enthousiast zijn en ons zelf benaderen. Gelukkig kunnen veel mensen zich echt vinden in onze missie en zien zij ook dat een dergelijk platform nodig is. Dit geldt ook voor de influencers. Ze gaan ‘aan’ op ons verhaal en dat is eigenlijk precies wat we zoeken.

Welk product heeft jullie leven verrast en/of verrijkt? Waar je zonder Cycle anders niet mee in aanraking zou zijn gekomen?
Jo-Ann Dietz: Verrrronica. Over seksspeeltjes en masturberen werd niet gepraat in mijn kringen. Toen we startten met Cycle en we besloten om daarbij ook toys te verkopen, kwam ik zelf voor het eerst in aanraking met de wondere wereld van de sekstoys. Huiverig, maar toch benieuwd, probeerde ik producten uit om te kijken welke producten wij zelf wilde gaan voeren. Ik ben inmiddels groot fan van Verrrronica. Niet alleen omdat ik trots ben dat dit het eerste echte Cycle product is, maar ook omdat toys je seksleven echt kunnen verrijken. Je leert wat je fijn vindt, je ontdekt je lichaam en kan hierdoor ook aan je (bed)partner aangeven wat je fijn vindt. Een win-win dus. Side note: het is per persoon verschillend welke toy geschikt is. Daarom hebben wij net een nieuwe quiz gelanceerd, waardoor je precies weet welke toy voor jou het fijnst is en aansluit op jouw wensen. Het proberen waard, dus speel de quiz!

Annemieke: Onze menstruatiecup Mary. Een oerdegelijk ding maar o zo handig. Ik was echt huiverig om dit uit te proberen, maar ik ben nu de grootste fan. De Mary (ja, van Bloody Mary ???? ) is heel comfortabel, duurzaam en ook nog eens veel goedkoper dan tampons en maandverband. En je creëert geen afvalberg! Daarnaast is voor mij het grootste voordeel: je kan de cup 12 uur dragen zodat je niet staat te hannesen in een klein toiletje in een restaurant waar altijd op DAT moment geen vuilnisbakje te vinden is.

Tot slot dit weet stiekem nog niemand over jullie?
Jo-Ann Dietz: Iets wat stiekem eigenlijk niemand weet over mij is dat ik heel graag zing en muziek schrijf. Het gekke is dat ik open ben over seksuele gezondheid en vrouwelijk welzijn, maar muziek is iets waar ik toch wat verlegen over kan zijn. Misschien omdat het een stuk persoonlijker is, maar het liefst maak of luister ik de hele dag muziek (sorry buren).

Annemieke: Hmmmm ik denk maar weinig mensen weten dat ik gek ben op…kippen. Ik ben ooit begonnen met 3 kipjes in de tuin. Dat werden er op een gegeven moment 29 en nu inmiddels weer 14. Het werd een beetje te veel haha. En ik droom van een mini ezel in mijn achtertuin.

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.