Hoe word je strategie consultant bij een internationaal kantoor? Kelly vertelt! 

Kelly Zoethout Strategy& PWC

De dikste Van Dalen omschrijft consultancy als ‘de praktijk van het geven van deskundig advies binnen een bepaald gebied’. Met zo’n gortdroge omschrijving is het natuurlijk verbazingwekkend dat zoveel studenten dromen van een carrière als consultant, want het echte werk is veel uitdagender. Daarom is het extra leuk dat wij de kans kregen om Kelly Zoethout te interviewen. Zij is Talent Manager bij Strategy& en wij mochten haar alles vragen over hoe jij het best binnen kan komen bij een Top Notch Strategie kantoor. 

Kelly! Welkom! Wie ben jij?
Ik ben Kelly, 26 jaar oud en op dit moment werkzaam bij Strategy& Amsterdam als Talent Manager. In 2019 ben ik afgestudeerd van de Hotelschool in Leeuwarden en hier heb ik mijn afstudeerstage bij Waldorf Astoria Amsterdam gedaan. Ik was erg blij dat ik daar mocht blijven als HR Coordinator en zo is ook mijn liefde voor recruitment gegroeid.

Op dit moment woon ik nog in Amsterdam met mijn vriend en we zijn in verwachting van ons eerste kindje. Daarnaast hebben wij net een huis gekocht buiten de stad dus onze hobby’s bestaan nu voornamelijk op baby spullen en meubels bekijken.

Het Waldorf, dat moet wel een magische plek zijn om je HR carrière te starten?
Het Waldorf is een ontzettend bijzondere plek en ik had het voor geen goud willen missen. De extra mile die onze werknemers gaan voor gasten is niet te omschrijven, en dit probeerde wij als HR team ook terug te laten komen in ons werk. Want ons motto was ‘de werknemers van Waldorf Astoria zijn onze gasten en wij zullen ze dus zo behandelen als de gasten van het hotel’. 

Dit resulteerde in ontzettend veel persoonlijke aandacht in zowel het recruitment proces maar ook naar onze werknemers. Met veel recognition, uitstapjes en persoonlijke gesprekken.

Kelly Zoethout Strategy& PWC

Hoe ben jij bij Strategy& terecht gekomen?
Toen ik opzoek was naar een nieuwe uitdaging kwam ik met PwC in gesprek. Na mijn eerste kennismaking gaven zij aan dat ik waarschijnlijk goed bij Strategy& zou passen, onderdeel van PwC, en daar hadden ze gelijk in.

Strategy& gaat ook net die extra mile voor de kandidaten en werknemers. Het recruitment proces is ontzettend gepersonaliseerd en we doen er alles aan om de kandidaat een zo’n goed mogelijk beeld te geven van onze cultuur. Denk aan koffietjes op kantoor, een diner met het team of een 3-daags evenement naar het buitenland!

Wat is het mooiste project (tot nu toe) waar jij je bij Strategy& op hebt mogen storten?
Binnen recruitment ben je continue bezig met verschillende projecten om het proces te optimaliseren en die vind ik allemaal even leuk. Maar bijzondere projecten zijn toch wel het organiseren van grote evenementen zoals de Business Course (wij zijn net terug uit Parijs!) of een Ladies only event.

Op 6 mei vindt het volgende Ladies event plaats, waar we 20-25 vrouwlijke Master studenten uitnodigen, een workshop organiseren met een inspirerende spreker in Tolhuistuin en aflsuiten met een rondvaart over de grachten inclusief wine tasting! Het leuke is dat alle studie achtergronden welkom zijn, zo heb je een gevarieerde groep van studenten die vaak ook nog van elkaar kunnen leren en elkaar kunnen inspireren.

Leuk! Wat weten veel studenten nog niet van een Strategie kantoor binnen één van de Big Four kantoren?
Strategy& is de wereldwijde strategietak van PwC. Strategy& heeft een aantal onderscheidende kenmerken, waaronder een uniek loopbaantraject, opleidingscurriculum, mentoraanpak en ‘people processes’. In een voortdurend groeiend aantal projecten werkt Strategy& nauw samen met PwC-collega’s en verankert onze strategiemogelijkheden met frontlinieteams binnen PwC. We zijn er trots op deel uit te maken van het PwC-netwerk.

Kelly Zoethout Strategy& PWCJij hebt tijdens je studie een conceptstore opgezet voor student-ondernemers. Let jij bij sollicitaties ook op zulke unieke ervaringen
Bij Strategy& maakt het ons niet veel uit wat je studie achtergrond is, zolang je maar slim, ondernemend en analytisch bent kun je het werk leren. Wij zoeken naar kandidaten met persoonlijke leiderschapskwaliteiten, waaronder het vermogen om mensen te managen, verandering te stimuleren en uitdagende doelen te bereiken door en met anderen. Dit leer je vaak niet alleen tijdens je studie, maar juist in de kansen die je daarom heen pakt. Daarom letten wij zeker op unieke ervaringen, stages en activiteiten.

Hoeveel tennisballen passen er in een vliegtuig? Krijg ik dit soort vragen en hoe kan ik het sollicitatiegesprek het beste voorbereiden?
Wellicht dat je zo’n vraag wel krijgt van één van onze consultants! Maar het gaat ons er niet om dat je precies het juiste antwoord weet, maar wij willen wel horen hoe jij tot een antwoord komt en hoe jij over bepaalde problemen en oplossingen nadenkt. 

Ons interview proces bestaat uit zes gesprekken verdeelt over twee interviewrondes, wat betekent dat je een hoop verschillende vragen gaat krijgen en ook zes keer een business case moet gaan oplossen. Wat vooral belangrijk is is dat je gestructureerd bent in je antwoorden en zorgt dat je een logisch verhaal verteld die de interviewer kan volgen. Het werkt daarom goed om bepaalde voorbeelden over jouw sterktes en zwaktes uit te schrijven met de STARR methode.

Daarnaast is het voor de business cases een kwestie van veel oefenen en zorgen dat je tijdens het gesprek de interviewer goed kan meenemen in jouw denkwijze en laat zien dat je hypothese gedreven te werk gaat.

Aangezien het proces vrij intens is zorgen we ervoor dat je niet geheel onvoorbereid de interviews in gaat. Zo krijgen kandidaten de kans om een oefencase te doen met één van onze consultants en krijgen ze toegang tot een online omgeving met tips en tricks om voor te bereiden op de gesprekken.

Eenmaal aangenomen, hoe ziet het eerste jaar van een junior consultant eruit?
Als Associate voer je een breed scala aan werkzaamheden uit. Bij elk project wordt je mogelijk gevraagd om de kosten van een bedrijf te analyseren om besparingen te identificeren, een businesscase op te bouwen om een kans te evalueren, een presentatie te maken om oplossingen aan klantmanagers te demonstreren, interviews af te nemen om gegevens te verzamelen of bedrijven te onderzoeken om externe marktperspectieven te verkrijgen. Je werkt op verschillende type projecten in verschillende industrieën, maar je mag altijd je voorkeur aangeven wat het beste past bij jouw ontwikkelingstraject.

Associates dragen ook bij aan andere activiteiten op kantoor; ze lopen vaak voorop bij het organiseren van sociale activiteiten, nemen deel aan pro bono werk en wonen recruitment evenementen bij. Dit definieert geenszins de grenzen van wat je als Associate kunt doen – je creëert ook je eigen carrière pad!

Zijn er aspecten waar je vanuit Recruitment nu meer aandacht aan geeft?
Je merkt dat onze generatie (Millenials, Gen Z) veel meer nadruk legt op het belang van work-life balance, persoonlijke ontwikkeling en de cultuur binnen een organisatie. Waar vorige generaties naar mijn idee meer waren van het ‘hard werken en veel geld verdienen’ gaat het nu om veel meer dan dat. Is er genoeg tijd voor sociale activiteiten? Wordt sporten vergoed vanuit de organisatie? Hoeveel vrijheid is er om remote te werken?

Dit zijn allemaal vragen die veel vaker worden gesteld en waar PwC/Strategy& ook goed op inspeelt. Zo heeft iedere werkgever een well-being budget om te spenderen aan sport/ wellness en is hybride werken geïntroduceerd binnen PwC. Collega’s met familie in het buitenland hebben ook de mogelijkheid om voor langere tijd familie te bezoeken en remote te werken. Veel is dus mogelijk en alles is bespreekbaar.

Wat zou je studenten aanraden om zo sterk mogelijk CV op te bouwen?
Wellicht eerst een paar praktische punten: probeer je CV zo goed mogelijk in te delen (relevante informatie bovenaan, minder relevant onderaan). En houdt het vooral ‘clean’. Dit betekent dat het soms beter is om eruit te laten dat je als bezorger hebt gewerkt toen je 15 was, en meer in te zoomen op je tijd als Project Manager bij de Kleine Consultant bijvoorbeeld.

Daarnaast zien we graag terug wat je naast je studies hebt gedaan. Je kunt je tijdens je studie ook al meer verdieping in (strategie) consulting door mee te doen aan Business Courses, lid te zijn een een consulting club of organisatie en relevante stages te lopen. 

Tot slot, komen er leuke evenementen aan waarop geïnteresseerden kunnen kennis maken met jou en Stategy&? 
Zeker! Zelf organiseren wij dus het Ladies event op 6 mei waar je bij aanwezig wilt zijn! Daarnaast zijn wij in juni in Groningen te vinden voor ons Charge your Career event; waar we studenten kennis laten maken met een business case gebaseerd op het maken van een duurzame energie transitie en meer vertellen over de laadpalen markt.

Aanmelden voor deze evenement kan nog!

Mocht je meer willen lezen over het werk en verhalen van onze consultants? Neem dan een kijkje op onze carrière pagina!

Kelly Zoethout Strategy& PWC

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.