‘Van geen idee, naar sommelier’

Verstand hebben van wijn, dat wil iedereen wel. Alleen zo makkelijk is dat niet en valt het aantal echte wijnkenners in Nederland op een hand te tellen. Het is een vak apart en misschien wel rocket science deluxe. Om je een handje te helpen in de wondere wereld van wijn, heeft Vincent de WineClub opgericht. Elke maand krijg je drie verschillende soorten wijn opgestuurd en zo leer je meer over het vinologie en jouw eigen smaak. Hoe leuk, makkelijk en helemaal van deze (online) tijd. KnappeKop Lieve kreeg de kans om liefhebber en oprichter Vincent van Leeuwen te interviewen, dus lees snel verder!

Trossen los, wie is Vincent?
Ik ben nu zo’n 4-5 jaar zelfstandig ondernemer, en ben verschillende bedrijven gestart. Ik heb economie gestudeerd, vond er geen klap aan, en ben na m’n studie gaan ondernemen.

Van huisuit ben je whizzkid en programmeur, de stap naar ondernemen en wijn lijkt vergezocht?
Het is eigenlijk juist precies andersom. Toen ik na de uni m’n eerste bedrijf (SNTMNT) begon kon ik nog helemaal niet programmeren. Maar ik merkte al snel dat het lastig is om een technologie startup te runnen, als je zelf de technologie niet begrijpt. Daarnaast hadden we altijd en chronisch tekort aan programmeurs, dus ben ik het zelf maar gaan leren.

Hoe zijn jullie op het de WineClub gekomen?
Ik herken me sterk in het probleem van wijnselectie. Ik heb vaak genoeg voor een overvol wijnrek gestaan in de Appie Heijn. Geen idee welke ik moest kopen. Toen we lazen over een startup in de V.S. die samples naar mensen stuurt om nieuwe wijnen te proberen,  leek het ons wel cool om dat hier in Amsterdam ook te lanceren. Daarnaast is wijn ook gewoon een super sympathiek product wat leuk is om te verkopen.

Wat was het moeilijkst in de opstartfase?
Een van de lastigere dingen is hoe je je productieproces moet inrichten en het bottelen van de wijnen. Hier zijn we wel veel tijd aan kwijt geweest in het begin.

Hoe werkt het precies?
Onze klanten ontvangen iedere maand drie exclusieve topwijnen, in een doosje dat klein genoeg is voor je brievenbus. De wijnen hebben alleen een nummer erop staan, waardoor je niet weet welke wijn het is. Op onze site kun je vervolgens raden welke wijn je geproefd hebt, en een cijfer geven. Met iedere wijnbox leer je in feite meer over wijn: van geen idee, naar sommelier.

Jullie zijn nu een paar maanden live, hoe zijn de eerste reacties?
We zijn nu 3 maanden bezig en zitten op ongeveer 150 klanten, dus dat ziet er goed uit. Daarnaast ontvangen we genoeg hoge ratings 😉

Waar halen jullie de wijnen vandaan?
Overal 🙂

Zoveel smaken, zoveel bonbons. Wie selecteren de wijnen en hoe waarborg je de kwaliteit?
We hebben een proefpanel dat ons helpt met selecteren. Daarnaast hebben we natuurlijk de WineClubbers zelf. Doordat iedereen op de site en straks via de app zijn of haar wijnen een cijfer kan geven, kunnen we redelijk goed inschatten wat voor wijnen het goed zullen gaan doen en welke niet.

Doe je dit er echt bij of willen jullie hier ook echt mee verdergaan?
Dit is niet echt een business “om erbij te doen”. Marges zijn dermate klein dat je groot volume moet draaien om het interessant te maken, en daarnaast is het bottelen en shippen van wijnboxen ook relatief arbeidsintensief als je klein bent, wat het ook minder interessant maakt om hier een lifestyle business van te maken.

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om ook te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Dat is een logische maar ook wel enigszins gevaarlijke vraag. Beetje cliché antwoord, maar het ligt helemaal aan de persoon uiteindelijk. Ik moet er zelf niet aan denken om voor een baas te werken, maar mijn meeste vrienden lijken er geen probleem mee te hebben. Wat natuurlijk wel een voordeel is als student is dat je nog weinig vaste lasten hebt, wat op latere leeftijd wel een grote hindernis kan vormen om te starten. Daarnaast moet je natuurlijk ook nog een goed idee hebben.

Als ik in ieder geval een ding mee zou geven: voor het geld hoef je het niet te doen. Het percentage startups dat succesvol wordt is zo belachelijk klein. Vele malen moeilijker dan leren programmeren of het behalen van m’n twee masters aan de uni. Aan het eind van de rit draait het zelfs op de universiteit om het “doorhebben van het trucje”. Als je er eenmaal achter komt dat je 70% van de vragen van vorige tentamens hergebruikt worden, is het binnenkoppen van je vakken ineens een stuk makkelijker. Hetzelfde geldt voor werken binnen grote bedrijven.

“What should you do if your true calling is gaming the system? Management consulting.” Paul Graham, founder YCombinator Dat is het vette, en tegelijkertijd het enge, van een eigen bedrijf beginnen. Er zijn geen trucjes. Een startup beginnen is by far het moeilijkste wat ik ooit gedaan heb.

Mag je in NL zomaar wijn versturen, zitten daar geen juridische restricties aan?
Om wijn te versturen hoef je geen 18 te zijn, om het te drinken wel. Daarom accepteren we momenteel alleen creditcard-betalingen, omdat je minimaal 18 moet zijn om een creditcard te hebben.

Is een uitstap naar bier en/of whisky mogelijk, voordat iemand jullie voor is?
Uiteraard, maar je moet wel altijd oppassen dat je niet te vroeg te veel wilt. De focus ligt nu eerst op de wijnmarkt, daarna kijken we verder.

Tot slot, welke wijn moeten we sowieso een keer geproefd hebben?
Dat is een goede vraag!. Al onze wijnen staan gerangschikt naar de rating van de WineClubbers. In rood is de Veelgeluk Kaapse Rooi een absolute aanrader, in wit de Very Limoux Chardonnay.

Meer weten over Wineclub? Kijk hier en hier! Gebruik KNAPPEKOPPEN als kortingscode en krijg een gratis fles wijn aan store credits kado!

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.