Florien en haar ‘kleurplaat’ kist!

Florien Smits Kleurjekist

‘Kijk! Zie je die ster? Dat is papa, hij is een sterretje geworden’. Hoe hartverscheurend lief is deze uitspraak van een kind? Niet iedereen weet dat je kinderen juist moet betrekken bij de dood, het bespreekbaar maken zodat iedereen op eigen manier afscheid kan nemen. En misschien weet ook niet iedereen dat creatief bezig zijn heel erg kan helpen in dit proces. Florien Smits heeft mede hierdoor Kleurjekist opgezet, waarmee ze de doodskist verandert in een grote “kleurplaat” en zo kinderen en volwassenen betrekt in het rouwproces. Dat alleen is al een diepe buiging waard, maar KnappeKop Syb mocht haar ook nog interviewen. You ready?

Go! Hi Florien, wie ben jij?
Hoi! Ik ben Florien, geboren in Utrecht en nu woonachtig in Rotterdam. Na een geweldige tijd in Maastricht aan de Hoge Hotelschool, ben ik naar de randstad verhuisd om aan het werkende leven te beginnen. De eerste jaren deed ik ervaring op in (online) marketing bij MT MediaGroep – bekend van de titels Sprout en Management Team – om vervolgens door te groeien naar Head of Events & Partnerships bij Spaces.

Had je, terugkijkend, nog steeds voor de Hotelschool gekozen?
Absoluut. De Hotelschool leert je op een speelse manier hoe je effectief samenwerkt en verantwoordelijkheid neemt. Bovendien is het studentenleven in Maastricht fantastisch; een tijd die ik nooit meer vergeet.

Florien Smits Kleurjekist

Dat geloof ik graag! Bij Spaces zorg jij als partnership manager voor veel meer brand love?
Mijn inhoudelijke programma’s bij Spaces zorgen inderdaad voor meer ‘brand love’! Voor bestaande en toekomstige members is een fijne werkplek belangrijk, maar onderling contact ook. Met een gevarieerd programma en samenwerkingen met IDFA, ADE, Stedelijk Museum, TEDxAmsterdam, PechaKucha Amsterdam, Corporate Rebels brengen we mensen op basis van verschillende interesses bij elkaar. Merken, organisaties en partnerships waar we trots op zijn!

Kleurjekist is net live, maar eigenlijk 20 jaar geleden al begonnen?! 
Twintig jaar geleden beschilderde ik de kist van een overleden familievriend, op basis van een tekening van Jungle Book die op de deksel was getekend. Deze activiteit gaf ons kinderen de mogelijkheid een bijdrage te leveren aan het afscheid, de ‘kleurplaat’ gaf houvast en daarmee een eindresultaat waar we enorm trots op waren. De herinnering aan deze activiteit en het resultaat hebben mij gemotiveerd dit voor meer families met kinderen en groepen vrienden/collega’s mogelijk te maken.

Heel mooi! Voor wie nog geen idee heeft: hoe werkt het?
Kleurjekist levert uitvaartkisten van populierenhout met in de deksel een gefreesde illustratie, ontworpen door een netwerk van ontwerpers. Ze bevatten veel symboliek en herkenning. De kisten kunnen direct of via de uitvaartbegeleider worden besteld en worden geleverd met alle benodigde verfmaterialen. De illustraties bieden houvast en ondersteunen extra verbinding in tijden van afscheid en rouw.

Ik ben er trots op samen te mogen werken met vooraanstaande illustratoren, uit verschillende windstreken. Studio Kars + Boom heeft mij geholpen met de start en de eerste illustraties ontworpen.

Florien Smits KleurjekistWelke uitdagingen kwam je allemaal tegen tijdens het opzetten?
De uitvaartwereld was een compleet nieuwe wereld voor mij. De eerste twee maanden heb ik besteed aan het leren kennen van deze ‘industrie’. Ik heb tientallen mensen gesproken, van uitvaartbegeleiders tot creatief therapeuten en kinderpsychologen. Ook sprak ik met basisschooldirecteuren en ervaringsdeskundigen, om er zeker van te zijn dat dit product bestaansrecht zou hebben.

Waarom rust er eigenlijk zo’n taboe op de dood en het rouwproces?
Tja… ingewikkeld, hè. Het is altijd verdrietig als een dierbare overlijdt. Verdriet en machteloosheid maken een thema als de dood zwaar en moeilijk, denk ik. Kleurjekist wil helpen om afscheid kleurrijker te maken. De herinnering aan het gezamenlijk beschilderen van de kist zal later helpen bij de rouwverwerking.

Florien Smits KleurjekistDe vraag die we altijd stellen: zou je het studenten aanraden om te gaan ondernemen of om eerst werkervaring op te doen?
Het heeft mij enorm geholpen dat ik tien jaar werkervaring had in het bedrijfsleven. Het is fijn om fouten te kunnen maken in zo’n veilige werkomgeving. Tegelijkertijd zijn er natuurlijk meer dan genoeg voorbeelden van jonge, succesvolle ondernemers. Ik vind het lastig om hier advies over te geven.

Je richt je nu nog voornamelijk op kinderen, maar gaat ook uitbreiden naar collega’s en vriendengroepen? Wat brengt de prille toekomst nog meer?!
Onlangs is aangekondigd dat Kleurjekist gaat samenwerken met Trees for All. Als officieel partner van Trees for All staat Kleurjekist jaarlijks garant voor de aanplant van minimaal 100 bomen. We geven de natuur terug wat we van haar hebben gevraagd: voor elke geleverde kist planten we 8 bomen extra. Ik wil de cirkel rondmaken. Nieuw leven. Voor toekomstige generaties. Mooi he!

Tot slot, dit weet nog niemand over Florien?
Het lijkt me geweldig om (een keer) voor de klas te staan. Misschien dat ik via deze blog een ingang krijg ;).

Florien Smits Kleurjekist

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.