Einde parkeerprobleem, geen probleem!

De vooruitgang in technologie domineert vandaag de dag het startuplandschap. Startups dragen bij aan het feit dat steden steeds meer in Smart Cities veranderen waarbij de smartphone je in al je behoeftes kan voorzien. Van online shoppen tot aan eten bezorgen, alles kan met het apparaatje in je broekzak. Smart Cities helpen problemen aan te pakken en het leven in de stad nog efficiënter te maken en laat dit nou net de kern zijn van WeParc, dé app waarmee je je auto laat ophalen, parkeren en terugbrengen in de grote stad. Een gat in de markt en schot in de roos voor de overbevolkte Nederlandse steden waar, het zeker voor forenzen, al helemaal een crime is om te parkeren. Vorige maand was de lancering en hoewel WeParc vol gas bezig is, had oprichter Iskander Feltman nog een klein gaatje voor een interview met KnappeKop Syb. Fasten your seatbelt en let’s a go!

Hoi Iskander, wie ben jij?
Dat ben ik! Ik heb communicatiewetenschappen gestudeerd aan de UvA. Tijdens mijn studie heb ik als productie assistent bij verschillende Nederlandse films gewerkt. Dat was ontzettend leuk, maar had eigenlijk niks met mijn studie te maken. Daarom ben ik direct na mijn master begonnen bij Stoneroos, een bedrijf in Hilversum wat voorziet in de digitale kant van televisie. Zij maken bijvoorbeeld de uitzending gemist app, digitale televisiegidsen en streaming platformen. Ik deed daar de marketing en communicatie. Eigenlijk heb ik dus altijd voor media-bedrijven gewerkt, zowel tijdens als na mijn studie.

Je hebt hiervoor dus voornamelijk gewerkt in het bruisende landschap van film, televisie en muziek. Toch kriebelde het om zelf te gaan ondernemen?
Jazeker! Zowel het werken bij Eyeworks als Stoneroos was erg leuk, maar ik zie het ondernemen als een uitdaging; vanaf de dag dat je je baan opzegt moet je het opeens zelf doen, een strategie kiezen en die strategie goed uitvoeren. De spanning die dat met zich meebrengt, de euforie en trots op het moment dat het goed gaat zijn aspecten die je in een vaste baan minder snel vindt. Cliché als het is, nu kan het nog. Geen hypotheek, kinderen, hond (wel een kat), dus het risico is nu nog te overzien.

Is WeParc op de klassieke manier ontstaan, a.k.a op een bierviltje in het café samen met je partner Tim?
Tim en ik kennen elkaar al heel lang. We komen allebei uit Hilversum en ook in Amsterdam bleven we elkaar veel zien. Tim is een ondernemer ‘pur sang’. Toen ik nog vierkante blokken door driehoek-openingen probeerde te duwen, had hij al 3 bedrijven opgericht, 8 freelance opdrachten gedaan en is zelfs in Azië even beroemd geweest als DJ (true story).

Het idee om samen wat te gaan doen is vrij impulsief geweest. Op een middag in het Sarphatipark had hij het idee: ‘een valet-dienst door heel Amsterdam’ en dat zijn we toen samen verder gaan uitwerken tot wat het nu is.

Alles valt en staat met een goede app en dit kost veel tijd en een grote zak geld. Hoe hebben jullie dit aangepakt?
Door er een derde founder bij te zoeken, eentje die goed is in apps bouwen. In dit geval was dat Stoneroos. Zij zagen er wel wat in en wilde als co-founder graag de app bouwen. Dat is natuurlijk een goede uitgangspositie en in de tijd dat de app gebouwd moest worden (dat duurt een paar maanden), konden wij vast beginnen met het opzetten van de dienst, de juiste partners vinden en het testen van de hele operatie. Vorig jaar September zijn we begonnen en vorige maand zijn we officieel ‘live’ gegaan.

Vertel eens over WeParc, hoe werkt jullie dienst precies?
WeParc is een valetparking dienst door de gehele stad. Via onze app geef je simpelweg aan waar en wanneer (dat kan nu of in de toekomst zijn) je wilt worden opgehaald en wij doen de rest. Een van onze ‘valets’ staat dan op die plek klaar om je auto over te nemen en deze te parkeren in een van onze beveiligde parkeergarages. Wanneer je je auto weer terug wilt, geef je dat door in de app en dan zorgen wij dat je je auto weer terug krijgt.

De focus ligt nu nog op Amsterdam, maar de andere Nederlandse steden veroveren staat hoog op de agenda?
We zien Amsterdam als het perfecte beginpunt. De parkeerproblemen zijn hier groot en er komen veel toeristen en forenzen – onze voornaamste doelgroep. De dienst is nu ook beschikbaar op Schiphol, het spreekt voor zich dat er daar ook veel vraag naar is. De volgende steden zijn Den Haag, Rotterdam en Utrecht. Daarna gaan we de grens over, waarbij we kijken naar de steden met de grootste parkeerproblemen. In Europa zijn dat Parijs, Londen en Brussel, onder andere.

Zijn jullie de enige aanbieder in de Smart City?
Voor parkeren zijn natuurlijk wel andere technische oplossingen beschikbaar, zoals Parkbee of Parkmobile. Onze grootste concurrent zijn misschien wel de P+R gebieden, buiten het centrum. Het onderscheid met dit soort alternatieven zit hem bij ons in de service. Je kan je auto laten ophalen op adres X en hem laten terugbrengen naar locatie Y. Met Weparc reis je met de auto van A naar B en niet van A naar bijna B, met nog 600 meter te lopen. En dat voor ongeveer dezelfde prijs.

Hoe zit het met eventuele schade en dergelijke?
Daar kan ik kort over zijn; we zijn verzekerd. Maar schade brengt natuurlijk een hoop gedoe met zich mee, dus voorkomen is het best. Onze chauffeurs worden daarom goed ‘gescreend’; ze moeten een rijtest doorstaan en ook wordt er goed gekeken naar het karakter van de valet. Daar zijn we best streng in. Als je zenuwachtig bent tijdens de test en niet zelfverzekerd rijdt, dan word je niet aangenomen. Ook moeten de chauffeurs sociaal goed zijn en een verzorgde indruk maken. Als laatste stelt de app ons in staat om precies te zien hoe hard en waar onze chauffeur rijdt. Zo kunnen we in de gaten houden dat er geen gekke dingen gebeuren.

Hoe bereiken jullie je doelgroep?
Onze doelgroep bestaat voornamelijk uit toeristen en forenzen. Als je die allemaal ‘persoonlijk’ bereiken wilt, heb je een groot marketingbudget nodig. Daarom hebben wij een B2B2C model opgezet. Om toeristen te bereiken, hebben we een mooie propositie gemaakt voor de hotels en aanbieders van AirBnB-appartementen in Amsterdam. Voor hotels zijn wij de ideale partner: de service van een valetdienst voor de deur, maar er niet 20 euro per uur voor betalen. Met de app kunnen de hotelgasten doorgeven hoe laat ze aankomen, en dan zorgen wij dat er een valet klaarstaat. Dit model slaat erg aan en we hebben nu ook al flink wat hotels aan ons weten te koppelen.

Om de forenzen te kunnen bereiken, bieden we zakelijke abonnementen aan voor bedrijven. Dit doen we nu alleen op de Zuidas. Daar heerst een groot parkeerprobleem, op zowel prijsniveau als capaciteit. Bedrijven hebben daar ook last van en onze abonnementen bieden een oplossing. Wij hebben altijd een vast team van chauffeurs op de Zuidas rondlopen, zodat die razendsnel overal kunnen zijn. Zodoende kunnen werknemers altijd hun auto voor de deur van het kantoor laten ophalen en terugbrengen, wanneer ze willen en zonder dit van te voren te reserveren.

Jullie zijn genomineerd voor de Accenture Innovation Awards! Gefeliciteerd!
Yes, dankjewel! We zijn periodewinnaar van de social voting geworden, wat inhoudt dat we direct Op 28 oktober mogen pitchen voor de vakjury. Na die pitch wordt bekend gemaakt wie de ‘blauwe tulp’ wint, maar wij gaan er natuurlijk van uit dat wij die gaan winnen.

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om ook te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Tuurlijk, gewoon doen! Het is wel goed om werkervaring op te doen bij een startend bedrijf om te zien of het wat voor je is. Ik zal daarom du niet direct na je studie overstappen op ondernemen. Met een beetje ervaring is het een stuk makkelijker om alles zelf te doen. Wij zijn ook altijd op zoek naar nieuwe stagiairs, dus mocht je dit lezen en interesse hebben mag je altijd even een mailtje sturen 😉

Zou je ooit nog voor een baas kunnen en willen werken?
Zeker weten. Er zijn tal van bedrijven waar het me heel leuk lijkt om voor te werken. Ik ben niet gaan ondernemen omdat ik het ‘werken voor een baas’ zo erg vond, ik doe het voor de uitdaging. De bedoeling van WeParc is wel dat ik daar nog heel lang mee bezig ben, maar het is niet zo dat ik nu een afgunst naar het werken voor een ander heb. Allebei heeft zo z’n charmes.

Tot slot, ga niet met het OV, gebruik WeParc, daar kom je verder mee?
Haha, jawel ga wel met het OV. Maar de keren dat je met de auto gaat, zoek dan niet 15 minuten naar een parkeerplaats, parkeer je auto niet honderden meters verderop en betaal niet van die absurde dagprijzen. Download WeParc en laat ons lekker het parkeren doen!

 

Meer weten over WeParc? Kijk hier en hier!

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.