Duurzaam Naakt met Douwe en Floor!

Douwe Floor

Circulariteit kent geen tijd en dat is maar goed ook. Misschien zijn we als mens en consument wel het meest bewust bezig hedendaags, maar het kan altijd beter. Want we kunnen zeker nog nieuwe producten maken van oude materialen en dat is best! Dit dachten Douwe Korver, Floor Ploegmakers, Hanke Pijlman en Fleur Muller ook en zo is Tiny Chef geboren. Zij maken repurposed schorten voor jong en oud! Daar willen we meer over weten dus wij zijn maar wat blij dat KnappeKop Syb het-schort-van-het-lijf mocht vragen aan Douwe en Floor! 

Douwe & Floor! Hi! Wie zijn jullie?
Floor: Hi!, ik ben Floor, ik ben opgegroeid in Den Bosch en ik woon nu al een aantal jaar in Utrecht. Ik zit momenteel in mijn laatste jaar van de Bachelor International Business & Languages aan de Hogeschool Utrecht. Vrienden zouden mij omschrijven als enthousiast, creatief en avontuurlijk. Mijn interesse voor hockey, marketing en Spaans heeft ervoor gezorgt dat ik 4 maanden stage heb gelopen bij de Federación de Hockey in Valencia tijdens het 2e jaar van mijn studie. Naast mijn interesse in sport ben ik ook erg geïnteresseerd in de fashion industrie. Deze passie heb ik verder ontwikkeld tijdens mijn Study Abroad in Parijs. Ik heb hier meerdere fashion cursussen gevolgd die gebaseerd waren op Fashion Marketing.

Douwe: Hello! Mijn naam is Douwe Korver, ik ben 21 jaar en woon nu 3 jaar in Utrecht. Ik studeer bedrijfskunde aan de VU en momenteel druk bezig met het uitbreiden van onze start-up. Vanwege een grote droom om te ondernemen en groots enthousiasme ben ik samen met m’n 3 medeoprichters in deze minor gedoken. Om met een groep een nieuw concept uit de grond te stampen blijft een bijzondere ervaring. Met andere in teamverband fungeer ik dan ook op mn best, vanuit de sport tot het bedrijfsleven blijft het samenwerken het meeste energie opleveren. Een voorliefde voor de sportbranche heeft zich nog niet geuit in ons business model maar ik hoop hier in de toekomst wellicht een nieuw bedrijf in op te zetten.

Floor, jij dacht op de middelbare school al: ‘ik ga business en languages studeren’?
Nee haha, ik wist eigenlijk nog helemaal niet zeker wat ik precies wilde en ik heb last moment een keuze gemaakt. Ik vond meerdere studies erg interessant maar het waren allemaal compleet andere studies. Uiteindelijk heb ik er toch voor gekozen om deze studie te gaan doen omdat mijn passie voor reizen en talen erg aansloten op deze studie. De combi van Business, talen en communicatie sprak mij erg aan maar voornamelijk de vele kansen die je kreeg om naar het buitenland te gaan. 

Douwe, nog geen spijt van je studie Bedrijfskunde?
Nee, nog niet! Ik was op zoek naar een algemene studie die me zou leren hoe een bedrijf in elkaar steekt. Bedrijfskunde leert je op een “oppervlakkige algemene” manier de verschillende aspecten die komen kijken bij een managementfunctie in een “standaard” bedrijf. De basiskennis is naar mijn mening voldoende en de vele vrije tijd naast de studie is goed bevallen. Achteraf waren er andere studies geweest die zich specialiseren in het ondernemen en het begeleiden hiervan, maar ik vraag me af hoeveel je hier nou vanuit het theoretisch kader opsteekt. Als je naar de grote succesverhalen luistert blijkt dat het vanuit de praktijk moet komen en je gewoon moet beginnen.

Hoe zijn jullie op het idee van Tiny Chef gekomen?
Voordat we aan deze minor begonnen werd ons gevraagd enkele persoonlijkheids en groepsrol onderzoeken in te vullen. Hiernaast werd gevraagd naar je interesses en wat je uiteindelijk bereikt wilde hebben aan het eind van de minor. Op basis van deze kennis zijn wij als individuen bij elkaar gezet. Hanke en Fleur studeren future planet studies en wij beide een meer bedrijfskundig economisch gerichte studie. Na brainstorm sessies met KnappeKoppen, Sybren en Bram, kwamen we tot de conclusie dat we graag een product wilde maken. Dit omdat het ons een uitdaging leek om vanuit een grootschalig duurzaamheidsprobleem een kleine praktische oplossing te vinden. Een bekend probleem dat iedereen wel ervaart is een overvolle kledingkast en andere vormen van textiel die overbodig zijn. Jaarlijks worden er tientallen-miljoenen kilo’s textiel weggegooid in Nederland, dit komt gemiddeld neer op 15 kg per persoon per jaar. 

Met dit overschot moet wat te doen zijn en vanuit een marktonderzoek over de verschillende mogelijke toepassing kwamen we bij een schort terecht. Hoezo moet een product, wat de functie heeft om zelf vies te worden en zo jouw eigen kleren schoon te houden, gemaakt zijn van nieuw textiel? 

Op deze manier ging het balletje rollen en zijn we de verschillende “grondstoffen” gaan onderzoeken en modellen gaan produceren om erachter te komen welke kledingstukken of andere vormen van textiel het beste bruikbaar zijn. Van oude gordijnen naar theedoeken tot de nieuwste collectie die gemaakt van spijkerbroeken. 

Wat waren (en zijn) de grootste Tiny Chef uitdagingen?
Een van voornaamste uitdagingen die we tegen zijn gekomen is het weer “hip” krijgen van een schort. De eerste reactie die we vaak vanuit een consumentenperspectief krijgen is: “wie draagt er nu nog een schort thuis?”. Dit is natuurlijk deels waar maar er is een grote markt op het gebied van de horeca. Ook is het gebruik van een schort gewoon erg praktisch dus wij kunnen het iedereen aanraden! Een andere uitdaging die dan meteen opspeelt is dat de horeca momenteel met zijn handen in het haar zit om overeind te blijven. Hierdoor is er niet een directe behoefte om in overleg te gaan over een mogelijke samenwerking en eens rustig te opties te bespreken. 

Tot nu toe was het een grote uitdaging om de schorten geproduceerd te krijgen. Van het inschakelen van alle oma’s tot het lief aankijken van de moeder van Douwe. Het uiteindelijke naaien blijkt toch een specialiteit die voor de leek onder ons niet zo gemakkelijk is weggelegd.  Daarnaast is voor ons is de structuur en planning binnen onze groep een knelpunt. We zijn met 3 ADHD’ers een bijzondere samenstelling die alles tegelijk wilt doen en kansen aan wilt grijpen

Hanke Pijlman en Fleur Muller maken het Tiny Chef dreamteam compleet! Hoe zijn de taken onderling verdeeld?
We kwamen best snel tot de conclusie wie welke taak het beste kon uitvoeren. Hanke is onze digitale expert en hij is met name bezig met de website en hij regelt de financiën. Het opzetten van de gehele webshop en de verschillende eisen maken het een lastige taak. Fleur is degene die het geheel bij elkaar houdt, is verantwoordelijk voor de theedoek-lijn en is samen met Floor verantwoordelijk voor de gehele marketing. Floor is verantwoordelijk voor onze marketing, de social media en de verschillende ontwerpen. Douwe is de “hustler” in ons team, hij regelt de planning, de productie van de denim-editie en de zakelijke relaties met de externe partijen.

Wat we gemerkt hebben is dat het samenwerken met 4 leken op het gebied van ondernemen is dat de structuur vaak wegvalt. De prioriteiten zijn niet vaak op dezelfde lijn en het blijft moeilijk om tractie te maken. Dit tot onze grote complimenten aan het team van KnappeKoppen. Ervaring en kennis van Sybren en Bram sturen ons in de juiste richting en kunnen op kritische wijze ons denkproces prikkelen. Zelf zijn ze niet bang mee te doen aan onze fotoshoot om het proces te versnellen en als bedrijf hard te blijven groeien. 

Welke inzichten heeft het prille ondernemerschap jullie tot nu toe gegeven?
Floor: Ik ben met name erg positief verrast. Tijdens het ondernemen kan ik veel creativiteit kwijt en in ons team heerst een gezellige informele sfeer. Ondanks dat we veel dezelfde eigenschappen hebben binnen het team, zijn er af en toe ook meningsverschillen. Dit heeft er ook wel weer voor gezorgd dat we nu efficiënter kunnen werken en weten hoe iedereen reageert in bepaalde situaties. Op het begin vond ik het lastig als er wat tegenslagen waren omdat ik altijd alles graag gelijk goed en perfect wil doen. Tijdens het ondernemen ben ik erachter gekomen dat het niet erg is als er dingen misgaan en dat dit juist voor een beter leerproces zorgt. 

Douwe: Wat mij het meest verrast heeft is hoeveel onderzoek en denkwerk er achter bepaalde keuzes zit. Er zijn honderden opties voor bijvoorbeeld een marketingcampagne maar welke opzet en strategie past nou het best bij wat je wilt uitstralen en welke doelgroep je wilt bereiken? Net zoals bij het uiteindelijke ontwerp van ons schort, de verschillende materialen en mogelijke samenstellingen zijn eindeloos. Soms kijk ik terug op een week werk en heb ik het gevoel dat we niets zijn opgeschoten. Dit komt mede door de verschillende meningen binnen ons team. Op geen enkel punt zijn we het direct eens waardoor een discussie hierover onvermijdelijk is, dit wat achteraf erg lachwekkend maar zeker een leerzame ervaring is. 

Zolang de horeca dicht blijft ligt de focus op consumenten, maar daarna gaan jullie ook B2B?
Ja klopt! We hebben al contact met een aantal cafés en ons B2B plan ligt klaar voor als de horeca weer opengaat. We hebben met meer dan 80 horecabedrijven gesproken en veel waren erg enthousiast over het concept! Vanuit deze reacties merkten wij dat veel cafés duurzaamheid ook erg belangrijk vinden en op zoek zijn naar mogelijke verbeteringen. Ons doel is natuurlijk om alle horecazaken te kunnen voorzien van onze schorten en zo de markt te kunnen betreden met onze duurzame oplossing.

Ook hebben we een samenwerking mogelijkheid gekregen met een spijkerbroek fabrikant uit Nederland. Ze bezitten een eigen winkel en hun producten hangen door meerdere winkels in ons land. Ook zij gaven aan op zoek te zijn naar oplossingen voor bijvoorbeeld oude collecties of modellen die zijn teruggebracht. Met behulp van hun oude spijkerbroeken kunnen wij weer nieuwe producten maken en nieuw nut geven aan dit afval.

De vraag die we altijd stellen: zouden jullie het studenten aanraden om te gaan ondernemen of om eerst werkervaring op te doen?
Floor: Mm dat vind ik wel een lastige vraag omdat ik het zeker iedereen aanraad om te ondernemen als je enthousiast bent en er passie voor hebt maar enige ervaring is zeker wel handig en kan ervoor zorgen dat je ook efficiënter en effectiever kan ondernemen.

Douwe: Als het ergens in je zit om je eigen bedrijf te runnen of het echt helemaal zelf voor het zeggen te hebben kan ik het je aanraden om gewoon te beginnen en te ondernemen. Uit gesprekken met vrienden en familie merk ik dat veel mensen enthousiast zijn over het proces en de verschillende keuzes die je maakt. Door gewoon te beginnen merk je of het bij je past en leer je onderweg hoe je verder moet. Zoals Sybren zou zeggen: “het is pas een probleem als het zich opdoet, dat los je tegen die tijd wel op, nu aan de bak!”

Wat weten we eigenlijk nog niet over de textielmarkt?
Met name dat er per jaar heel veel textiel overschot is, veel te veel eigenlijk. Jaarlijks wordt er 150 miljoen kilo textiel weggegooid. Hier wordt nog veel te weinig mee gedaan. Er zijn verschillende projecten die dit textiel tot nieuw garen maken maar dit proces is nog te intensief en te duur ten opzichte van de “nieuwe variant”. Echter is deze nieuwe variant niet voor eeuwig te nuttigen als onze behoefte wereldwijd blijft stijgen. De oplossing gaat dan zitten in het gebruiken van dit “afval” wat anders op de brandhoop gaat in Azië. 

Sinterkerstennieuw staat voor de deur! Kunnen we nu al een schort bestellen / cadeau geven?
Jazeker! We zijn live en online te koop! Zowel via onze site: www.tinychef-ams.com als via onze Instagram: tinychef_ams.  Elke week komen er nieuwe ontwerpen en modellen online dus blijf alert om jouw lievelings-schort in huis te halen. Omdat er wekelijks handgemaakte nieuwe ontwerpen komen is het leuk om ons te volgen! Ons nieuwste design wordt gemaakt van oude spijkerbroeken en zal binnen 1 à 2 weken online komen. Deze designs zijn nu al te pre-orderen via de website!

Tot slot, dit weet nog niemand over jullie?
Floor:  Ik ben een ice coffee addict, een echte grey’s anatomy fan en er gaat geen dag voorbij dat ik geen muziek luister. Voor de rest vind ik bijna alle sporten leuk en ben ik niet bang om nieuwe uitdagingen aan te gaan.

Douwe: Een rare gewoonte die ik heb is om van alles een wedstrijd te maken. Van jongs af aan kan ik bijzonder slecht tegen mijn verlies en merk dat men om me heen ook enthousiaster wordt als er een competitievorm in zit. Hierdoor kan het soms in groepsverband wat hectisch worden maar het maakt het in ieder geval intens en uitdagender!

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.