De Duke of Tokyo komt naar Amusuterudamu 日本

Japan, het land van sushi, sake en anime staat bij velen bovenaan hun ”To-visit-list”. Helaas dent men vaak dat het land te duur en niet toerist vriendelijk is. Niets waar van dat alles, want met wat slimmigheidjes kan je er prima op budget leven. Bovendien met je smartphone op zak is de weg naar Rome een eitje. Buiten dat alles staat Japan natuurlijk bekend om rariteiten; bij uitstek hun voorliefde voor karaoke. Van zakenlieden tot aan Jan(tje) modaal, iedere Japanner wordt er helemaal wild van. Hoe vet is het dan dat dit binnenkort ook in Amsterdam mogelijk is!! Wat?! Echt waar? JA! Has Peters Sengers is met drie vrienden een crowdfunding gestart om deze droom, Duke of Tokyo, te realiseren. KnappeKop Syb, zelf net terug van een rondreis in Japan, kreeg de kans om hem te interviewen onder het genot van een kannetje Sake. 幸せな読書!

Konnichiwa Has, wie ben jij?
Konnichiwa! Ik ben Has (in het Japans Hassel), 30 jaar en ik heb Commerciële Economie voor Toekomstige Ondernemers aan de HvA gestudeerd. Ik ben opgegroeid in Amersfoort en ben ruim 10 jaar geleden verhuisd naar de hoofdstad. Ik was eerlijk gezegd niet direct een toonaangevende student. Na twee studies te hebben verknald ben ik eerst maar een paar jaar gaan werken, met name in de horeca van Amsterdam, en heb ik hier en daar wat reisjes gemaakt. Toen de wilde haren er (gedeeltelijk) vanaf waren ben ik opnieuw aan een studie begonnen, CETO. Dit is een HBO-studie waarin elk studiejaar is opgesplitst in een half jaar studeren en een half jaar stage lopen. Dankzij deze studie heb ik onder andere geleerd wat er allemaal komt kijken bij het opstarten van een eigen onderneming en hoe je marketing technisch nadenkt (vanuit de behoeftes van de consument). Door de 3 verschillende stages die erbij kwamen kijken, waaronder een geweldig half jaar in Nicaragua, leerde ik deze kennis direct in de praktijk uit te voeren. Echt een aanrader!

De combinatie van mijn werkervaring in de horeca en de studie CETO heeft mij gebracht waar ik nu ben; mede eigenaar van de ‘Duke of Tokyo’ en bezig met het opzetten van Amsterdams eerste echte Japanse karaokebar.

Wat cool! Het idee is in Londen ontstaan?
Niet helemaal, Londen was vooral de doorslaggevende factor. Het idee is ontstaan in Amsterdam. Ik woonde 2 jaar geleden vlakbij de wallen, waar het mij opviel dat er steeds meer ‘raampjes’ sloten. Door het sluiten van deze ramen kwamen er natuurlijk allemaal kleine hokjes vrij. Toen ben ik gaan nadenken wat er leuk zou kunnen zijn om in die hokjes te doen. Zo ontstond het idee om hier allemaal karaokekamers van te maken. Ik kwam er na een gesprek met de gemeente Amsterdam al snel achter dat dit, vanwege geluidsoverlast, onmogelijk gerealiseerd kon worden. Het idee van privé karaokekamers bleef echter wel hangen en daarom deelde ik dit met Wessel en Sylvester, twee van mijn goede vrienden. Zij waren ook erg enthousiast, maar geen van ons drieën had nog ervaren hoe het is om karaoke te zingen in een privé karaokebooth. Dit concept bestaat namelijk nog niet in Amsterdam, maar is wel al razend populair in steden als Londen, Berlijn en Parijs. Dus wij zijn naar Londen gevlogen, hebben wat Engels vrienden opgetrommeld en zijn bij ‘lucky voice’ (een karaokebar met privékamers) 2 uur lang he-le-maal los gegaan. Toen wij weer naar buiten liepen keken we elkaar aan en waren het unaniem met elkaar eens: ‘dit moet ook in Amsterdam komen!’.

Hebben jullie in Japan veldwerk gedaan? 
Je kunt jezelf natuurlijk geen ‘Duke of Tokyo’ en specialist in Japanse karaoke noemen, als je nog nooit een bezoekje hebt gebracht aan Japan. We zijn dus op karaoke-ontdekkingsreis geweest in Tokyo en dat viel absoluut niet tegen. Wij wisten wel dat karaoke erg populair is in Japan (en veel andere Aziatische landen), maar dat er in elke grote straat een karaokeflat staat van minimaal 5 verdiepingen was ook voor ons een verrassing. In een zo’n pand vind je ongeveer 100 karaokekamers! Karaoke is in Tokyo zo geliefd dat het de normaalste zaak van de wereld is om overdag een zakelijke business meeting te hebben in een karaokekamer.

Een ander voorbeeld van de Japanse liefde voor karaoke: Tijdens onze eerst nacht in Tokyo verdwaalden we een beetje en kwamen terecht in een heel donker steegje waar een barretje zat van letterlijk 2 x 2 meter, bestaande uit een 1 barman en 4 barkrukken. Met behulp van Google Translate probeerden wij aan de barman uit te leggen dat wij een karaokebar in Amsterdam willen opzetten, waarna hij een televisie en een karaoke set onder de bar vandaan tovert om vervolgens liedjes met ons te gaan zingen. Zo diep zit karaoke in de Japanse cultuur!

Daarnaast hadden wij ook nog een ander doel in Tokyo: het schieten van onze crowdfundingfilm. Samen met Leon Veenendaal en Niek Hannewijk van het bedrijf Nozem films hebben wij van tevoren een script geschreven en deze grotendeels in Tokyo gefilmd. Check hier de crowdfunding en de video of hieronder 😉

Dat ziet er goed uit! Heb je tips voor studentondernemers die ook een crowdfunding willen beginnen?
Ja, zorg ervoor dat je idee en plan waterdicht is. Mensen die geïnteresseerd zijn en mogelijk willen investeren vinden het belangrijk dat je op elke vraag een goed antwoord kan geven. Ik vond het fijn om een zo uitgebreid mogelijk ondernemingsplan te schrijven, want hierin komen alle belangrijke punten van je eigen onderneming naar boven. Over al deze punten heb je dan goed nagedacht, waardoor alles voor zowel jezelf als voor de buitenwereld heel duidelijk is.

Daarnaast is een crowdfunding vaak het eerste moment dat mensen kennis met je bedrijf maken. Dus zorg ervoor dat alles pakkend geschreven is en investeer in een goede crowdfundingfilm!

Is de locatie al bekend waar de Duke gaat komen?
Nee nog niet. Wij kwamen er al vrij snel achter dat je in Amsterdam eerst het financiële plaatje rond moet krijgen. We hebben eerder wel een paar locaties bezocht, maar zonder geld kun je nog helemaal geen ‘ja’ zeggen op een locatie. We hebben wel al verschillende horecamakelaars ‘op scherp gezet’ en onze wensen met hun gedeeld, dus wanneer de crowdfunding is afgelopen kunnen we gelijk fulltime aan de slag met het bezoeken van panden.

Deze droom ga je verwezenlijken met 3 vrienden, hoe is de rolverdeling?
Hmm dat vind ik een moeilijke vraag. Ik weet niet zeker of er echt bepaalde rollen zijn verdeeld, maar als je er middenin zit is dat waarschijnlijk wat moeilijker om te zien. Ik werk al twee jaar samen met Sylvester en Wessel in het bedrijf van Sylvester, een opleidingsinstituut voor Medische BasisKennis (ja, echt compleet iets anders). In deze twee jaar kwamen wij erachter dat we goed kunnen samenwerken en weten wij precies wat we aan elkaar hebben. Dat is denk ik het belangrijkste. Iedereen neemt zijn verantwoordelijkheid en iedereen weet wat hij van de ander kan verwachten. Ook kwamen wij er na een tijdje achter dat er binnen ons team nog iets miste: een bar- en horecaman in hart en nieren. Toen kwam onze Engelse (wel al 7 jaar Amsterdammer) vriend Ben Warren om de hoek kijken. Met zijn vele jaren ervaring als barman, cocktailspecialist en merkvertegenwoordiger van Diageo BeNeLux (grootste sterke drankleverancier ter wereld) maakt hij ons team compleet.

Voor degene die niet bekend zijn met Japans karaoke, wat kunnen ze verwachten als de bar daar is?
Uiteraard eindeloos karaoke zingen in je privé karaokebooth en met vrienden, familie of collega’s een hilarische avond beleven. Wij zorgen ervoor dat er zoveel mogelijk ‘gekheid’ uit Tokyo in onze bar te vinden is. Van de klassieke Japanse lampionnen en felle neonlichten tot het bestellen van Japanse snacks via een ticket automaat. Elke ervaring in onze bar moet ervoor zorgen dat mensen denken: ‘wauw wat gebeurt hier allemaal’. Want dat is precies het gevoel wat je hebt als je door Tokyo loopt.

Japan heeft waanzinnige WCs (waarom wij dat hier nog hebben is mij een raadsel). Komt er een echte Japanse WC in jullie bar?
Zoals ik eerder al zei, wij willen onze gasten op elk vlak blijven verbazen, en daar horen deze wc’s natuurlijk bij! Het was in Tokyo even uitzoeken (want alles is in het Japans), maar als je eenmaal een beetje weet welk knopje waarvoor dient dan is een toiletbezoek opeens een stuk leuker. Een knopje die je kunt indrukken zodat je wc geluid maakt om een scheet te camoufleren, wat wil je nog meer?

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om avontuurlijk te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Dat is naar mijn mening per persoon verschillend. Sommige mensen functioneren goed wanneer ze door iemand worden aangestuurd. Anderen komen veel beter tot hun recht als ze compleet hun eigen ding kunnen doen. Ik geloof er wel in dat wanneer je een droom of een tof idee hebt, dat je er helemaal voor moet gaan. Je kan er na een tijdje achter komen dat het toch niet is zoals je had gehoopt, maar je hebt het dan in ieder geval wel geprobeerd. En wanneer een droom wel realiteit begint te worden en je komt op het punt dat je 100% zeker weet dat je doet wat je wilt, dan is dat een van de mooiste dingen die er zijn.

Welke nummers staan hoog op jouw karaoke hitlist?
Mijn favoriet is toch wel Queen – Bohemian Rapsody, want in deze plaat komen zo ongeveer alle emoties langs. En dat is het leuke van karaoke, je kruipt voor heel even in de huid van een bepaalde artiest en neemt dan ook automatisch die rol over. Als er bijvoorbeeld een nummer van Dr. Dre wordt gezongen dan gaat iedereen opeens een beetje gangster doen, terwijl bij Nirvana – Smells like Teen Spirit iedereen opeens staat te rocken.

Tot slot, kunnen we deze Japanse rage ook verwachten in de Duke 😉
Hahaha. Zoals ik al eerder zei, ons idee is ontstaan rondom de wallen. Daar zou dit concept natuurlijk perfect passen. Maar buiten de wallen, zou ik deze Japanse rage gewoon lekker in Japan houden ;).

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.