Sì, de ballen van Daan zijn bellissimo!

Rissotini Daan Klein Merijn Kok

Doei bitterbal, hallo Risottini! Sì je hoort het goed, want het ordinaire bruine fruit is verleden tijd dankzij Daan Klein en zijn compagnon Merijn Kok. Echt waar? Zeker weten. Met het welbekende Hollandse krokante jasje, maar een echte Italiaanse risotto vulling, hebben zij de snackmarkt flink opgeschud. Nu heb jij misschien trek en heel veel vragen, wij ook, dus gaat KnappeKop Janicke hieronder opzoek naar antwoorden! Lees je verder!

Daan! Welkom! Wie is Daan?
Dankjewel, mijn naam is Daan Klein, 27 jaar, kom uit Abcoude en woon nu al zo’n 7 jaar in Amsterdam. 2 jaar geleden ben ik afgestudeerd op de hoge hotelschool hier in Amsterdam, genaamd Hotelschool the Hague. Tijdens deze opleiding heb ik een stage gelopen in Barcelona. Hier woonde ik samen met Merijn, mijn compagnon.

Toen we terugkwamen in Amsterdam hadden wij beiden een ondernemersdroom en hadden wij het hier veel over. Dit kwam allemaal samen tijdens een diner voor oud-studenten van de hotelschool. Ik was de chef en Merijn zat in de organisatie. Als amuse serveerde ik een afgekapte versie van de Siciliaanse Arancini, maar dan smeuïger, kleiner en krokanter. Merijn zag hoe enthousiast iedereen op het diner was over deze amuse en vond het een goed idee dit product op de markt te brengen. Die avond hebben we het er nog uren over gehad en uiteindelijk besloten het gewoon te gaan proberen!

Rissotini Daan Klein Merijn Kok

Had je, terugkijkend, nog steeds voor de Hogere Hotelschool gekozen?
Zeker weten! Hotelschool was de derde studie waaraan ik begon na bewegingswetenschappen aan de VU en International Business Management aan de HVA te hebben gedaan voor korte periodes. Toen ik besloot Hotelschool te willen gaan doen moest en zal ik er ook opkomen! Het verschil wat je echt merkt op de hotelschool in vergelijking met de HVA of universiteit is dat men super gemotiveerd is en de leraren jou ook echt opweg willen helpen met je carrière. Wij hebben super veel steun gehad van de hotelschool zelf toen wij onze onderneming tijdens onze studie startte. Verder zijn hotello’s natuurlijk super sociaal wat de hele opleiding ontzettend gezellig maakt. Ik zal zeker weer de keuze maken om op de hotelschool te gaan studeren!

Merijn ben je tegengekomen in Barcelona! Was het culinaire-vriendschap-op-het-eerste gezicht?
Nee eigenlijk niet! Ik werkte in de keuken van een twee michelin-sterren restaurant in het Mandarin Oriental hotel. Merijn werkte in de bediening en later als host op het dakterras van Hotel Majestic, beiden op de Passeig de Gracia. We werkten keihard en ik was veel met eten bezig en me daarin verder ontwikkelen terwijl Merijn veel leerde over het gastheersschap. Het klikte vooral super goed in onze ambities en of dat nou iets met eten zou zijn of iets totaal anders dat maakte niet uit. Al ligt mijn passie wel echt in eten, Merijn heeft vooral een passie voor ondernemen.

Rissotini Daan Klein Merijn Kok

Risottini, we <3 it! Voor wie nog geen idee heeft en/of nooit om de borrelkaart vraagt, wat is het?
Een Risottini is kort gezegd een risottobitterbal. Het product is bij toeval ontstaan en afgeleid van een Siciliaanse Arancini. In Sicilië maakte ze vroeger risotto en als er dan wat overbleef maakten ze hier, om niks weg te gooien, ballen van ter grootte van een je vuist en paneerde deze. In vooral het zuiden van Italië is dit razend populair! Ik had dit ooit van een Italiaanse kok waarmee ik hier in Amsterdam heb gewerkt geleerd en serveerde dit product maar dan een stuk kleiner, iets smeuïger door er een ragout bij toe te voegen en krokanter door ze te paneren met panko. Het resultaat is een super smeuïge risottobitterbal waarvoor wij de naam Risottini hebben bedacht. Risottini betekent in het Italiaans risottotjes, wat wij wel toepasselijk vonden. Deze naam hebben wij ook vastgelegd als merknaam.

Van idee naar eindproduct, wat komt er allemaal bij kijken bij het uitvinden van een nieuwe snack?
De eerste stap was het vinden van een producent. We hebben gewoon allerlei snackproducenten in Nederland opgebeld met de vraag of zij voor ons dit product zouden kunnen produceren. Uiteindelijk raakten wij in contact met Piet Laan, echt een legende in de snackindustrie en onder andere de bedenker van de bamischijf. Bij onze eerste meeting met hem stelde hij ons honderden vragen. Of wij wel over distributie hadden nagedacht, prijzen, marketing sales etc etc. We hadden dat natuurlijk nog niet maar geloofden wel heilig in dit product en de potentie ervan en hij voelde daar wel wat voor. Met Piet hebben wij het eerste product, de tomaat mozzarella variant ontwikkeld. De minimale afname is een pallet, 16.000 risottini!

Vervolgens hebben wij op Taste of Amsterdam gestaan. Hier verkochten wij er in ons eerste weekend gelijk 7000 van. Toen wisten we echt dat er markt voor was! Daarna hebben wij proefpakketjes gemaakt en zijn we horecazaken afgegaan. Eerst waar we zelf nog werkten en onze vrienden en zo kregen we onze eerste klanten die bestelden via een appje en wij 7 dagen per week leverden met onze volkswagen golf met wat tempex dozen achterin. Na steeds meer klanten raakten de groothandels geïnteresseerd waaraan wij later onze distributie uit handen gaven. Inmiddels liggen we bij alle horecagroothandels.

Rissotini Daan Klein Merijn Kok

Julie team bestaat uit Daan, Merijn, Jobbe en Teun. Hoe zijn de taken onderling verdeeld?
Joppe en Teun zijn verantwoordelijk voor sales. Nieuwe klanten binnenkoppen. Zij gaan een aantal dagen per week op pad met de auto naar steden door heel Nederland zoals, Rotterdam, Den haag, maar ook Zwolle, Nijmegen, Arnhem. Merijn en ik hebben dit ook super veel gedaan. Wij blijven nu steeds meer op kantoor omdat hier genoeg zaken te doen zijn. Merijn houdt zich meer bezig met de supply chain, ik meer met productie. Daarnaast beheren wij allebei het contact met onze eigen klanten. Verder zijn we op dit moment beiden veel bezig met online marketing, een nieuw CRM systeem en onze nieuwe webshop. Ook hebben wij vorige week onze eerste fulltimer aangenomen, Sander! Hij wordt verantwoordelijk voor de verkoop binnendienst, en een deel van de online marketing. Hij begint 1 januari, heel gaaf!

De afgelopen maanden lijken me best zwaar voor jullie! Wat hebben jullie kunnen doen om niet stil te blijven staan?
Het was ontzettend zwaar! Vooral het begin wanneer je echt hoort dat de horeca dichtgaat en dus al je klanten niet open mogen en je al je omzet ziet verdwijnen. Toen hebben we elkaar echt aangekeken en gedacht wat nu. We hebben eigenlijk besloten Risottini op hold te zetten en ons te focussen op andere zaken aangezien alles dicht was. We hadden nog een hele voorraad van 7 pallets, oftewel 100.000 ballen die over datum zouden raken. Hiervoor hebben wij nog een hele succesvolle actie gedaan genaamd honderdduizendballen.nl. Hierdoor konden mensen thuis onze producten bestellen en mochten zij zelf bepalen wat ze ervoor wilden betalen. Dit was een enorm succes en we waren binnen twee dagen uitverkocht! Heel veel aandacht uitgehaald, de kostprijs van onze producten aan terug verdiend en zelfs wat nieuwe klanten door gekregen.

Verder zijn we begonnen met een ander bedrijf genaamd our-icons.com. Ik had online een advertentie gezien van iemand die illustraties maakte van voetballers. Ik dacht dat kan ik vast ook, maar dan doe ik het voor iedereen die een icoon heeft, noem het our-icons en richt me op alle sporten in plaats van alleen voetbal. We hebben een partner gevonden die wereldwijd onze producten kan printen en opsturen. Hierdoor worden onze posters nu wereldwijd verkocht! Dit bedrijf loopt super goed en hadden we nooit gehad als corona niet was gebeurd. Daarnaast hebben wij hierdoor super veel geleerd van e-commerce en online marketing wat wij nu weer toepassen op Risottini!

Rissotini Daan Klein Merijn Kok

Hoe kunnen geïnteresseerden met jullie in contact komen?
Geïnteresseerden met een horecazaak kunnen sowieso altijd via onze website een gratis proefdoos aanvragen. Verder kan iedereen mij altijd bellen, ik neem gewoon op: 0611730026. Begin Januari staan we op de horecava, en als je consument bent en onze Risottini graag wilt proeven raad ik je aan langs te gaan bij restaurant Volt, Brasserie van Dam of Bar Cocovin.

De vraag die wij altijd stellen: zou je studenten aanraden om eerst te gaan ondernemen of eerst werkervaring op te doen?
Moeilijke vraag! Als je wilt ondernemen is tijdens je studie starten super gunstig aangezien je veel tijd overhebt (al denkt men vaak van niet), je stufi krijgt en nog weinig vaste lasten hebt of een gezin hoeft te onderhouden. Verder denk ik dat je vooral naar jezelf moet kijken wat je ambities zijn en waarom je wilt ondernemen. Voor mij was het echt een doel om na mijn studie niet meer voor een baas te werken maar ik geloof dat je in een corporate omgeving ook super veel kan leren alvorens je ondernemer wordt. Er valt voor allebei iets te zeggen.

Rissotini Daan Klein Merijn Kok

Wat voor leuks staat er op de ballen-agenda?
Horecava! Nog even geen nieuwe smaken, want we houden het bij deze drie: tomaat mozzarella, truffel en bospaddestoel en spinazie gorgonzola. Verder gaan wij starten aan een investeringsronde en meer personeel aannemen! Dat wordt super gaaf.

Welke celebrity zou je heel graag willen zien als uithangboord van Risottini?
Gordon Ramsey natuurlijk! Echt een legende. Fantastische kok en een groot persoonlijkheid. Anders Massimo Bottura al is hij iets te klassiek Italiaans misschien voor ons product maar ik zou hen graag onze producten willen laten proeven om te vragen wat ze ervan vinden.

Tot slot, dit weet nog (bijna) niemand over Daan?
Al spreekt het misschien enigszins voor zich maar ik houd super veel van kroketten! Een van de mooiste Nederlandse producten wat mij betreft. Daarnaast ga ik over twee weken beginnen met acteerlessen. Als kind vond ik acteren en imiteren al geweldig maar ik heb er nooit echt wat mee gedaan. Nu denk ik van, waarom niet eigenlijk? Wie weet zie je me ooit nog in een mooie speelfilm!

Rissotini Daan Klein Merijn Kok

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.