Beer Dé Startup Bankier!

Berend Braam Amsterdam Venture Partners

Is het de Wolf of Wallstreet of de Robin Hood van de startupscene? Wat je ook vindt, Berend Braam is sowieso dé Startup Bankier bij Amsterdam Venture Partners, de partij die (internationale) startups en investeerders samenbrengt. Kan jouw startup idee wel floreren zonder funding? En hoe werkt het ophalen van een investering eigenlijk? Alles hierover in het interview met Berend door KnappeKop Syb!

Trossen los, wie is Berend?
Ik ben geboren en getogen in Haarlem en heb daarna gestudeerd in Groningen. Uiteindelijk een Master – Global Political Economy – in Leiden afgerond en nu in Amsterdam aan het werk bij Amsterdam Venture Partners. Ben verder een groot fan van het Amsterdamse vijf tegen vijf voetbal en ben door Dumoulin en Kruijswijk ook weer op zoek naar een goede tweedehands racefiets.

Waarom heb je ervoor gekozen om in Groningen te studeren?
Om eerlijk te zijn heb ik de keuze voor de stad Groningen eerder genomen dan de keuze van studierichting. Als scholier ben ik een paar keer in Groningen geweest en ik zag mijzelf daar al helemaal rond lopen. Het is een erg dorpse studentenstad, waar iedereen elkaar kent en daardoor altijd gezellig. Voor mij was dat de ideale stad om met studeren te beginnen en zou het zo weer doen!

Je hebt Internationale Betrekkingen (IB) en Geschiedenis gestudeerd, waar komt de interesse voor finance en funding vandaan?
De interesse voor finance en funding kwam op nadat ik een bedrijf startte samen met een goede vriend van mij. We hadden het idee om een intern sociaal netwerk voor bedrijven met veel non-desk employees op te zetten, waarbij de nadruk op privacy lag. Hoewel we met een vliegende start begonnen, Booking.com als launching customer, hebben we toch vrijwel alle fouten gemaakt die je als beginnend ondernemer kan maken. Helaas geen florerende startup aan over gehouden, maar wel veel van geleerd.

WE ARE STARTUP BANKERS is het credo van AvP. Wat kan ik me hierbij voorstellen?
Veel startup ondernemers lopen tegen enorme struikelblokken aan wanneer ze investeringen willen ophalen. In plaats van tijd te besteden aan sales, het ontwikkelen van hun product, of het opbouwen van hun team, zijn zij opeens de meeste tijd kwijt aan het voorbereiden van hun investeringsronde, in gesprek gaan met investeerders, presentaties, papierwerk en daarna het onderhandelen van de deal. Grote corporates huren daarom investment bankers in om hen daarmee te helpen, wij bieden deze service aan startups.

Jullie organiseren ook events om startups en investeerders samen te brengen. Na een geslaagde eerste editie in Amsterdam is Lissabon aan de beurt! Vertel!
Afgelopen juni hebben we voor het eerst een Startup Banking Event georganiseerd in Amsterdam, onze thuisbasis. Het doel van het event was twintig door ons gekozen lokale startups te koppelen aan internationale investeerders, Venture Capital (VC) fondsen uit België, Engeland en Duitsland waren aanwezig. Dit was een enorm succes en daarom gaan we een zelfde soort event organiseren in Lissabon op 11 oktober. We zijn op dit moment druk bezig met twintig lokale startups te kiezen en hebben wederom veel animo van internationale VCs.

In welke branche worden nu de meeste startups opgericht?
Veel startups richten zich op problemen in het bedrijfsleven. De oprichters van dit soort startups zijn vaak tegen problemen aan gelopen bij hun werkgever en hebben daarna besloten het heft in eigen hand te nemen. De ervaring die zij daardoor hebben met de problemen die zij oplossen is goud waard. Een tweede veelbelovende branche is DeepTech. De term DeepTech wordt vaak in de brede zin van het woord gebruikt, maar zou kunnen worden omschreven als branche waarin de startups zijn gebouwd rondom vernieuwende technologieën, zoals onder andere AI, robotics, en bijvoorbeeld ruimtevaart.

Investeerders kijken voornamelijk naar B2B (Business to Business) SAAS (Software As A Service) startups. Is het dan (bijna) onmogelijk om funding op te halen als je, bijvoorbeeld, een B2C consumentenproduct (onderbroekenlijn) hebt?
B2B SaaS startups zijn inderdaad ‘hot’ op dit moment. Veel succesvolle Europese startups, bijvoorbeeld Pipedrive en Mimecast, vallen onder de groep B2B SaaS en veel investeerders richten zich daarom op deze sector. Er zijn echter ook genoeg investeerders die zich richten op andere business modellen. Wat een B2C consumentenproduct ingewikkelder maakt voor startup investeerders, is de schaalbaarheid. Software is makkelijker te schalen en de kosten lopen niet mee met de verkoop. Terwijl je voor elke verkochte onderbroek ook de kosten kwijt bent van het laten maken. Sommige B2C startups begrijpen dit goed en zorgen er voor dat ze daarom opvallen. Bijvoorbeeld onderbroeken met zakken gecombineerd met een heel sterke marketing.

Is de markt een beetje verzadigd als het gaat om crowdfunding of werkt het voor bepaalde segmenten nog heel goed?
Crowdfunding wordt steeds meer gereguleerd, wat niet verkeerd is. Daardoor blijven voornamelijk de goede platforms in de lucht. Voor startups die zich richten op consumenten blijft crowdfunding een interessante optie om investeringen op te halen. Ten eerste is het een manier om de vraag naar je product te testen, en ten tweede levert het (gratis) marketing op.

Nils Beers van StartupDelta ziet dat er dit jaar minder geïnvesteerd is in Nederlandse startups dan vorig jaar, maar hij ziet wel meer Series A-rondes dan in heel 2017. Wat bedoelt hij hier?
Nils Beers bedoelt hier dat er in de Nederlandse startup scene meer rondes zijn opgehaald door startups die al voorbij hun ‘idee’ fase zijn, maar dat deze rondes wel kleinere rondes zijn. Wij werken bij AvP met startups en investeerders uit heel Europa. Als je naar de Europese startup scene kijkt dan is te zien dat de rondes juist groter worden. Investeerders zijn bereid meer te investeren, maar willen daar wel meer bewijs van succes voor zien.

Wat is de meest gemaakte fout van startup ondernemers opzoek naar funding?
Denken dat investeerders klakkeloos achter je verhaal aan hobbelen. De investeerders die wij dagelijks spreken zijn vaak heel erg goed in hun werk en zien ontzettend veel startups langskomen. Zij zijn daardoor niet zo maar onder de indruk. Het is hard werken en vergt veel inzet om de juiste investeerders te overtuigen van jouw kwaliteit als startup ondernemer.

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om te gaan ondernemen of om eerst werkervaring op te doen?
Hoewel sommige mensen zeggen in de wieg te zijn gelegd om te ondernemen en bijna niet kunnen werken voor een baas, zou ik toch zeggen dat werkervaring ontzettend belangrijk kan zijn. Zelfs voor geboren ondernemers. Zie het als een les, een opstapje, en probeer zo veel mogelijk te leren wat je in een volgende stap voor je eigen startup kan gebruiken. Vergeet niet dat de gemiddelde leeftijd van startup ondernemers eind dertig is. Je hebt dus alle tijd om nog voor jezelf te beginnen.

Tot slot, welke NL startup gaat het helemaal maken?
Zelf ben ik groot fan van Physee. Een startup uit Delft die slimme ramen maakt. Deze ramen kunnen energie opwekken of omgevingscondities analyseren. Hoewel het nog een jong bedrijf is, zitten de eerste ramen op dit moment al in gebouwen. Als het hen lukt om hun technologie verder te perfectioneren, kunnen zij een heel grote impact hebben op de verduurzaming van Nederland. Dit is typisch een DeepTech startup die is gebouwd rondom een vernieuwende technologie.

Meer over AvP? Check de AvP site, Linkedin of link met Jaap Dekter, Willem Rens, Berend Braam, Marije Lutgendorff, Crystle Ying, Henny Keltsh en Chen Fleisher.

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.