Watermelon: Beste jonge ondernemers van 2016!

De Watermelon klantenservice tool maakt het mogelijk om op een toegankelijke, overzichtelijke en snelle manier contact te hebben met klanten. Met Watermelon sturen klant hun vragen per WhatsApp naar het bedrijf zodat zij verzekerd zijn van een persoonlijke en klantgerichte benadering. Watermelon won onlangs de tiende editie van Sprout 25 onder 25 en dat betekent dat Alexander Wijninga en Charl Haas de beste jonge ondernemers van 2016 zijn. Wij zijn daarom heel erg blij dat Alexander de tijd had voor een interview met KnappeKop Wouter! Lees snel verder.

Hi Alexander, wie ben jij?
Ik ben Alexander Wijninga, één van de eigenaren van Watermelon en 21 jaar oud. Meestal noem ik trouwens niet hoe oud ik ben, leeftijd vind ik niet belangrijk. Iedereen ziet dat ik jong en energiek ben, daar hoef je geen getal aan te koppelen.

Ik heb twee studies gedaan maar beide niet afgemaakt. Bij rechten haakte ik bij het introkamp al af en ik heb kort International Communication en Media gedaan, maar ook niet afgemaakt. Eigenlijk ben ik vanaf mijn zeventiende gaan ondernemen, en dat zal ik altijd wel blijven doen.

Hoe is het idee voor Watermelon ontstaan?
Ik heb twee bedrijven, ook een online marketing bureau. Van daaruit kwam in 2014 de vraag of we ook wat deden met WhatsApp. We pakten toen wat telefoons uit de kast en zo hielden we voor hun WhatsApp bij. Het idee was er maar het platform moest gebouwd worden. Toen kwamen een developer, ontwikkelaar en ikzelf bij elkaar en werd het concept uitgerold.

WhatsApp wil ook een zakelijke app gaan bouwen. Overleven jullie dat?
Waar heb je dat gehoord? Ze willen inderdaad iets op zakelijk gebied gaan doen, maar wat precies dat weet niemand, laatst was wel in het nieuws dat ze one-way willen gaan, maar dan kan je dus alleen een bericht versturen en geen chatgesprek hebben. Maar belangrijker, wij willen volledig integreerbaar zijn wat betekent dat je alles kan koppelen in ons systeem. Ook een app hoort hierbij.

Dacht je vroeger altijd al dat je een (tech) ondernemer zou worden?
Nee, zeker niet. Ik ben helemaal niet technisch. Ook had ik helemaal geen goed tech idee. Toen er wel een idee was, dacht ik ook jeetje wat is dit moeilijk. Maar met bloed, zweet en tranen is het wel gelukt. Maar nee, ik had nooit gedacht dat ik op mijn 21ste een tech-entrepreneur zou zijn. 

Dit jaar maakte Intents festival gebruik van jullie diensten, ooit gedacht dat zoveel mensen gebruik zouden maken van Watermelon?
Ja. Dat is gek om te zeggen, maar vanaf het begin dachten wij dit moet een succes worden. En dat werd het ook. Maar ik moet ook zeggen dat het resultaat dat we uiteindelijk behaald hebben, nooit had gedacht te halen.

Tweederderde van de Nederlanders gebruikt WhatsApp, het is razend populair. Hoeveel mensen maken op dit moment gebruik van de  ‘zakelijke whatsapp’ Watermelon?
Ruim 1000 klanten. Dit gaat van grote namen tot kleine startende ondernemers.

Wat waren de valkuilen/uitdagingen tijdens het opzetten van Watermelon?
Er ging behoorlijk wat mis. We groeiden zo ontzettend hard aan het begin, maar waren maar met zijn drieën en wat stagiaires en dat ging dus niet altijd goed. We waren te veel gericht op sales en development en te weinig met structuur en finance bezig. En dat is een heel belangrijk element in je businessopbouw!

Recent hadden jullie Whatsapp op jullie dak en het moederbedrijf daarvan Facebook. Jullie advertenties op Facebook werden geblokt etc. Is de rust al wedergekeerd?
Ja, nu is het rustig. We hebben er nooit meer iets van gehoord. Daar zijn we best blij mee, er is meer rust op kantoor en dat werkt natuurlijk prettiger.

Wat kunnen wij in de toekomst verwachten van Watermelon?
We willen op dit moment alle chatapplicaties implementeren in ons systeem.

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om ook te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Ja, als je het wilt, moet je het gaan doen. Maar als jij in loondienst wilt gaan, dan moet je dat doen. Maar het is leuk om je eens af te vragen als je bij een online marketing bureau wilt werken, waarom je dan niet je eigen bureau zou willen! Maar we moeten niet allemaal gaan ondernemen, dan hebben we alleen maar ondernemers 😉

Tot slot, wat kunnen beginnende (tech) ondernemers van je leren!
Beginnende techondernemers zouden vooral van mijn fouten kunnen leren. Ik kan er wel een aantal opnoemen: te veel geld uitgeven, concurrentie niet zien, geen doelen stellen, te kleine marches en te snel groeien! En zorg ervoor dat je je altijd aan je afspraken houdt!

Meer weten over Watermelon? Kijk hier en hier!

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.