Oscar wordt de grootste in Europa!

Oscar Raaijmakers KUGI

David en Goliath. Klein duimpje en de Reus. KUGI en de wereldwijde dranksector. Wat verschrikkelijk lekker is Oscar Raaijmakers met zijn compagnons bezig om Hard Seltzers op de internationale kaart te zetten. De populariteit van het type drankje neemt alleen maar toe en dat vraagt natuurlijk om een interview. Wist je ook dat horecatycoon Won Yip heeft geïnvesteerd in KUGI? En jij dat ook kan doen? Nee? Lees dan snel het interview!

Hi Oscar, welkom! Wie ben jij?
Hi KnappeKoppen! Ik ben Oscar, een Amsterdamse jongen met een Franse moeder en een Nederlandse vader. Als middelste van 3 broertjes zou ik mezelf omschrijven als een enthousiaste ondernemer met een passie voor trends en duurzaamheid.

Had je, terugkijkend, nog steeds rechten gestudeerd?
Zeker! Rechten is een fantastische studie. Je leert niet alleen over het recht maar ook over de maatschappelijke problematiek en je ontwikkelt je op veel verschillende vlakken zoals presenteren, schrijven (handig voor campagnes) en onderhandelen. Daarnaast zijn het vaak leuke mensen die voor deze studie kiezen, dat is ook niet onbelangrijk.

Oscar Raaijmakers KUGI

Na 3 jaar advocaat bij Van Doorne begon toch het ondernemende vuurtje te kriebelen? 
Eigenlijk begon dat al tijdens mijn tijd bij Van Doorne. Ik was constant bezig met het uitwerken van ideeën. Zo was ik soms op kantoor bezig met het ontwerpen van schoenen. Dan werd er wel gek opgekeken door de partners op het advocatenkantoor.

Pas in 2020 kwam ik echter, samen met twee jeugdvrienden, op het idee om gezondere en duurzamere alcoholische drankjes te maken. Wij vonden het eigenlijk belachelijk dat iedereen zich een bord voor zijn hoofd houdt door te zeggen dat ze gezond en sportief bezig zijn, terwijl ze op vrijdag en zaterdag 10 bier, 4 wijn en 3 cocktails drinken. Het viel ons op dat er in elk schap van de supermarkt wel een gezondere/vegan/vegetarische versie beschikbaar was, behalve in het alcoholschap. Na wat onderzoek zagen we dat ze hier in Amerika wel mee bezig waren en wel onder de categorie Hard Seltzer.

Dit succes willen wij naar Europa halen, echter wel met een eigen draai. Wij geloven namelijk niet dat de Amerikaanse Hard Seltzers, 1 op 1 gekopieerd kunnen worden in Europa. Dit komt met name omdat we in Europa wat verfijnder zijn qua smaak en opgroeien met bier en wijn. In Amerika groeien ze veelal op met frisdrank en beginnen ze vaak pas op latere leeftijd met drinken. Daarom besloten wij om geen vodka/sparood in een wit blik te gooien, maar een eerlijk en premium drankje te maken dat gemaakt is met écht fruit en kruiden. Onze producten worden volgens de traditionele manier van bier gemaakt, echter gebruiken wij andere producten dan ze bij bier doen. Dit resulteert in een prachtig product, zonder suiker, licht in calorieën en dat ongeëvenaard verfrissend is. Met name onze Iced-Tea Yuzu smaak is er eentje waar ik echt trots op ben.

Oscar Raaijmakers KUGI

Wat cool! Wat waren de uitdagingen in de opstartfase?
Een van de grootste uitdagingen was het opschalen van onze receptuur. Een product dat je eerst in een vat van 50 liter maakt, kan heel anders uitvallen als je een vat van 6000 liter maakt. Inmiddels hebben we dat wel onder de knie.

Daarnaast is het natuurlijk belangrijk om je eerste grote klanten binnen te halen. Daarin waren Gall&Gall en Picnic de eerste grote namen die we binnen haalden. Dat is natuurlijk een mooi gevoel.

Tot slot denk ik dat het in het begin soms moeilijk is om de focus te houden op je uiteindelijke doel. Je kan snel afgeleid worden door de vele ‘kleine’ taakjes die steeds op je pad komen. Je moet daar voor jezelf goed prioriteiten stellen.

Hoe zijn de rollen onderling verdeeld met Christopher van der Made en Niels Vos?
We hebben de taken en verantwoordelijkheden onderling goed verdeeld. Niels is verantwoordelijk voor onze horeca, logistiek en warehouse. Christopher doet bij ons de productontwikkeling, productieplanning en website. En ik ben verantwoordelijk voor alle juridische zaken, retail, marketing en design. Samen met Niels pak ik daarnaast ook nog het financiële gedeelte op.

Oscar Raaijmakers KUGI

Dragons Den, KUGI Festival én winkel. Als zelfstandig merk moet je veel aandacht schenken aan exposure, branding en marketing activities?
Zeker waar! Je moet constant leuke dingen kunnen organiseren voor je community. Events geven is dan ook cruciaal voor het bouwen van een merk. Natuurlijk is het spannend omdat je veel geld en tijd stopt in evenementen die je niet meteen terugziet, maar ik vind het heel erg leuk om hiermee bezig te zijn. En is het is superbelangrijk om een sterk merk de bouwen en je fans te blijven bewegen. Zo geven we ook maandelijks een padel toernooi, doe mee!

Wat goed! Hoe is het eigenlijk om te concurreren met de grote FMCG bedrijven?
Wij proberen niet te veel te kijken naar andere grote bedrijven en varen onze eigen koers. Met KUGI hebben wij een uniek product ontwikkeld dat niemand kan namaken en wij bedienen dan ook een doelgroep die op zoek is naar kwaliteit. Het is overigens wel fijn dat de grote FMCG bedrijven zich op dezelfde markt bevinden omdat zij de categorie naar een hoger niveau kunnen tillen. Wij liften daar mooi op mee.

Oscar Raaijmakers KUGI

De vraag die we altijd stellen: zou je het studenten aanraden om eerst werkervaring op te doen of gelijk te gaan ondernemen?
Ik zou altijd adviseren om eerst werkervaring op te doen. Ik merk dat ik in sommige gesprekken toch serieuzer wordt genomen omdat ik hiervoor in de advocatuur heb gewerkt.

Daarnaast denk ik dat veel jongeren tegenwoordig wel interesse hebben naar het ondernemerschap. Het zou in mijn ogen dan ook slim zijn om hier meer aandacht aan te geven. Sommige studies zijn hier overigens wel mee bezig en het leukste vond ik altijd een (gast)college van een echte ondernemer. Het lijkt mij ook erg leuk om zoiets te doen de komende jaren.

Onlangs zijn jullie gestart met een sharefunding! Vertel!
Ja! De komende weken kunnen mensen mede-eigenaar worden van KUGI en aandelen kopen. Wie wil nou niet eigenaar worden van de nieuwe Red-Bull of Fever Tree? Wij hebben inmiddels 300.000 flesjes geproduceerd en hebben nu voor 300.000 euro aan aandelen beschikbaar gesteld. We willen hiermee een grotere community aan ons merk binden die betrokken is bij onze groei in de komende jaren. Met het geld gaan we een nieuwe horeca locatie openen, ons team uitbreiden en een mooie marketing campagne uitrollen.

Een aandeel kopen kan binnen 3 minuten via deze site! Je kan al meedoen vanaf 249 euro. Wees er dan ook snel bij!

Oscar Raaijmakers KUGI

Wat voor leuke evenementen staan er op de agenda?
Qua events hebben we eind september een groot feest op de planning staan. Dit zal net als ons vorige festival een knaller worden. Daarnaast organiseren we dus ook regelmatig sport toernooien met een afsluitende KUGI borrel.

Lijkt het je leuk om mee te denken bij het organiseren van events? We hebben nog twee hele leuke stageplekken voor de periode september-december. Mail naar hr@thekugicompany.com voor meer info!

Tot slot, dit weet nog niemand over Oscar? 
Soms word ik door vrouwen hun beste vriendin genoemd omdat ik graag meepraat over mode, shoppen en outfits!

Oscar Raaijmakers KUGI

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.