Ook zóóóó klaar met online daten? Philip heeft de oplossing!

Breeze Social Dating Philip van den Heuvel

De gemiddelde persoon swiped en chat 38 uur voordat hij of zij op date gaat. Dat duurt natuurlijk belachelijk lang en dan hebben we het nog niets eens over het grote aantal catfishing op online dating? Dit vond Philip van den Heuvel ook. Hij was helemaal klaar met de apps die ingericht zijn als gokmachines om gebruikers maar zo lang mogelijk op hun app te houden. Daarom heeft hij met zijn co-founders het helemaal anders aangepakt, door met Breeze face-to-face daten weer leuk en laagdrempelig te maken. Zo romantisch als vroeger, maar dan in het nu. Hoe hij dat doet? Daar kom je in dit interview achter!

Philip! Welkom! Wie ben jij?
Hi KnappeKoppen! Ik ben de CFO bij Breeze wat inhoudt dat ik me naast strategie en management ook specifiek met financiën en juridische zaken bezighoud. Daarnaast ben ik de app developer bij Breeze. Ik ben 25 jaar en heb Electrical Engineering in Delft gestudeerd. Naast Breeze sport ik veel en hou ik ervan om mijzelf te blijven ontwikkelen door boeken te lezen en cursussen te volgen.

Breeze Social Dating Philip van den Heuvel

Van Electrical Engineering naar een datingapp bouwen, heb je achteraf wel de juiste studie gekozen?
Ja goede vraag! Ik moet zeggen dat ik veel dingen interessant vind. Gezien wat ik nu doe, had ik beter Computer Science of bedrijfskunde/economie kunnen studeren. Veel van de kennis op dat vlak doe ik nu echter op in de beperkte vrije tijd die ik naast het werken bij Breeze heb. Veel mensen zijn bang om een bepaalde foute studiekeuze te maken, maar zolang je jezelf blijft ontwikkelen kan je mijns inziens altijd nog een andere richting op gaan. Ik heb sowieso gemerkt dat je technische en bedrijfskundige kennis het beste leert door zelf te ondernemen of door bijvoorbeeld bij een bedrijf stage te lopen. Op de universiteit ben je toch vaak een stuk meer theoretisch en academisch bezig.

Ook heb je 2 maanden in Hong Kong gestudeerd, hoe gaaf was dit?!
Dat was geweldig! Hong Kong is, of inmiddels wellicht was, echt een extreem prachtige plek: een wereldstad met een bijzondere mix tussen Oost & West en een prachtige natuur. Ik volgde een Summer School traject en extra leuk hieraan was dat er mensen van over heel de wereld komen om te studeren en ervaringen op te doen. Ik maakte toen vrienden van over heel de wereld: de VS, Zuid-Afrika, Zuid-Amerika, Australië, Zuid-Korea en andere Europeanen. Het was echt de beste zomer die ik ooit gehad heb. Maar ook elke andere manier om culturele verschillen te ervaren tijdens je studententijd is heel waardevol.

Breeze Social Dating Philip van den Heuvel

Wanneer kwam je erachter dat daten via datingapps niet langer kon op deze manier?
We kwamen samen omdat we allemaal heel graag wilden ondernemen door te doen, niet perse omdat we een nieuwe datingapp wilden bouwen. “Een blind datingapp” was een van de ideeën die we gingen valideren. We deden dat door mensen op de faculteit te interviewen over pijnpunten bij het daten (via datingapps). Hieruit kwam een heel duidelijk probleem naar voren: de chats. Wat ga je tegen iemand zeggen die je niet kent? Of mensen gaven aan dat ze wel veel chats hadden maar dat dit eigenlijk nooit tot een date leidde. Toen we erachter kwamen dat mensen gemiddeld 38 uur op Tinder besteden voor elke date waar ze op gaan, wisten we het zeker.. hier zit iets! Middels het sturen van profielen via WhatsApp, hebben we de eerste dates georganiseerd. Na een studiereis naar Silicon Valley met YES!Delft wisten we het zeker, we moeten hier vol voor gaan en we stoppen met onze master.

Hoe onderscheiden jullie je van andere datingapps? 
Alle andere apps werken eigenlijk op eenzelfde manier: swipen tot je matcht en dan chatten. Hier eindigt het ook vaak. Breeze is de app waar je direct nadat je matcht afspreekt doordat wij de date organiseren. Deze date is altijd bij een van de leukste cafeetjes in de stad. Zo zorgen we ervoor dat als je graag wilt daten, je geen uren online besteedt maar daadwerkelijk snel met iemand een drankje gaat doen. Veel laagdrempeliger dan het urenlang chatten met iemand waarvan je niet eens zeker weet of deze in het echt ook leuk is.

Breeze Social Dating Philip van den Heuvel

Geen abonnementen, advertenties of data verkoop. Dat klinkt geweldig, maar hoe verdienen jullie wel geld?
Wij geloven dat het verdienmodel in de kern zit van wat je uiteindelijk voor een bedrijf wordt. Inmiddels zien meer mensen het effect in van bedrijven zoals TikTok, Instagram en Tinder die optimaliseren op engagement. Elke extra scroll of swipe levert hen meer geld op; jou verslaafd maken aan hun app levert hen meer winst op. Bij dating apps zou je zelfs kunnen zeggen dat het in hun belang is jou niet op dates te krijgen, maar met name veel online te laten swipen & chatten. Wij hebben dit fundament anders gekozen. Je betaalt per date waardoor wij optimaliseren op wat de meeste mensen met de app willen bereiken: leuke mensen ontmoeten. Concreet vragen we bijvoorbeeld €7,50 voor de reservering van een date inclusief het eerste drankje.

Je co-founders Marsha Goei en Joris van Doorninck zijn voor Breeze naar het mythische Silicon Valley, wat willen ze daar gaan bereiken?
Haha, dat klopt! Marsha had met een pitch competitie voor female founders een ticket naar Silicon Valley gewonnen. De reis was met name om waardevolle connecties te maken in de Valley. Maar aangezien we de laatste maanden erg hard groeien en we sowieso al aan het spreken waren met verschillende (internationale) investeerders, hebben we het moment gelijk gepakt om verschillende VCs te spreken. Het was dan ook logisch dat Joris mee ging met Marsha. Ze hebben daar gesprekken met een aantal succesvolle venture capital partijen geregeld. Ik hoop natuurlijk dat ze met een investering boven de miljoen terugkeren zodat we Breeze nog veel harder kunnen laten groeien!

Breeze Social Dating Philip van den Heuvel

In hoeverre helpt het ‘founded in Delft’ jullie bij groei en investeringen?
Haha, dat valt denk ik wel mee! Je merkt wel in Nederland dat mensen Delft associëren met erg slimme founders die alles zelf kunnen bouwen. Dat helpt iets maar uiteindelijk is hoe je overkomt en hoe sterk je verhaal is toch het belangrijkste. Delftenaren hebben nogal eens de neiging om te lang over de techniek erachter te praten, vooral op de cijfers te focussen en te realistisch te zijn in plaats van om de big picture uit te leggen en soms een beetje overdreven uit te leggen waarom je een unicorn wordt (startups die 1 miljard waard worden). Dat laatste kan je bij investeringen ophalen wel helpen. Wel denk ik dat wij een voordeel hebben als technische studenten die een datingapp beginnen omdat we namelijk heel data gedreven werken.

De vraag die we altijd stellen: zou je studenten aan willen raden om te gaan ondernemen?
Ja, 100%! Ik vond het de meest leerzame ervaring die ik heb opgedaan in mijn studententijd. De reden waarom wij ook juist als student begonnen was omdat je dan het risico prima kan lopen: je kan lenen van DUO om je startup te funden, je leeft nog heel goedkoop en je hebt weinig verplichtingen. Stel je loopt een halfjaar vertraging op dan is dat ook niet echt erg en wat je daarna ook gaat doen je leert er altijd wel nuttige skills van. Tot slot is het ook super leuk om zelf iets te starten waarmee je echt een impact kan maken. Dat gevoel hadden we al bij de eerste date die we organiseerden!

Breeze Social Dating Philip van den Heuvel

Jullie hebben al ruim 24.000 dates mogen regelen! Waar ben jij persoonlijk het meest trots op?
Oei lastig! Al die dates hebben al veel geluk opgeleverd, onder andere in de vorm van Breeze koppels. Laatst kregen we voor het eerst te horen dat er zelfs al een Breeze baby geboren is. Dat hebben we natuurlijk even gevierd. Maar elke keer als je iemand spreekt die onze app kent en zegt: “Ik vind het echt een super goed concept” word je toch blij. Het komt ook vaak voor dat ik iemand tegenkom die zegt oh ja ik heb nu een vriend(in) via jullie app. Dat maakt je ook een beetje trots op wat we doen!

Dan de vraag die natuurlijk niet mag ontbreken, heeft Breeze jou al aan de liefde geholpen?
Nee nog niet. Ik ga zelf ook wel af en toe op Breeze dates en heb soms wel langer gedate, maar dit heeft nog niet tot een relatie geleid. In het begin vond ik het ook wel leuk om af en toe andere apps te proberen naast Breeze, maar naast dates vanuit fysieke ontmoetingen, gebruik ik nu alleen nog Breeze.

Breeze Social Dating Philip van den Heuvel

Heb je tips voor studenten die voor het eerst weer op een fysieke blinddate gaan? 
We weten dat veel mensen een (blind)date best spannend vinden. Dat is super normaal. Het is misschien een beetje cliché maar eigenlijk moet je gewoon jezelf zijn en daarnaast nieuwsgierig zijn om de ander te leren kennen. Hopelijk heb je nog niet te hoge verwachtingen bij de eerste date. Zeker als je je erop focust dat het er om gaat om iemand anders te leren kennen, helpt dit je te relaxen en gewoon te genieten van de date. Persoonlijk vind ik dat Breeze je daar wel echt een duwtje in de goede richting bij geeft doordat je niet al uren hebt gechat (check it out ;))

Tot slot, dit weet nog bijna niemand over Philip?
Op de middelbare school rekende ik als ik naar de supermarkt ging snacks in delen af om zo qua afronding een aantal cent te besparen. Voor jongere studenten: toen betaalden we onze snacks bij de Appie nog met cash haha! Toen al goed met geld dus ;p

Breeze Social Dating Philip van den Heuvel

We maken gebruik van functionele en analytische cookies. Meer hierover in onze privacy statement.

×
Browser update aanbevolen.
Beste gebruiker, u maakt gebruik van een verouderde browser. Voor een optimale ervaring bij ons en bij andere websites adviseren we u om een nieuwere browser te gebruiken. Bijvoorbeeld Microsoft Edge, of Google Chrome.