• Home
  • Technology
  • In plaats van schrijven, lezen en blokken voor tentamens, ben ik nu gewoon bezig met mijn eigen bedrijf!

In plaats van schrijven, lezen en blokken voor tentamens, ben ik nu gewoon bezig met mijn eigen bedrijf!

Veel succesvolle start-ups zijn gebaseerd op het online platform model. Denk aan Booking, Airbnb en de velen thuisbezorgd platforms. De online mogelijkheden zijn vandaag de dag al ver voorbij Tim O’Reilly’s Web 2.0 en het succes van deze start-ups valt toe te wijden aan de eindeloze mogelijkheden van een online platform. Hoe tof is het dan dat Floor Jacobs samen met haar co-founders Maarten Schram, Baran Erdogan en Kosta Hinzen,het eerste white label bedrijf, FirstFloor, is begonnen in het bouwen van een platform voor iedere ondernemer?! Tast je nog in het duister over wat Floor nou eigenlijk doet met haar start-up? Lees-dan-dit-First(Floor)!

Wie is Floor?
Ik ben Floor! 21 jaar oud en ik studeer Communicatiewetenschappen aan de UvA en volg momenteel de minor Entrepreneurship. Ik ben opgegroeid in Haarlem en woon nu met de drie beste roomies in Amsterdam West. Ik houd enorm van lekker koken (en het daarna opeten), heb een lichtelijk zorgwekkende sushi verslaving, plan het liefst een heel jaar vooruit en kan nooit stilzitten.

Plannen = jezelf verwennen natuurlijk! Hoe zijn jullie op FirstFloor gekomen?
Voordat wij met FirstFloor kwamen hebben we van alles bedacht. Van een oplossing voor in de zorg tot een platform voor klusjesmannen. Bijna allemaal gebaseerd op een online platform. Wat nou, dachten wij, als wij het platform der platformen worden? Er zijn namelijk een ontelbaar aantal groepen samen te brengen op een platform, wij helpen ze gewoon allemaal! Door dichterbij te kijken kwamen we uit op studentenstart-ups, net als wij. Graag helpen wij deze start-ups met het verwerkelijken van hun online platform based idee, op een betaalbare en snelle manier.

Wat cool! Is het voor jou moeilijk om zonder technische achtergrond FirstFloor aan de man te brengen?
Ja en nee. Wij maken geen tastbaar product, wat het soms moeilijk maakt om ons idee zo 1-2-3 uit te leggen. Maar toch merken we dat juist deze achtergrond ons helpt in ons werk. Zo zijn wij een soort tolk tussen de klant en onze developer. Wij begrijpen vanuit hetzelfde perspectief als onze klanten wat ze willen en vertalen dit naar de functionaliteiten die zij nodig hebben. Als team vullen wij elkaar zo op de best mogelijke manier aan.

Veel mensen hebben geen (goed) idee wat een platform is, kan jij dat in jip-en-janneketaal uitleggen?
Een platform, website, webshop, alles loopt tegenwoordig door elkaar heen. Een platform is niks meer dan een online plaats waar vraag en aanbod samen komen. Als eigenaar van een platform word je slapend rijk door een percentage van de transactie tussen beide te pakken. Dit is een van de redenen waarom platformen als paddenstoelen uit de grond schieten. Zo kunnen clubs in contact worden gebracht met DJ’s, of kamerzoekenden met kameraanbieders (Ainbnb).

Hoe werkt jullie business- en verdienmodel?
In plaats van op opdracht een platform bouwen voor onze klanten hebben wij het platform al klaar staan. Dit zogeheten White Label Platform kan je zien als een kleurplaat die op alle verschillende mogelijkheden kan worden ingekleurd. Wij personaliseren ons platform naar het idee van de klant, voegen de benodigde functionaliteiten toe en ondersteunen onze klanten gedurende dit gehele proces. De klant betaalt ons op basis van een abonnement. Daarnaast pakken wij een percentage van elke transactie dat op het platform plaatsvindt. Zo kunnen wij meegroeien met het bedrijf en zijn ook wij erbij gebaat om het bedrijf tot een groot succes te maken.

Wat waren / zijn de grootste beren op de weg tijdens het opzetten van FirstFloor?
Als ondernemer bestaat een dag uit honderden beslissingen nemen. Iets waar wij in het begin wel moeite mee hadden. Waar gaan we zitten met de prijs? Hoe gaan we onze klanten het beste bereiken? Vragen waar we, ondanks het advies, toch echt zelf een keuze in moeten maken. We hebben geleerd om niet te lang stil te staan bij elke stap in het proces, maar om knopen door te hakken. Zo zagen we in korte tijd opeens veel meer vooruitgang dan eerst. Zelf vind ik het onwijs gaaf om zulke doorslaggevende keuzes te mogen nemen!

Baran, de CTO en enige developer, maakt op het moment overuren. Gaan jullie meer developers aantrekken?
Baran, onze developer, is een god in het bouwen van platformen. In een maand zet hij iets neer waar iedereen van opkijkt. Zo hebben meerdere investeerders of techbedrijven hem al van ons proberen af te pakken. Mooi niet! Als de groei in klanten, die wij hopen te bereiken, werkelijkheid wordt zullen we inderdaad een nieuwe developer moeten aantrekken.

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om avontuurlijk te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
De vraag zegt het zelf al, wie kiest er nou niet voor avontuur? Zoals ik al zei is het onwijs gaaf om zelf doorslaggevende keuzes te mogen nemen. Van het ontwerp van het logo en de teksten om op onze website tot de offertes en contracten. Je beslist alles zelf! Natuurlijk maken we af en toe domme fouten, maar, hoe suf het ook klinkt, daar leer je van! In de afgelopen maanden dat ik bezig ben met FirstFloor heb ik meer geleerd dan in de 2 jaar dat ik gestudeerd heb. In plaats van het schrijven, lezen en blokken voor tentamens, ben ik nu gewoon bezig met mijn eigen bedrijf en alles wat hierbij komt kijken. Zelf zou ik dit iedereen aanraden!

Wil jij naast FirstFloor ook een vuist maken en inspireren voor meer vrouwen in de door mannen gedomineerde start-up wereld?
Eerlijk gezegd houd ik mij hier niet zo mee bezig. Natuurlijk ben ik voor meer diversiteit binnen deze door mannen gedomineerde wereld, maar ervaar ik dit zelf als geen probleem als enige vrouw binnen FirstFloor. Ik denk dat deze wereld wel een combinatie van mannen en vrouwen nodig heeft. Zo vullen zij elkaar op allerlei vlakken goed aan. Zelf speel ik al mijn hele leven het liefst de regisseur, wat nu als CEO van ons bedrijf goed van pas komt. Het feit dat het mannen zijn waarvan ik de agendapunten indeel maakt het voor mij niet anders.

Gaan jullie na de minor door met FirstFloor en wat zijn de toekomstplannen?
Mondeling hebben we dit inderdaad al wel met elkaar afgesproken. Wel zal er nog een samenwerkingscontract moeten worden getekend die dit daadwerkelijk vaststelt. Zoals het nu gaat, zijn wij een topteam. De taken zijn goed verdeeld en voor FirstFloor zien wij daadwerkelijk grote mogelijkheden in de toekomst. Wat begon als een droom wordt elke dag weer meer werkelijkheid. Naast een stage of een paar losse vakken zijn wij alle vier zo goed als klaar met onze Bachelor. Tijd voor een toekomstplan met FirstFloor hebben we dus zeker en als je het mij vraagt lijkt dit me ook hartstikke leuk!

Tot slot, waarvoor of voor wie zou jij zelf heel heel heel graag een platform willen bouwen?
Er is geen specifiek bedrijf of onderwerp waar ik een platform voor zou willen bouwen, maar ik hoop met FirstFloor alle gemotiveerde ondernemers te kunnen helpen met een goede start. Het liefst zie ik al onze klanten als succesvolle bedrijven, en is FirstFloor de eerste geweest die daarbij heeft kunnen helpen. Let us build the FirstFloor of your company!


Leave a Reply