Ga CO2-neutraal Met Falko!

Falko Lavitt CarboncancelHet lijkt dezer dagen een beetje naar de achtergrond verdwenen, maar de klimaatcrisis is nog lang niet opgelost. Verre van zelfs. Van globale tot aan lokale instanties en initiatieven, iedereen is nodig om groene ontwikkeling na te streven voor onze planeet. Daarom vinden wij het heel cool dat vier jonge Amsterdamse ondernemers zijn begonnen met CarbonCancel, het platform waar je inzicht krijgt in je persoonlijke voetafdruk en handige tips om deze te neutraliseren. Nog leuker is dat KnappeKop Syb co-founder Falko Lavitt hierover mochten interviewen. (Zon)Licht, camera..

Actie! Wie is Falko?
Hi! Ik ben Falko, 26 jaar, en heb voor mijn bachelor gestudeerd aan de University College in Utrecht. Hierna ben ik begonnen aan een master Artificial Intelligence aan de VU, waar ik nu nog bezig ben met mijn scriptie. Daar voor ben ik een algoritme aan het ontwikkelen dat mogelijk kankercellen kan detecteren op afbeeldingen gemaakt door microscopen. 

COOL! University College (UCU), daar kiest niet iedereen zo 1-2-3 voor. Hoe ben jij hier terecht gekomen?
Hoewel ik geboren en getogen ben in Amsterdam (en daar als ras-echte Amsterdammer ontzettend trots op ben natuurlijk) vond ik het na de middelbare school wel tijd voor iets nieuws. Op de open dag van UCU wist ik meteen al dat dit de plek voor mij was. Buiten op het grasveld in de schaduw onder een boom zat een groep studenten in kleermakerszit terwijl de professor zijn college hield. Ik kreeg meteen het Amerikaanse ‘college’ gevoel. Om daarnaast ook nog eens te wonen en studeren met studenten van over de hele wereld leek mij fantastisch. Toen was de keuze voor mij wel snel gemaakt. 

Falko Lavitt CarboncancelOp jouw Linkedin zien we ook De DenkTank! Waar heb jij aan gewerkt?
Yes de DenkTank! Het thema van dat jaar ging over digitalisering in Nederland en de problemen die daarbij komen kijken. Dat konden wij als studenten en net afgestudeerden wel even oplossen toch? Oké, misschien toch maar even een stapje terug. Om het probleem behapbaar te maken hebben we in vier teams gewerkt aan sub-thema’s van dit onderwerp. Mijn team heeft zich gebogen over hoe digitalisering bepaalde waarden zoals privacy, rechtvaardigheid, en autonomie in Nederland bedreigt. Denk bijvoorbeeld aan hoe filterbubbels op social-media mensen meer polariseert en binnen hun eigen denkkader houdt. Of hoe het gebruik van gezichtsherkennende camera’s privacy kan schenden. Op basis van onze analyses zijn er een paar richtingen gevonden waar nieuwe oplossingen de meeste impact kunnen maken.

Zo heb ik gewerkt aan de app Donata (van Doneer je Data): een platform waarop je smartphonegegevens kan delen aan onderzoekers en goede doelen. Samen met collega Mees hebben we een eerste validatie gedaan van het concept, gebruikersonderzoek verricht, en een demo versie ontwikkeld. Na de DenkTank ging het leven – inclusief scriptie – weer verder en hebben we helaas niet meer verder kunnen werken aan Donata. Mocht er een lezer zijn die dit project verder wil oppakken, mail me haha!

Welke (zelf)inzichten heeft de Denktank je opgeleverd?
Bij de DenkTank hadden we simpelweg niet de tijd om maandenlang de literatuur in te duiken. Het lijkt misschien een open deur, maar door gewoon met mensen te praten konden we in een korte tijd veel meer leren dan ik ooit verwacht had. Dus waar voorheen mijn comfortzone lag in het doorspitten van rapporten en (wetenschappelijke) artikelen, lekker veilig achter mijn eigen computer, heb ik nu gezien dat het je ook verder kan brengen om de telefoon op te pakken of de straat op te gaan en gewoon met mensen te praten. Want het is vaak veel inzichtelijker om je vragen direct aan een expert of aan de doelgroep te vragen. En wat staan mensen er meestal open voor! Van middelbare scholieren, studenten en bejaarden tot aan hoogleraren, directeuren en zelfs Eerste Kamerleden: ze waren allemaal aanspreekbaar en zaten vol met leerzame inzichten. Deze houding probeer ik dan ook mee te nemen in de andere projecten waar ik mee bezig ben, zoals ook met mijn startup CarbonCancel. 

Falko Lavitt CarboncancelJa let’s go CarbonCancel! Wat is het?!
CarbonCancel is een plek waar je eenvoudig achter je CO2 voetafdruk kan komen, tips krijgt om het te verminderen, en wat overblijft kan neutraliseren. Met onze CarbonCalculator willen we het checken van je CO2 uitstoot zo makkelijk maken als het checken van je banksaldo. Zodat uiteindelijk iedere Nederlander en uiteindelijk iedereen die op aarde loopt, CO2-neutraal door het leven kan gaan.

Interesting! Hoe zijn jullie op dit idee gekomen?
Ongeveer een jaar geleden gingen wij met een aantal vrienden op vakantie naar Engeland. Toen we onze vluchten boekten viel het ons op dat je met één druk op de knop de CO2-uitstoot van je vlucht kon neutraliseren. We keken elkaar aan en dachten “Wat nou als je zo’n knop voor je hele leven had?” En zo was CarbonCancel geboren. Het viel ons op dat er in Nederland geen tools zijn die het gebruikers extreem eenvoudig en gebruiksvriendelijk maken om achter je CO2 voetafdruk te komen. En in dat gat zijn wij gesprongen. Het is eigenlijk nog een geheim maar we zijn ook al bezig met het ontwikkelen van een uitbreiding die het door A.I. nog véél makkelijker gaat maken om continue te weten wat je CO2 voetafdruk is. Maar daarover in de toekomst meer.

Falko Lavitt CarboncancelHoe hebben jullie de samenwerkingen met VN-gecertificeerde projecten voor elkaar gekregen!
Één van de co-founders Julian is behalve business developer voor CarbonCancel ook werkzaam bij Climate-KIC, één van de grootste klimaatinnovatie communities in de wereld. Hierdoor kent hij behoorlijk wat mensen die in dit veld werken, en heeft hij ons ook kunnen verbinden aan de UNFCCC: het raamverdrag van de VN om de emissies van broeikasgassen te verminderen. Ook hier gold: gewoon vragen! 

Hoe zijn de rollen onderling verdeeld met zijn vieren?
Hoewel we elkaar kennen van dezelfde Bachelor heeft iedereen op UCU een andere studierichting gekozen. Dat kan ook doordat je daar volgens de Liberal Arts & Sciences methode studeert. Op die manier zijn de rollen ook grotendeels verdeeld in ons team. Zo is Ruben van de Water onze number cruncher en houdt hij zich bezig met de finance en marketing. Dat laatste heeft hij ook gestudeerd voor zijn master aan ESADE in Barcelona. Julian Swinkels is onze business developer en de echte eco geeko van de groep. Dat is ook niet heel gek gezien hij ook een Master in Environment & Politics heeft van de University College in Londen. Raúl van Kleef, de creative native en onze huis-strateeg heeft een fantastisch oog voor design, style en strategie. Vooral dat laatste past goed bij zijn dubbele masters in Public Management en Economics aan Sciences Po en de London School of Economics. En door mijn master in A.I. voel ik me het meeste thuis in de tech, en daar houd ik me dan ook voor CarbonCancel mee bezig.

Falko Lavitt CarboncancelEen startup beginnen in jullie speelveld lijkt me niet heel makkelijk. Zo heb je o.a. veel te maken met (veranderende) regelgeving en privacy? Heeft het daarom ook een jaar geduurd tot jullie live gingen?
Dat klopt inderdaad. Al met al duurde het gemakkelijk een jaar omdat er best veel nog gedaan moest worden! Zo moesten we allerlei partnerships bewerkstelligen, de CarbonCalculator bouwen, de website vormgeven, en nog eens 100 andere dingen voordat we echt aan de slag konden. Als ervaren ondernemers weten jullie bij KnappeKoppen vast ook dat er vaak veel meer bij komt kijken dan je aanvankelijk verwacht. Dat gebeurde bij ons ook zeker! Daarnaast zijn we allemaal ook nog voltijds aan het werken of studeren, dus bleven de avond- en weekenduren over voor CarbonCancel.

De vraag die we altijd stellen (en jij als geen ander kan beantwoorden) zou je het studenten aanraden om te gaan ondernemen of om eerst werkervaring op te doen?
Hier komt een standaard antwoord aan: het hangt er namelijk allemaal maar van af. Weet je al helemaal zeker dat je wil ondernemen en durf je de persoonlijke risico’s wel aan? Dan zou ik zeggen dat je beter gisteren had kunnen beginnen. De ondernemers die ik doorgaans spreek zeggen allemaal dat er toch maar één manier is om het te leren, en dat is door het gewoon te doen. Twijfel je daarentegen nog, of wil je misschien niet volledig het financiële risico lopen van je eigen onderneming? Dan zou ik eerst werkervaring opdoen, je kennis en kunde vergroten, en je netwerk verbreden. Dit gaat je over een paar jaar ook helpen met het maken van een goede start van je onderneming. En je kan ook op een veiligere manier beginnen door er in de avonduren en weekenden aan te werken. Dat hebben wij ook gedaan en is ons goed bevallen. Maar het liefst maken we binnenkort wel de overstap naar het voltijds ondernemen.

Falko Lavitt CarboncancelCliché en nog steeds oké: waar staat Carbon Cancel over 5 jaar?
Iedere Nederlander is dan zich bewust van zijn of haar persoonlijke CO2 voetafdruk doordat ze CarbonCancel gebruiken!

Voor wie zich meer wil verdiepen in het klimaat, welke docu’s en/of boeken kan je echt aanraden?
Daar vraag je me wat. Er is zo veel om uit te kiezen! Maar The Uninhabitable Earth van David Wallace-Wells zou ik mensen aanraden als introductie tot klimaatverandering. Naomi Klein’s This Changes Everything is iets meer gefocused op hoe ons economisch systeem zich verhoudt tot het klimaat, en is eigenlijk ook wel verplichte kost voor de introducé. Voor de activistische personen onder ons is This Is Not a Drill van Extinction Rebellion hét handboek voor hoe je op een geweldloze manier burgerlijke ongehoorzaamheid kan uitoefenen. En houd natuurlijk de blogs van CarbonCancel op onze socials in de gaten!

Tot slot, dit weet nog niemand over Falko?
Toen ik met co-founders Raul en Ruben vorige zomer een treinreis maakte door Europa stopte de trein plotseling op een piepklein stationnetje in Noord Italië. We moesten maar wachten zonder enige aankondiging waarom of hoelang het nog ging duren. 13 uur lang heeft het uiteindelijk geduurd. Zo zie je maar dat het maken van bewuste keuzes niet altijd beloond wordt. Maar het levert soms wel een leuke foto op.

Falko Lavitt Carboncancel

 

 

 


Leave a Reply