Op vrijdag hebben we Emotional Friday!!


United Wardrobe

United Wardrobe gaat als een trein! Als je deze app nog niet op je telefoon hebt, heb je waarschijnlijk nog een 3310 of onder een steen geleefd! De jonge ondernemers achter UW hebben al veel lof gekregen en prijzen gewonnen met hun online marktplaats voor vintage-kleding. We waren toch wel heel benieuwd geworden wie de unicorns achter dit bedrijf zijn en daarom waren we nog blijer dat we bij Thijs Verheul van UW langs mochten komen. Knappe Koppen Maartje en Wouter – in vintage kleding – op bezoek! Lees snel verder!

We vallen meteen met deur en kozijn in huis: Wie is Thijs?
Dat ben ik! 24 jaar en ooit als student begonnen met de studie Rechtsgeleerdheid in Utrecht. Dat heb ik maar twee weken volgehouden, want deze studie paste toch niet helemaal bij mij. Daarna ben ik naar Oostenrijk verhuisd om daar een half jaar skiles te geven. Toen ik weer terug in Nederland kwam, ben ik Bedrijfs- en Consumentenwetenschap gaan studeren in Wageningen. Daar leerde ik Sjuul kennen. Sjuul kwam een keer naar me toe op een ochtend en zei: ‘Hey Thijs, ik heb 3 zusjes die heel veel vintage kleding hebben waar ze van af willen. De vintage markt leeft echt bizar onder jongeren, en ik moet een platform maken om alle kledingkasten van meisjes te kunnen bekijken en er super gemakkelijk er iets uit kunnen kopen en verkopen.’ Dit klonk als een waanzinnig plan dus we zijn meteen begonnen met brainstormen en zijn op zoek gegaan naar een designer. We hebben ons idee voorgelegd aan de universiteit van Wageningen, en zij hebben ons een microkrediet van 7500 euro gegeven.

Met zo’n krediet ligt er wel meteen een druk op je schouders, je moet zorgen dat je dit terug kunt betalen en dat je idee wel werkt.
Ja dat is zeker zo. Gelukkig hebben we dat al snel terug kunnen betalen. We zijn gewoon meteen begonnen met het ontwerp en design en inmiddels drie jaar geleden is de website online gegaan. Al heel snel hadden 500 mensen zich ingeschreven en werd er kleding verkocht.

Hoe gaat het precies in z’n werk met de verzending van de pakketten, hebben jullie hier hulp bij?
We hebben 400.000 advertenties online staan van een half miljoen gebruikers. Het werkt vrij simpel, want je maakt gewoonweg een foto van het kledingstuk dat je wilt verkopen en de foto voeg je toe aan je advertentie. Het systeem is vergelijkbaar met ticketswap. Mensen kopen iets van een ander en betalen het aan ons. Het geld blijft daarna tijdelijk bij ons bedrijf tot dat je hebt aangegeven dat het gekochte kledingstuk bij je is aangekomen – de verzending gaat gewoon per post. Na dat moment maken we het geld over aan de persoon waarvan jij de kleding hebt gekocht. 

Als verkoper krijg je 90% van de verkoopprijs teruggestort. De overige 10% is voor ons. Op deze manier kunnen we waarborgen dat als er iets verkeerd gaat bij de verzending, je je geld terug kan krijgen. No cure no pay is ons uitgangspunt.

Stage Amsterdam
Dus jullie doen je uiterste best om de klant zekerheid te bieden?
Ja zeker! Vooral omdat er op verkoop sites als Marktplaats veel oplichting plaatsvindt. Gebruikers vinden het natuurlijk wel zo fijn om er zeker van te zijn dat hun bestelling daadwerkelijk thuis bezorgd wordt in goede staat. 

Hebben jullie dit bedrijf tijdens jullie studententijd opgericht?
Yes, tijdens onze studie in Wageningen zijn we begonnen met het opzetten van United Wardrobe. Na onze bachelor gingen we een minor IT-programmeren doen in Amsterdam en toen hebben we ook onze website online gezet.

Bleek het idee United Wardrobe als een gat in de markt?
We kwamen overal en nergens, want we deden met allerlei competities mee en toen kwam de beslissing om door te gaan met United Wardrobe. We hebben meerdere prijzen gewonnen, zoals de Amsterdam student ondernemersprijs, de Hyundai Brilliant Entrepreneurs award en bij The Next Entrepreneur zijn we tweede geworden.

stage amsterdam 1
Kwamen er daardoor ook investeerders op jullie pad?
Ja, via die competities kregen we aandacht in de media. Ons eerste kantoor huurden we aan het Herculesplein, anti-kraak. Hier werkten we zeven dagen per week. Toen werd er een paginagroot artikel in de Volkskrant over ons geschreven. De strekking was zoiets als: ´Airbnb voor kleding opgericht in Nederland´. Dit interview zorgde voor flinke publiciteit waardoor alles sneller begon te lopen. Er kwamen veel geïnteresseerde partijen langs en uiteindelijk zijn we met éé van hen in zee gegaan. Afgelopen jaar zijn we 270% gegroeid door de investering en we zijn nu alweer bezig met een nieuwe ronde. 

Wat moet je nu voornamelijk doen? Want ik kan me voorstellen dat de site nu staat en eigenlijk werkt het een beetje vanzelf.
Alles behalve! De core focus van ons bedrijf is de IT. We hebben vier programmeurs in dienst die de hele dag bezig zijn met ontwikkelen, en we zijn constant bezig met aan de ene kant het concept zelf te verbeteren en aan de andere kant nieuwe features bouwen. De afgelopen tijd zijn er erg druk met de app.

Had je dan genoeg gehad aan je minor om te kunnen programmeren?
Nee, het is niet voor mij bestemd om ontwikkelaar te zijn. Ik heb het wel geprobeerd maar ik kan niet programmeren. Onze hoofdontwikkelaar Thijs had zijn eigen bedrijf en hij ontwikkelde en factureerde altijd voor ons. We hebben hem gevraagd of hij met ons mee kwam ondernemen in ruil voor aandelen. Zonder een goede ontwikkelaar ben je helemaal niks als je een IT concept hebt. Veel mensen denken dat je even iets bouwt, het kan laten staan en er niks meer aan hoeft te doen, maar we focussen dus continue op ontwikkeling.

Vooral meisjes maken gebruik van de app toch?
95% van de gebruikers is vrouw en onze marketing is bijna ook alleen toegespitst op vrouwen. De mannen komen ook wel, maar kleding kopen is gewoon meer een vrouwending. Vrouwen bestellen echt 6/7 keer meer dan mannen.  

Stel ik bestel een jas en het is helemaal niet wat ik ervan verwacht had, wat gebeurt er dan?
Als een jas vies of beschadigd is, of het is gewoon niet wat je ervan had verwacht, kun je het altijd retourneren en krijg je gewoon netjes je geld terug. Er zit wel een bepaalde verzekering op voor de verkoper, want als verkoper betaal je verzendkosten en als iedereen jouw producten retour stuurt kost dat alleen maar geld. Dus het is niet de bedoeling om zoveel mogelijk te kopen omdat je het toch terug kan sturen. Online retourneren is wat mij betreft een gezwel wat bedrijven als H&M en Zalando hebben laten groeien. Kleding die geretourneerd wordt, wordt gewoon verbrand. 50% van alle items die worden besteld via H&M gaan gewoon weer terug. Er wordt al in onmenselijke omstandigheden kleding geproduceerd. Het is een bizar milieuvervuilende industrie.

stage amsterdam 2
Toch is retourneren tegenwoordig heel populair. Veel studenten om ons heen bestellen veel pakketten waarvan een groot gedeelte weer teruggestuurd wordt. Dit gaat heel makkelijk, waardoor mensen eerder durven te bestellen. Hoe lossen jullie dit op?
Als je bij ons iets koopt en je vindt het niet leuk genoeg maar qua kwaliteit is het prima dan kun je het product gewoon doorverkopen door slechts één muisklik.

Wil jij daarom nooit met bovenstaande bedrijven een samenwerking aangaan?
Nee nooit. Het zijn evil corporations, bedrijven die winst draaien op de luie consument die zo goedkoop mogelijk en zoveel mogelijk wil kopen. Er is een hele leuke documentaire van Tegenlicht. Het gaat over hoe we onszelf arm kopen, sinds de jaren 60/70 extreem veel plastic producten uit China importeren. De economie is daardoor in China gigantisch gegroeid. We kopen onszelf arm en kopen onze eigen welvaart weg.

Is dit iets wat je voordat je United Wardrobe begon al dwars zat?
Nee, dat niet. Ik ben puur gaan ondernemen omdat ik het leuk vind om te ondernemen en dat United Wardrobe een groen concept is, is fijn maar niet mijn voorwaarde. Sjuul heeft die groene visie veel meer, ik ben meer de commerciële man die de mogelijkheid zag. Als je kijkt naar de mensen die bij ons kopen, zullen veel dit doen omdat het lekker goedkoop is en waarschijnlijk is er maar een handvol mensen die bewust tweedehands bij ons koopt omdat ze niet meer nieuw willen kopen. We vangen eigenlijk twee vliegen in één klap. We dragen sowieso graag bij aan een duurzame wereld en we maken mensen blij met koopjes. Ik zou alleen liegen als ik zou zeggen dat ik dit ben begonnen uit een idealistisch oogpunt. Ik vind het mooi wat we doen en dat we groen bezig zijn vind ik heel vet.

Hoe weet je of een kledingstuk geen namaak is?
De users kunnen producten rapporteren. Dat wil zeggen dat als jij allemaal neppe spullen online zet dan wordt dat door anderen gerapporteerd. We hebben vorige maand besloten om alle replica items eraf te halen. Dat was best wel een klap, want in eerste instantie verkochten we heel veel replica items. Iedereen die replica plaatst krijgt een waarschuwing en als het daarna nog geen keer gebeurt, wordt die gebruiker geblokkeerd.

stage amsterdam 3
Hebben jullie wel concurrentie verder?
Onze grootste concurrent internationaal gezien is Vinted, een Litouws bedrijf dat al acht jaar bestaat. Zij hebben al ongeveer 80.000.000 euro aan funding gehad. Er werken 200 mensen en ze doen eigenlijk exact hetzelfde als wij doen, alleen met een wat minder mooie website en een wat minder volwassenere uitstraling. In Duitsland zijn ze heel groot. In Nederland hebben ze het ook geprobeerd, maar dat is niet gelukt, want wij waren toen al te groot. Ze hebben er heel veel marketing geld tegenaan gegooid en ik heb er best wel wat nachten van wakker gelegen, maar het heeft ons alleen maar meer motivatie gegeven om een beter concept te bouwen en om meer te strijden. Als je ziet dat je thuismarkt wordt aangevallen, moet je je verdedigen.

Heb je een voorbeeld of een inspiratiebron?
Ik woonde vroeger altijd met Tim van Oerle in Wageningen en hij heeft een bedrijf genaamd: Natuurhuisje.nl en dat is eigenlijk een Airbnb maar dan voor huisjes in de natuur. Dus als jij jonge kinderen hebt of een visser of een vogelaar bent, kun je daar huisjes huren van andere natuurliefhebbers zijn. Hij zit in Tilburg en dat gaat ook echt super lekker, want hij heeft 40 mensen in dienst en binnenkort zal hij vast wel overgekocht worden door een groot bedrijf. We gingen wel eens samen hardlopen en dan vertelde hij wat hij deed en dat vond ik altijd heel mooi.

Tot slot, heb je een kantoor guilty pleasure?
We hebben altijd emotional friday. Elke vrijdag draaien we altijd emotionele nummers. Op vrijdag is er vaak weinig concentratie, dus dan knallen we wat muziek aan.

stage amsterdam 4

Meer weten over United Wardrobe? Check hier, hier en hier!

COMMENTS

comments

Related Posts