• Home
  • Inspiration
  • Ondernemen daar moet je niet te veel over lullen, dat moet je gewoon doen.

Ondernemen daar moet je niet te veel over lullen, dat moet je gewoon doen.

Gave gadgets voor mannen, dat is Gents Collective! Martijn (23) en Yves (24), oprichters van Gents Collective hebben een passie voor coole accessoires die laten opvallen. ‘’Bestel de Gents Collective Box en je ontvangt elk seizoen vijf nieuwe gadgets van jonge, unieke en bij voorkeur lokale merken’’, aldus Yves. Ja, je ziet het, wij zijn enthousiast! Voor KnappeKop Syb is het ook wel eens leuk om goed voor de dag te komen en daarom is hij maar wat blij dat hij de kans kreeg om de Gents te interviewen. Met of zonder manchetknopen, Here We Go!

Wie zijn Martijn en Yves?
Martijn en ik wonen beide in Amsterdam en kennen elkaar uit onze studententijd. Martijn studeert ondernemerschap in Utrecht en ik Entrepreneurship aan de UvA. We studeren beide dus ondernemerschap, maar zoals elke ondernemer je zal vertellen: ondernemen daar moet je niet te veel over lullen, dat moet je gewoon doen.

Is het moeilijk om studeren te combineren met ondernemerschap?
Dat is het zeker. We zijn allebei aan het afstuderen maar runnen tegelijkertijd ook onze eigen start-up. We hebben ontzettend veel ideeën over hoe we kunnen uitbreiden, testen en verbeteren. We balen er soms van dat we dat vanwege tijdgebrek niet allemaal kunnen uitvoeren.

Hoe zijn jullie met Gents Collective gekomen?
Het idee is ontstaan vanuit een grote passie voor unieke gentleman’s gadgets, die we vaak vinden in winkels die niet iedereen kent. Ik kreeg met de tijd steeds vaker de vraag van vrienden waar ik ‘die coole riem of gekke sokken’ vandaan had. Dat vroegen vrienden dan voor zichzelf of omdat ze het als cadeau wilde geven aan een jarige. Tegelijkertijd zagen wij beide dat de abonnements box in Amerika al razend populair was. Zo ontstond het idee voor de Gents Collective Box.

De samenwerking met Martijn was een logische keuze. Martijn heeft ondanks zijn jonge leeftijd al twee succesvolle bedrijfjes gehad. Door zijn ervaring hebben we in korte tijd flinke stappen kunnen maken. Ik richt me vooral op het creatieve gedeelte en Martijn op het zakelijke, een goede combinatie.

Wat was de grootste uitdaging tijdens het opzetten van Gents Collective
Je begint echt from scratch. Het is een flinke uitdaging om van een idee naar een start-up te gaan. Je moet goed nagaan wat je wilt uitdragen, wie je wilt bereiken, waar- en hoe je hen kunt bereiken en nog zo veel meer. Je moet vooral zorgen dat je focus hebt op wat op ‘dat moment’ belangrijk is.

Wat maakt de Gent Collective Box anders dan andere boxen?
We proberen de Gents Collecte Box zo persoonlijk mogelijk te maken. Dit doen we met handgeschreven kaartjes, we vertellen over de merken in de box en we gaan vanaf de zomer editie de producten ook afstemmen op twee stijlen, de een met rustige- en de ander met uitgesproken kleuren. Daarbij proberen we onze klanten echt te verrassen met producten van merken die ze waarschijnlijk nog niet kennen.

 

Onlangs hebben jullie de tweede plaats gewonnen tijdje de Amsterdam Student Entrepreneur Award! Wat waren de voornaamste opbouwende kritieken van de jury en  de zaal?
We hebben al in twee start-up competities de publieksprijs gewonnen maar nog geen een keer de hoofdprijs. Het geeft vooral aan dat mensen het concept Gents Collective enorm leuk vinden. De hoofdprijs gaat vaak naar start-ups die de volgende Uber of AirBnB kunnen worden. Dat zijn wij niet, dat weten wij ook en dat vinden we niet erg. We hebben enorm veel plezier met Gents Collective en we leren ontzettend veel.

Wat is het hoogtepunt tot nu toe?
Via Instagram zijn we enorm hard gegroeid. We hebben inmiddels klanten gehad in zeven verschillende landen, terwijl veel mensen ons hier nog niet kennen. Het geeft een enorme kick als je ziet dat klanten vanuit heel Europa jouw product willen hebben.

Het abonnementsmodel is erg populair de laatste tijd. In Amerika redde Shoedazzle het niet omdat klanten niet maandelijks schoenen wilden afnemen. Heeft het abonnementsmodel de toekomst of is het slechts een hype?
Het abonnementsmodel waait momenteel enorm over vanuit Amerika. Je ziet het terug in concepten als Hellofresh, Boldking en de Beautybox. Het heeft de potentie om mensen te ontzorgen; het bespaart je tijd, geld en kan je inspireren. Als je een concept hebt gevonden wat jij leuk vindt, waarom zou je daar dan niet klant bij blijven als het voldoende waarde voor jou heeft? Ik denk dat we nog veel nieuwe concepten kunnen verwachten.

Waarom alleen een box voor mannen of staat een box voor vrouwen ook op de planning?
We krijgen opvallend vaak de vraag van vrouwen of we niet ook een vrouwenbox zouden willen maken. Toevallig zijn we daar op dit moment mee bezig, als onderdeel van kerstpakket-deals die we op dit moment maken met bedrijven. We vragen dan aan onze vriendinnetjes of zij de producten die wij hebben uitgekozen leuk vinden. Als de reacties goed zijn zou het zomaar kunnen dat we daar meer mee gaan doen. Eerst maar eens de markt voor mannen veroveren!

Met wat voor merken werken jullie samen en waarbij kunnen we denken aan mannengadgets die in de box zitten?
We beloven onze klanten samen te werken met jonge, unieke en bij voorkeur lokale merken. Bijna iedereen kent Happy Socks maar niet iedereen kent bijvoorbeeld Button Right of Manitou Amsterdam, twee te gekke sokkenmerken uit Amsterdam. Zon merk willen wij dan graag in onze box. Nieuwe merken vinden wij vaak zelf maar worden ook steeds vaker aan ons geïntroduceerd. We staan trouwens altijd open om kennis te maken met nieuwe merken. Voor de Gents Collective Box kun je denken aan producten als een boxershort, riem, das of een mooi zakmes. Sokken kun je trouwens altijd wel verwachten, ik ben een echte sokken freak. 

Wat kunnen we de komende tijd van Gents Collective verwachten?
We willen onze klanten nog tevredener maken en we willen meer zichtbaarheid. Daarom zijn we bezig met eigen producten, gaan we producten afstemmen op stijl en willen we experimenteren met kleinere en luxere boxen.

Een vraag die we altijd stellen, zou je studenten aanraden om ook te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Zelf had ik een enorme drang om te ondernemen. Ik kreeg het advies van een ervaren ondernemer om met iets waar ik een grote passie voor hebte starten en het vooral klein en realistisch te houden. Dat heb ik gedaan en het is zo ontzettend leerzaam. Denk groot maar start klein. Dat is mijn advies.

Tot slot, welke gadget (misschien onboxbaar) zou je heel heel heel graag in je box willen zien?
Het lijkt mij heel cool om nog eens een mooi horloge in de box te doen, maar dan wel van een jong merk dat op weg is om de next Daniel Wellington te worden. Met het huidige concept is dat helaas nog niet realistisch. Gelukkig hebben we nog genoeg te gekke merken waar we mee kunnen samenwerken voor de komende edities. Laat je verrassen..!

 

Meer weten over Gents Collective? Check hier, hier en hier!


Leave a Reply