Nog niet 1 dag met tegenzin naar mijn werk gegaan!

Nog maar 26 jaar jong was Daniel Ropers toen hij als junior consultant van McKinsey voor het Duitse mediaconcern Bertelsmann AG een plan moest schrijven voor een winkelkanaal op het eveneens jonge wereldwijde web. Dat was in 1998 en een jaar later was bol.com een feit. Inmiddels is bol.com niet meer weg te denken en zou het zomaar in de Dikke van Dale kunnen worden opgenomen als synoniem voor online shoppen. Bovendien hoor den wij dat het hoofdkantoor in Utrecht supertof is en dat veel studenten hier zouden willen werken. Hoog tijd om op bezoek te gaan en daarom waren KnappeKoppen Wouter en Amber maar wat blij dat ze op de koffie mochten komen bij Esmee Overbeek om te ontdekken wat er zo fantastisch is bij DE winkel van ons allemaal. Riemen vast, want daar gaan we!

Recht voor haar raap: Wat is de ABC van Esmee? 
Haha, hier komt ie: Ik ben Esmee, 24 jaar en ik woon in Arnhem. Ik heb arbeids- en organisatiepsychologie gestudeerd en loop nu 2 jaar bij bol.com rond. Eerst als recruitment stagiair, daarna mocht ik blijven als recruitment assistent en inmiddels ben ik in mijn huidige rol als recruiter met name verantwoordelijk voor het vullen van vacatures binnen Operations & Fulfilment, maar ook voor alle starters en stagiairs. In 2016 heb ik 164 stagiaires geplaatst en dat aantal groeit ieder jaar met ongeveer 40. Dat is vrij veel, maar dat komt doordat bol.com zelf ook zo snel groeit. 5 jaar geleden werkte er nog (maar) 500 bol.commers en nu is dat aantal meer dan verdubbeld naar bijna 1300. Dus op het moment dat je hard werkt en laat zien dat je het naar je zin hebt hier, zijn er genoeg mogelijkheden om te blijven plakken na je stage. Een stage is immers niet alleen een leuke manier om een organisatie te leren kennen, maar het is ook een soort proeftijd. We proberen een stagiair daarom zo goed mogelijk te begeleiden en dan is het heel leuk om te zien dat al die investeringen regelmatig resulteren in een nieuwe collega.

stage amsterdam 7

Waardoor zijn jullie zo’n populaire werkgever?
Voor mij draait het om de sfeer die hier hangt. Het is heel relaxt en de gemiddelde leeftijd is 34. Dat klinkt voor jullie (studenten) misschien niet heel jong maar we hebben slechts een handjevol mensen die het omhoog trekken. Het voelt bijna als een studentenorganisatie waar iedereen heel hard wil werken. Het zijn allemaal slimme mensen dus iedereen zit vol toffe ideeën om bol.com vooruit te helpen. Dat leeft enorm, het is echt een cultuur van vallen en opstaan, dus iedereen wordt gestimuleerd om dingen uit te proberen. Elke verdieping is open dus zelfs bij de kamer van de directeur kun je normaal gesproken gewoon naar binnen lopen. Wij zijn niet echt van hiërarchie. Je kan veel vragen en als stagiair word je echt gezien als collega. Verder zijn er genoeg feestjes en elke vrijdagmiddag een borrel. We gaan in mei zelfs met het hele bedrijf op vakantie als beloning voor het feit dat we afgelopen jaar een omzet van 1 miljard hebben gehaald! Het motto ‘work hard, play hard’ hebben ze hier nog net niet uitgevonden, maar het is wel van toepassing op onze bedrijfssfeer. Ik ben gewoon heel dankbaar dat ik hier mag werken omdat ik nog niet 1 dag met tegenzin naar mijn werk ben gegaan en dat is denk ik waar het om draait.

stage amsterdam 8

Hoe ziet een stagedag er voor jou uit Deniz?
Waar ik voornamelijk mee bezig ben, is het contact met kandidaten die solliciteren. Ik plan de afspraken voor alle recruiters in wat betreft de vaste vacatures. Het eerste contact is dus met mij en dat is belangrijk want dan laat je als bedrijf je eerste indruk achter. Ik vind het ook leuk om te toen, want ik ben toch de brenger van goed nieuws. Het interessante is dat mensen heel uiteenlopend reageren op mijn telefoontjes, de één is natuurlijke meer verrast dan de ander. Daarnaast stuur ik capaciteitentests en persoonlijke vragenlijsten voor kandidaten en geef uitleg waar nodig. Verder heeft Esmee altijd wel projecten voor me, mijn dagen zijn vrij divers dus.
Meestal duurt een stage 5 of 6 maanden maar bij bol.com zijn ze heel flexibel want ik zit hier bijvoorbeeld 8 maanden. Op dit moment zijn we met een stuk of 100 stagiairs hier. We hebben weleens een evenement zoals een informele activiteit of een borrel. Bovendien hebben we op de eerste dag van je stage een gezamenlijk ontbijt dus je ziet en spreekt elkaar wel zo nu en dan. Je bent toch nieuw en je zoekt elkaar een beetje op, er worden ook app groepen gemaakt.

[Esmee vervolgt] Dat contact hangt ook af van hoeveel stagiaires er tegelijkertijd beginnen. In februari zijn we begonnen met een groep van 70. Dan beginnen we dus met een ontbijt waar ik mezelf even voorstel waarna ze met elkaar kennis kunnen maken en netwerken. Je begint heel low-profile en relaxt. Bovendien is er ieder half jaar een stageactiviteit voor en door stagiairs. Het verschilt natuurlijk per keer omdat ze het zelf mogen beslissen. Sommigen organiseren een sessie met de huiscoach of een sollicitatietraining van een recruiter. Anderen gaan voor een pub quiz of een BBQ. Vanuit bol.com is dit niet alleen traditie vanwege de teambuilding dit plaatsvindt, maar ook zodat stagiaires hun netwerk skills kunnen verbeteren op een laagdrempelige manier.

stage amsterdam 9

Klinkt goed, hoe werven jullie studenten? 
Het grootste gedeelte komt sinds een jaar binnen via onze eigen inhouse-dagen. We noemen het ‘Stage in je winkelwagen’ en het werkt via onze banensite waar je je CV inlevert om deel te mogen nemen. We gingen van 200 sollicitaties naar een stuk of 60 deelnemers waarmee we zijn gaan speeddaten. Als het klikt, worden mensen voor een tweede gesprek uitgenodigd, want 10 minuten is iets te kort om te bepalen of iemand geschikt is. We hebben trouwens een marketing en communicatie dag en een inkoop en commercie dag.

Op dit moment worden kandidaten door mij gescreend op basis van hun CV en motivatiebrief. Mocht het aansluiten op de stage dan stuur ik ze door naar de desbetreffende afdeling en als zij het wat vinden, plannen ze een afspraak. Als iemand bij de ene afdeling niet past, kijken we trouwens ook nog even of het op een andere afdeling wel werkt. Daarnaast en sollicitaties ook deels binnen via connecties van bol.commers: vrienden, neven, nichten of klasgenoten.

Waar letten jullie op als je CV’s voor je hebt liggen?
Je CV is eigenlijk minder belangrijk dan je motivatiebrief, omdat veel studenten nog niet zoveel ervaring hebben. Verder vind ik studieverenigingen altijd een pre want dat laat zien dat je dingen naast je studie doet. Ik vind wat jullie doen bijvoorbeeld heel leuk of als je bijvoorbeeld een eigen bedrijf hebt opgezet. Dat laat toch zien dat je een aanpakker bent en bij bol.com houden we van aanpakkers.Een voorbeeld daarvan is dat twee bol.commers vonden dat de winkel voor het hoogseizoen (Sinterklaas en Kerst) er helemaal top uit moest zien. Zij organiseerden de Polish Night (oppoets avond), waarbij we met 500 collega’s de winkel gingen oppoetsen. In december is het door de feestdagen topdrukte voor ons en op deze manier is het een stuk leuker om met z’n allen over te werken. Er was eten geregeld en 2 Unlimited kwam optreden. Het sloeg enorm aan. Afgelopen jaar hebben zij dit weer georganiseerd en waren er 800 aanmeldingen. Dit is echt een schoolvoorbeeld van hoe het kan gaan bij bol.com; Twee mensen hebben een idee en uiteindelijk mond het uit in een populaire overwerksessie met 800 man sterk.

Zijn er tijdens gesprekken bepaalde dingen waar je op moet letten? Is het bijvoorbeeld prima als er een stilte valt?
Ja, ik laat zelf vaak stiltes vallen om te kijken hoe een kandidaat erop reageert. Daarnaast vraag ik vaak naar concrete voorbeelden als het gaat om bepaalde eigenschappen). Daar moeten mensen wel even over nadenken en dan probeer ik ze de ruimte te geven door bewust een beetje naar beneden te kijken of even iets op te schrijven. Bij bol.com loopt er overigens bijna niemand in pak, maar als mensen zich daar lekker in voelen is dat verder geen dingetje. Waar ik wel erg op let, zijn de vragen die personen aan mij stellen, want een interactieve houding is zeker een goede eigenschap. Als ik vraag naar iemands motivatie om bij bol.com te komen werken, krijg ik wel eens teksten als het staat goed op mijn CV en het is een groot bedrijf. Dat is niet wat we zoeken. Ik hou ervan als mensen hebben onderzocht hoe wij in de markt staan en wat voor ontwikkelingen wij (en waarom) hebben doorgemaakt. Je merkt al snel dat iemand zich goed heeft voorbereid en dat is fijn.

Merk je ook snel wanneer iemand een geschikte kandidaat is of niet?
Dat schijnt wel zo te zijn, maar ik heb wel veel trainingen gevolgd die er juist op hamerde om niet te snel te oordelen. Het komt namelijk vaak genoeg voor dat iemand je alsnog positief verrast nadat de eerste 5 minuten geen goede indruk achterlieten. Bijvoorbeeld doordat iemand verlegen is en even op gang moet komen. Het is menselijk om snel een vooroordeel te creëren, maar we proberen dat geen rol te laten spelen. Ik vraag wel eens naar iemands bucketlist als iemands persoonlijkheid niet zo goed naar voren komt. Ik vind persoonlijke interesses erg belangrijk omdat je niet iemand wil aannemen die achteraf vindt dat hij of zij niet helemaal op de juiste plek is.

Last but not least, werken in loondienst of lekker voor jezelf beginnen?
Een beetje cliché, maar doe wat bij jezelf past. Het heeft allebei voordelen namelijk. Bij een groot bedrijf leer je echte werkuren maken, prioriteiten stellen en samenwerken. Maar als je een tof idee hebt met een aantal vrienden moet je daar vooral werk van maken. Want als je valt, leer je daar ook van. Deniz bevestigt dat hij het heel fijn vindt om in een corporate te leren hoe men met elkaar omgaat in de grote mensen wereld.


Leave a Reply