Nicky (21) maakt de duurzaamste chips!

Nicky Vermeule Snecco

Wat zijn we lekker aan het verduurzamen hè? Nog groener kan het vast niet?!! Gelukkig is dat is niet waar! Want kijk eens om je heen en wat kan er dan nog duurzamer gemaakt worden? Of Wendel Potters, Niels Geystelen en Nicky Vermeule ooit ook zo op de bank zaten weten we niet. Wel weten wij dat zij de oplossing hebben bedacht voor de vervuilende zak chips. Met Snecco verpakken zij het meest gegeten zoutje ter wereld in bakjes van polypropyleen en die zijn wel goed voor de planeet van morgen. De jongens en verpakkingen gaan als turbo-raket-sneltrein én wij mochten ze interviewen! KnappeKop Lotte in het diepe zuiden, simpelweg genieten

Het is Nicky! Welkom! Wie ben jij?
Wat leuk om dit interview te mogen doen! Mijn naam is Nicky, ik ben 21 jaar oud en ik woon in Zeeland. Op dit moment zit ik in jaar 3 van de opleiding Ondernemerschap & Retail Management in Breda. Ondernemen vind ik een van de leukste dingen om te doen en daarom heb ik samen met mijn maten Niels en Wendell tijdens onze opleiding het bedrijf Snecco opgericht.

Nicky Vermeule Snecco

Waarom heb je voor de opleiding Ondernemerschap & Retail Management gekozen?
“Zoals ik net al zei, ondernemen vind ik echt een van de leukste dingen om te doen. Toen deze opleiding dus op mijn pad kwam wist ik gelijk dat dit mijn opleiding zou zijn. Het is erg praktijk gericht en de theorie die je leert kan je direct toepassen in je eigen bedrijfje. Daarnaast vind ik het super tof om een idee helemaal uit te werken tot een echt bedrijf, zoals we met Snecco ook hebben gedaan. Hier krijgen wij vanuit de opleiding ook veel vrijheid voor. Zo mogen wij bijvoorbeeld onze stage van een half jaar in ons eigen bedrijf lopen. Op deze manier kan je je volledig focussen op je eigen bedrijfje en leer je zelf omgaan met de fouten die je maakt en de problemen waar je tegenaan loopt. Achteraf is het voor mij dus echt een topkeuze geweest.”

Als echte Zeeuw, merk je dat veel jongeren de provincie verlaten?
“Dat is heel verschillend eigenlijk. Na de middelbare school zijn er wel veel vrienden de kant van Rotterdam en Breda op gegaan om te gaan studeren, dus op het gebied van studeren zie ik best veel jongeren het buiten de provincie zoeken. Daarentegen zie ik wel veel vrienden die uiteindelijk gewoon in Zeeland aan het werk zijn. Ik denk dat ik zelf ook voor het laatste kies. Ik vind Breda een super leuke studentenstad en ik kom er erg graag. Maar ik woon op dit moment ook nog thuis en het is prima te bereizen. Daarnaast voetbal ik hier in Zeeland en heb ik hier al mijn vrienden, dus Zeeland blijft voor mij denk ik mijn thuis.”

Nicky Vermeule Snecco

Op Avans heb je Niels en Wendell ontmoet en Snecco was meteen geboren?
“Haha, nee helaas ging het niet zo makkelijk. Niels, Wendell en ik hadden vanaf dag 1 gelijk een goede klik met elkaar. De opleiding is gericht op het opzetten van een eigen onderneming, hier moet je dan ook vanaf dag 1 mee aan de slag. Dat is natuurlijk makkelijker gezegd dan gedaan haha. Maar voor ons was het al snel duidelijk dat wij met z’n drieën dit avontuur zouden aangaan. 

Elke onderneming begint met veel brainstormen, dit hebben wij ook gedaan. Hier kwamen echt de gekste ideeën uit voort die niet haalbaar waren. Uiteindelijk hebben we met z’n drieën een gezellig avondje ingepland met een biertje en wat chips. Op den duur was die chipszak dus leeg en vroegen we onszelf af waar we deze weg moesten gooien. ‘Moet deze bij het restafval of plasticafval?’, ‘Wordt dit gerecycled?’. Toen kwamen we erachter dat chipszakken niet recyclebaar zijn, wat dus een groot probleem is.

Op dat moment waren wij nog bezig met een ander product, namelijk een chips partymix met 4 losse bakjes. Tijdens onze opleiding leren wij dat we goed moeten luisteren naar onze doelgroep, de klant is koning. Vanuit die interviews kregen wij te horen dat onze doelgroep vooral het individuele bakje uit de mix leuk vonden. 

Uiteindelijk zijn wij dat individuele bakje gaan ontwikkelen. Na 1,5 jaar vol met tegenslagen op het gebied van productie en design is het uiteindelijk toch gelukt. Dit bakje hebben we zo gemaakt dat het 100% recyclebaar is, dit komt doordat wij geen gebruik maken van de aluminium binnenlaag en het is gemaakt van polypropyleen (de best recyclebare plastic soort). Hierdoor hebben wij een uniek product binnen de chipsbranche op de markt weten te zetten. 

Wat ook leuk is, na die drie jaar zijn wij denk ik het enige groepje dat vanaf jaar 1 echt nog met z’n 3en bij elkaar is, wat natuurlijk best bijzonder is en genoeg zegt over onze vriendschap en samenwerking.”

Cool! Eten op de markt brengen moet aan veel eisen voldoen? Hoe was dit proces voor jullie?
“Dat is zeker waar. De verpakking moet voldoen aan bepaalde eisen, zo moeten er natuurlijk voedingswaarden op komen te staan en moet je rekening houden met een houdbaarheidsdatum. Dit is ook iets waar wij veel tegenslagen in gehad hebben. Wij zijn namelijk gestart met een kartonnen bakje omdat wij dachten dat dit een van de duurzaamste materialen zou zijn. Niets bleek minder waar, want na een leuk gesprek met een expert op dat gebied kwamen we erachter dat als karton in aanraking komt met voedselvetten, het niet meer recyclebaar is. Dus ja, daar ging ons plan dachten we toen. Uiteindelijk hebben we hier weer nieuwe kansen ingezien die we met beide handen hebben aangepakt.”  

Nicky Vermeule Snecco

Drie kapiteins op het schip, hoe zijn de rollen onderling verdeeld?
“Vanaf het begin hebben wij de rollen al goed verdeeld. Zo ben ik op dit moment de marketingman van ons team, richt Niels zich voornamelijk op het financiële gedeelte en is Wendell de man van de sales. Het leuke van onze stage is dat we alle 3 steeds meer van elkaar leren. Niels houdt zich nu ook steeds meer bezig met de Sales en dus het benaderen van nieuwe verkooppunten en Wendell helpt ook mee met de marketingactiviteiten die we uitvoeren.”

De vraag die we altijd stellen: zou je het studenten aanraden om te gaan ondernemen of om eerst werkervaring op te doden?
“Dat vind ik een leuke vraag. Ik vind het zelf nu wel leuk om gelijk met ondernemen te beginnen. Je wordt echt in het diepe gegooid en alle problemen waar je tegenaan loopt moet je zelf oplossen, daar leer je denk ik het allermeest van. Het leuke van gelijk starten met ondernemen is dat je zelf alles moet gaan ondervinden, je komt hierdoor in contact met vele experts binnen je branche en daar leer je erg veel van.”

Nicky Vermeule Snecco
Foto: Karjolieke van Broekhoven

Jullie liggen nu al in behoorlijk wat supermarkten, gefeliciteerd! Wat wordt de volgende milestone?
“We focussen nog steeds op het uitbreiden in afzetkanalen. Op dit moment hebben we 21 Jumbo’s, er zijn dus nog genoeg mogelijkheden om daarin uit te breiden. Daarnaast kijken we ook steeds meer naar afzetkanalen zoals tankstation, theaters, kerstpakketten en andere cadeauboxen. Er is dus nog veel werk te doen om heel Nederland van Snecco te laten proeven. Maar als dit uiteindelijk gelukt is hopen we de missie van Snecco te bereiken namelijk: “Een volledig 100% recyclebaar chipsassortiment”.”

Welke tips heb je voor toekomstige student-ondernemers in de foodbranche?
“De foodbranche is echt een lastige branche, er komen zoveel dingen bij kijken. Denk bijvoorbeeld aan allergieën, voedingswaarden, veiligheidscertificaten. Daarom zou ik zorgen dat je goed verzekerd en beschermd bent, als het goed is gaat alles goed, maar je weet het nooit. Wij hebben er daarom ook voor gekozen om een B.V. op te richten, hierdoor zijn we toch wat beter beschermd.

Daarnaast zou ik als tip willen meegeven dat je probeert met veel experts te sparren binnen de voedselbranche. Op deze manier leer je de markt steeds beter kennen en zij weten ook vaak de juiste feedback te geven.” 

Nicky Vermeule Snecco

(H)eerllijke chips voor mens en planeet! Welke celebrity zouden jullie heel graag deze slogan willen laten zeggen?
“Haha dat zou wel echt geweldig zijn. Niels, Wendell en ik hebben het daar wel eens over gehad. Je ziet natuurlijk in de grote reclames allerlei celebraties voorbijkomen. Het lijkt ons echt tof als Bas Smit onze slogan zou zeggen. Die man straat zoveel positiviteit uit, wij moeten altijd om hem lachen. Daarnaast doet hij natuurlijk ook vele mooie dingen voor de wereld. Zoiets als dit zou best goed bij hem staan haha ;)”

Tot slot, dit weet nog niemand over Nicky?
“Op dit moment heb ik natuurlijk een bedrijfje in de chips, maar mijn allergrootste droom is om een eigen kledingmerk op te kunnen zetten. Ik heb zelfs op het punt gestaan om me voor een modeopleiding in te schrijven haha. Toch ben ik me steeds meer aan het verdiepen in de modebranche en er komen vaak genoeg leuke ideeën in me op, maar op dit moment wil ik mij eerst focussen op Snecco.”

Nicky Vermeule Snecco


Leave a Reply