• Home
  • Inspiration
  • Hoe Thijs letterlijk upcycled in de Amsterdamse duurzame economie!

Hoe Thijs letterlijk upcycled in de Amsterdamse duurzame economie!

Thijs de Ligt

Nederland is fietsland, dat weet iedereen overal ter wereld. Amsterdam telt meer fietsen dan inwoners en het afgelopen jaar hebben we ook de overspoeling meegemaakt van deelfiets start-ups, waarmee Amsterdam een nieuw probleem rijker was. Gelukkig zijn er ook entrepreneurs als Thijs de Ligt die duurzame fietsenbusinesses runt. Samen met Rendel Hijlkema is hij The BikeBoys gestart waar exchange studenten goedkoop een tweedehandsfiets bezitten en met Nick Rood en Mark van Zant is hij De Amsterdamse Fiets begonnen, zodat Amsterdammers ook op een geupcyclede fiets, gered en rijklaar gemaakt uit het overschot, kunnen rijden! Hier willen we meer over weten en daarom mocht KnappeKop Marijn achterop bij Thijs! Lees snel verder!

Vertel, wie is Thijs?
Ik ben Thijs de Ligt (23 jaar) en volg momenteel het Joint Master Program Applied Geophysics aan de TU Delft, RWTH Aachen en de ETH Zürich. De renewable energy sector interesseert mij heel erg, aangezien Nederland nog helemaal niet zo groen is als we misschien denken. Verder run ik naast mijn studie twee fietsbedrijfjes genaamd The BikeBoys (voor exchange studenten) en De Amsterdamse Fiets (voor de echte Amsterdammer).

Naast het ondernemen/de studie vind ik het leuk om te sporten met vrienden (voetbal en tennis). Wel merk ik dat ik daar steeds minder aan toekom, aangezien ik steeds meer verantwoordelijkheden begin te krijgen.

Verder verbaas ik me altijd over het mierenneuken waar wij als Hollanders erg goed is zijn. Als je een tijdje in het buitenland hebt gewoond, besef je je dat Nederland qua betaalbare zorg/scholing namelijk zo ongelofelijk goed geregeld is, maar dit is iets dat veel mensen zich hier helemaal niet beseffen. Daar mogen we als land best trots op zijn en dat moeten we vooral ook zo zien te houden.

Tijdens je studie ben jij veel bezig geweest met ondernemerschap, wat was voor jou de aanleiding om dit te doen?
Mijn ex-huisgenoot Rendel Hijlkema is al sinds zijn vijftiende aan het ondernemen, dus ik denk dat ik het een beetje van hem overgenomen heb.

Vorig jaar heb ik een tussenjaar genomen en toen zijn we met The BikeBoys aan de slag gegaan (Rendel had het idee eigenlijk al een paar jaar eerder bedacht). Vorig jaar hadden we beiden eindelijk genoeg tijd, want het opstarten van een onderneming kost in het begin namelijk veel tijd zonder dat je er veel voor terugkrijgt. Het runnen van een eigen bedrijfje is verder iets dat ik altijd al een keer meegemaakt wilde hebben.

Welke ondernemingen heb jij al op je naam staan en met welke onderneming ben jij momenteel bezig?
Ik heb twee ondernemingen genaamd The BikeBoys en De Amsterdamse Fiets op mijn naam staan. Met The BikeBoys hebben we inmiddels honderden fietsen in Amsterdam rondrijden, dus de focus ligt momenteel op de Amsterdamse Fiets.

De Amsterdamse Fiets moet de fiets gaan worden voor de echte Amsterdammer. Het zijn matzwart gespoten omafietsen voorzien van een leuke bel, goede verlichting en een goed rood kettingslot. Wij zijn het eerste leuke merk voor rijklare tweedehandsfietsen en de fiets wordt verder binnen 24 uur overal (op je werk, de sportschool of bij je moeder) in de stad bezorgd in samenwerking met het bezorgbedrijf Emily Transport. Op www.amsterdamsefiets.nl kun je sinds een paar dagen je fiets bestellen en je hebt een maand geen gezeik garantie als er iets stuk aan de fiets gaat.

Alle fietsen zijn tweedehands, dus dit betekent dat we het al bestaande overschot aan fietsen niet nog verder aanvullen met fietsen uit het buitenland. Het upcyclen van de fietsen past dus perfect in de duurzame circulaire economie die we in Amsterdam willen hebben.

Hoe Thijs letterlijk upcycled in de Amsterdamse duurzame economie!

Vanwaar de interesse in fietsen?
Het idee is eigenlijk begonnen vanuit een hele simpele gedachte: zonder fiets ben je niks in Amsterdam. Voor alle exchange studenten is het erg prettig als er meteen een fiets klaarstaat wanneer ze aankomen in Nederland (ze hebben namelijk geen studenten-ov) en we kopen de fiets bovendien terug wanneer ze Nederland weer verlaten. Ik vind het erg leuk om ook een beetje met mijn handen bezig te zijn, naast al het studeren. Bovendien is het erg leuk als je je eigen fietsen door de stad ziet fietsen.

De ondernemingen die jij in het verleden hebt opgezet, heb je allemaal opgezet met een compagnon, wat zijn hiervan naar jouw mening de voor- en nadelen?
Ik zie het zelf alleen maar als iets positiefs, maar dit komt ook mede door het feit dat ik mijn compagnon op zakelijk gebied compleet vertrouw. Wij kennen elkaar door en door, dus we weten precies wat we aan elkaar hebben. Wanneer je iemand op zakelijk gebied niet helemaal vertrouwt, is het een buitengewoon slecht idee om samen een onderneming te starten (dit is heel erg anders dan goede vrienden zijn). Nu ik een tijdje in Zurich zit voor mijn master neemt Rendel het merendeel van de taken op zich en ik zal dit doen wanneer Rendel volgend jaar op wereldreis gaat. Het hebben van een betrouwbare compagnon maakt het ondernemen dus een stuk flexibeler.

Voor onze nieuwe onderneming de Amsterdamse Fiets heb ik twee nieuwe compagnons genaamd Nick Rood en Mark van Zant. Nick had het idee van de Amsterdamse Fiets al langer en na een paar wijntjes op de tennisbaan hebben we vervolgens besloten om er werk van te gaan maken. Mark is erg goed in grafisch vormgeven, dus hij heeft het complete design van de fiets en de website op zich genomen. Hopelijk kunnen we van de Amsterdamse Fiets een groot succes maken met zijn vieren.

Hoe Thijs letterlijk upcycled in de Amsterdamse duurzame economie!

Wat zijn de grootste struikelblokken geweest in jouw ondernemerschapsverleden?
In het begin hebben we bepaalde dingen zeker onderschat, zoals de tijd die het vergt om een fiets aan een klant mee te geven en het behouden van het overzicht wanneer mensen hun fiets willen hebben/in willen leveren. Gelukkig zijn we klein gestart en zijn we toen al tegen bepaalde dingen aangelopen, die we nu wel kunnen oplossen.

Wat heb jij zoal geleerd van het oprichten van je eigen bedrijven?
Dat je altijd moet denken in oplossingen! In het begin gaan er vaak namelijk heel veel dingen mis, maar het is juist een kunst om op de meest stressvolle momenten toch nog te kunnen lachen.

Verder heb ik onderschat hoe belangrijk marketing eigenlijk wel niet is. Je kan nog zo een leuke/betaalbare service aanbieden, maar mensen moeten eerst weten dat de service überhaupt bestaat.

Valt ondernemerschap goed te combineren met de studie?
Ik volg nu een Joint Master Applied Geophysics aan, waarbij ik me eigenlijk vooral wil gaan focussen op geothermische projecten (het verwarmen van huizen uit aardwarmte). Voor mijn master zit ik momenteel een aantal maanden in Zürich, dus dit maakt het ondernemen in Amsterdam even wat ingewikkelder tot de zomer.

De master kost bovendien erg veel energie/tijd en met name rond de tentamenperiodes is het combineren van een eigen bedrijfje en de studie soms erg stressvol. Aangezien ik het ondernemen erg leuk vindt, zie ik het eigenlijk meer als een soort van ontspanning tussen al het studeren.

Hoe Thijs letterlijk upcycled in de Amsterdamse duurzame economie!

Wat zijn jouw toekomstplannen?
Ik zie mezelf later misschien wel een eigen geothermisch bedrijf oprichten. Dit is een opkomende tak in de energiesector, die de komende jaren wel eens flink kan groeien (er is echter nog wel veel onderzoek nodig, aangezien het produceren van geothermische energie vrij complex is). Wel is dit een industrietak waar je jarenlange ervaring nodig hebt om een eigen bedrijf te kunnen starten, dus dan zal ik eerst een aantal jaar in loondienst bij een bedrijf moeten werken. Een beginnersfoutje maken in deze tak van sport kost je namelijk tonnen/miljoenen.

Lesgeven vind ik ook erg leuk, dus wellicht eindig ik later wel op een universiteit/een middelbare school.

Cool! Heb je een inspiratiebron / voorbeeld / legende?
Ik heb een naamgenoot rondlopen bij Ajax en het Nederlands Elftal genaamd Matthijs de Ligt die het momenteel erg goed doet, dus dat vind ik prachtig.

Verder inspireert het mij als mensen (bijvoorbeeld Nelson Mandela en Martin Luther King) niet als makke lammetjes achter de rest aanlopen en voor hun eigen principes durven op te komen met gevaar voor eigen leven.

Tot slot, zou je studenten aanraden om te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Als je student bent en je hebt een leuk idee dat goed uitgedacht is, vind ik dat je er zeker voor moet gaan. Dit is namelijk de periode in je leven om dingen uit te proberen, aangezien je nu nog niet vast aan een hypotheek of kinderen.

Ik heb gemerkt dat veel mensen echter doorzettingsvermogen missen of bang zijn om afgewezen door worden via de telefoon/email, maar wat heb je in vredesnaam te verliezen. Vaak willen mensen je namelijk graag helpen, wanneer je een goed idee hebt waar je zelf in gelooft.

Het kan echter zijn dat ik later toch in loondienst kom te werken, aangezien ik zelf ook wel in kan zien dat ondernemen met een gezin/meer verantwoordelijkheden later erg risicovol kan zijn.

Hoe Thijs letterlijk upcycled in de Amsterdamse duurzame economie!


Leave a Reply