Gabriëlle & Isa: méér vrouw in de bouw!


Dit jaar won Aukje Kuypers, CEO van Kuijpers installaties, de gouden plak in de categorie topvrouw in de bouw. Diversiteit was een van haar speerpunten waardoor zij de eerste plek won. Een competitie voor topvrouwen in de bouw zou helemaal niet gek moeten klinken en gekker is nog dat deze markt door mannen gedomineerd wordt. Dat kan anders dachten student-ondernemers Gabriëlle Westerlaken en Isa Zidek. Samen met Mats Prins en David Willemsen hebben zij uHandy opgericht om studenten te koppelen aan klussen in de bouw! Hoog tijd voor een bakkie filterkoffie en interview met door onze KnappeKop Josephine!

Let’s go! Wie zijn Isa en Gabriëlle?
Gabriëlle: Ik ben 21 jaar en kom uit het mooiste plekje van het zuiden, namelijk s’-Hertogenbosch. Ik woon nu sinds 3 jaar in Amsterdam. Momenteel zit ik in m’n 3de jaar Commerciële economie met specialisatie Digital Marketing. De droom om een eigen onderneming te starten had ik al vanaf dat ik klein was. Alleen nam ik nooit het initiatief om het echt te doen, tot afgelopen september.

Isa: Ik kom gelukkig niet uit het zuiden, haha, maar ik woon ook al een tijdje in Amsterdam en zit in mijn vierde jaar toegepaste psychologie aan de Hogeschool van Amsterdam. Ik merk al sinds mijn middelbare schoolperiode dat ik graag de touwtjes in eigen handen heb, het leuk vind om mensen aan te sturen en mijn droom is dan ook was om een eigen onderneming te starten. Zo ben ik binnen mijn opleiding de richting arbeid en organisatie gaan volgen, de minor ondernemerschap gaan volgen en wil ik een master in bedrijfskunde doen.

Hadden jullie, met de kennis van nu, nog steeds voor deze studie gekozen?
Gabriëlle: Commerciële Economie
Met de kennis van nu had ik alsnog voor Commerciële Economie gekozen en zeker voor mijn specialisatie Digital Marketing. In het eerste jaar was de studie erg breed en van alles wat. Maar vanaf mijn tweede jaar werd het steeds specifieker en ben ik ook extra honourship lessen gaan volgen naast mijn studie. Daarnaast biedt de studie veel gelegenheid voor het starten van een eigen onderneming.

Isa: Psychologie
Ik had nog steeds voor dezelfde opleiding gekozen. Dit omdat ik het heel interessant vind hoe het gedrag van mensen tot stand komt en hoe je dit kan veranderen of hoe je de mens kan helpen. Ik vind het altijd al belangrijk om mensen te helpen en dat uit zich dan ook goed tijdens deze studie. Wel miste ik de economische kant tijdens deze studie, dus ben ik de richting arbeid en organisatie psychologie gaan kiezen. Ik ben er achter gekomen dat ik met mijn psychologische kennis en mijn economische kennis verder wil gaan in het bedrijfsleven. Om deze rede vind ik dat ik nog iets meer economische kennis nodig heb dus ben ik van plan een master in bedrijfskunde te gaan doen.

Waarom hebben jullie gekozen voor de minor ondernemerschap?
We hebben beide altijd al het idee in ons achterhoofd om een onderneming te beginnen. Wanneer en hoe wisten we nog niet. Een eigen onderneming trok ons wel aan.

Toen kwam het moment dat we allebei een minor moesten kiezen. We zaten beide al snel over de minor ondernemerschap te denken om al kennis op te doen over het beginnen en onderhouden van een bedrijf. De keuze was snel gemaakt! Deze keuze werd alleen maar makkelijker toen we verhalen van andere studenten hoorden en ons over de minor gingen inlezen. Je kunt niet vroeg genoeg starten met het opdoen van kennis en ervaring over je het starten van een onderneming!

Wat goed! Hoe is uHandy hieruit ontstaan?
Allereerst dachten we dat we een goud idee in handen hadden met een zwembroek die gemaakt was van zon doorlatende stof. Ook zou deze zwembroek dat vervelende en kietelende binnenbroekje niet hebben. Zo zouden mannen bruine boven benen in de zomer hebben en geen kietelend binnen broekje. We hebben dit idee dan ook meerdere keren gepitcht en dachten nog steeds dat het geweldig was. Tot het moment dat we er achter kwamen dat er een patent op deze stof zat en het bijna onmogelijk was om hiermee door te gaan. Zo was ons eerste idee snel van de baan en moesten we zo snel mogelijk met een ander idee komen.

uHandy heeft nog twee andere eigenaren, namelijk Mats en David. We zaten met z’n viertjes om de tafel wat we moesten doen aangezien het zwembroek idee een no-go had gekregen van de verschillende coaches. Al snel kwam Mats met het idee om studenten en aannemers aan elkaar te koppelen door simpele sloop- en bouwerkzaamheden te verrichten. Dit omdat hij dit zelf al in de zomervakantie had gedaan met een paar vrienden. De keuze was snel gemaakt. We gingen er dan meteen mee aan de slag. We werkten ons idee uit om de schakel tussen deze twee partijen te worden en uiteindelijk uit te groeien naar een platform. De studenten en de klussen liepen binnen en na de eerste maand boekten we onze eerste omzet.

“We beginnen een bedrijf in de bouw”. Wat waren de eerste reacties van Family & Friends hierop? Ouders, vrienden en vriendinnen reageerden erg positief toen ze hoorden dat we een eigen onderneming gingen starten! Wel keken ze raar op toen ze hoorde dat het in de bouw was. “Jij in de bouw? Je kan niet eens een spijker in een stuk hout slaan.” zeiden ze. Pas nadat we uitlegden wat het precies voor een bedrijf was en welke taken daarbij kwamen kijken, viel het kwartje. Wij doen vooral alles achter de schermen en maken onze handen zo min mogelijk vuil.

Voor wie geen idee heeft: wat is uHandy?
uHandy is de schakel tussen opdrachtnemers en opdrachtgevers in de bouw. Het doel is om openstaande klussen van aannemers, particulieren en ontwikkelaars op te pakken en uit te laten voeren door opdrachtnemers uit ons bestand.

De opdrachtnemers kunnen zich op zzp basis bij ons inschrijven om kleine simpele bouw- en sloopklussen te klaren. Daarnaast bieden we de studenten een hoger uurloon dan bij de reguliere bijbaantjes en de mogelijkheid om hun overtollige energie kwijt te raken.

Ten tweede bieden we opdrachtgevers de mogelijkheid om jonge, gemotiveerde studenten in te huren voor gemakkelijke klussen en zo hun waardevolle medewerkers te ontlasten en op de lastigere klussen te zetten. De opdrachtnemers worden zo extra “handjes” voor de aannemers.

Zo wil uHandy de enorme vraag in de bouw opvullen.

Gabriëlle & Isa: meer vrouw in de bouw! uhandyWaar liepen / lopen jullie tegenaan met de groei van uHandy?
Aangezien we in de bouwsector opereren, komen er risico’s bij kijken. Wat doen we als iemand een baksteen op z’n voet laat vallen? Wat doen we als iemand een machine van 500 euro kapot maakt? Aangezien dit voor ons ook allemaal nieuw was en we gewoon studenten zijn die met een leuk idee kwamen, hebben we hier enige tijd voor moeten zitten om dit goed uit te zoeken.

Maar wij zijn (gelukkig) studenten met een flink stel hersenen. Dus wisten we dit probleem op te lossen. Zo hebben we besloten dat de opdrachtnemers zzp’ers zijn. Dit houdt in dat de opdrachtnemers zelf verantwoordelijk zijn voor dit soort situaties. De zzp’ers zijn hier dan ook van op de hoogte door middel van onze algemene voorwaarde. Waarbij veiligheid wel altijd een belangrijk aandachtspunt blijft. Dit was het grootste obstakel waar we in het begin tegen aan liepen, maar er zijn natuurlijk altijd factoren die tijdens de groei in de weg zitten. Tot nu toe wisten we alles op te lossen.

De bouwwereld wordt gedomineerd door de man, hoe ervaren jullie dit?
Gabrielle: Naar mijn mening wordt de bouwwereld zeker gedomineerd door mannen. De eerste keer dat Isa en ik verschenen op een bouwplaats werden we ook wel even met een schuin oog aangekeken. Je komt dan ook zelden een vrouwelijke aannemer tegen, hier moet dan ook zeker verandering in komen!

Isa: Aangezien wij de schakel tussen aannemers en opdrachtnemers zijn en dus vooral achter de schermen werken, komen wij niet echt in aanraking in de bouw zelf. Wel heb ik een aantal keer contact op genomen met aannemers om uit te leggen wat wij doen en wie wij zijn. Hieruit merkte ik dat ze vaak positief reageerde als ik vertelde dat uHandy ook onder twee vrouwen wordt geleid. Zo kreeg ik opmerkingen als “Dat hoor je niet vaak, vrouwen in de bouw, maar wat leuk zeg “.

De vraag die we altijd stellen: raad jij het studenten aan om te gaan ondernemen of eerst werkervaring op te doen in loondienst?
Wij raden het studenten zeker aan om te gaan ondernemen en nog meer om de minor ondernemerschap te volgen. Je wordt namelijk in het ‘diepe’ gegooid. Je begint bij 0 en moet zelf kijken hoe je je doelen wilt behalen.

Je leert niet alleen heel veel over ondernemen: dus hoe je bijvoorbeeld je bedrijf goed op de markt zet, welke sales strategieën het best aansluiten op je doelgroep of hoe je om gaat met tegenslagen. Maar ook over jezelf, je komt tijdens dit proces op verschillende manieren er achter waar je goed of slecht in bent. Zo leer je van jezelf hoe je om gaat met tegenslagen of successen en over welke kwaliteiten je beschikt om hier goed mee om te kunnen gaan.

Wel hebben wij gemerkt dat je je 100% moet inzetten voor je eigen onderneming. Wanneer je vertrouwen hebt in je bedrijf en er alles uit wil halen wat er in zit om je doelen te behalen dan gaat het vanzelf. Dus heb jij een idee voor een onderneming en wil jij je 100% hiervoor inzetten? Ga hier mee aan de slag! En doe het nu, je kunt niet vroeg genoeg beginnen.

Tipje van de sluier: wat voor coole dingen kunnen we binnenkort van jullie verwachten?
We zijn sinds enkele weken geleden in zee gegaan met EFFE planning. Samen zijn we bezig met het opzetten van een mooi en gemakkelijk te gebruiken platform. Verder gaan we binnenkort weer aan pitches meedoen om onze naamsbekendheid te vergroten.

Tot slot en lekker cliché, waar staan jullie over 5 jaar?
Hopelijk in het lijstje topvrouwen in de bouw!

COMMENTS

comments

Related Posts