Een eigen zaak voor de goede zaak


Sophie Tuit KnappeKoppen

Sophie Tuit is net haar eigen onderneming begonnen in de juridische sector: ST Legal. Het ondernemen is haar met de paplepel ingegoten en daarom werd het hoog tijd dat wij, Syb en Wouter, haar gingen interviewen. Lees snel verder!

Om maar meteen lekker spannend algemeen te beginnen, Wie is Sophie?
Ik ben Sophie Tuit en inmiddels alweer 28 jaar oud. Al vroeg ben ik begonnen met ondernemen, dat begon met een heitje voor een karweitje bij de buren, waarbij wij de (grote!) tuin gingen maaien en planten water moesten geven voor maar liefst 5 gulden. Voor mij en mijn zus een groot bedrag en een grote klus. Werken en ondernemen zit in de familie, iedereen heeft een eigen bedrijf en iets waar we in uitblinken. Voor mij geldt dat in het juridisch aspect. Ik kan uren lang achter de computer of in een wetbundel zitten neuzen om die ene juridische kwestie uit te pluizen of lappen tekst algemene voorwaarden tot in de puntjes nauwkeurig op schrift te stellen. Die concentratie en gedrevenheid zit in mij. Ik ga door totdat ik de juiste oplossing heb gevonden of wanneer het in mijn ogen goed is.

Je bent voor jezelf begonnen, hulde! Hoe is STlegal tot stand gekomen?
Toen ik tijdens mijn studieperiode voor verschillende advocatenkantoren ging werken dacht ik bijna bij elk dossier dat ik voor mijn neus had liggen; ‘dit kan ik ook oplossen maar dan veel goedkoper’. Als je ziet hoeveel die cliënten moesten betalen voor het opmaken van een dagvaarding of pleitnota, dan schrik je je rot. Zelfs voor ‘een telefoontje van 6 minuten’ dienen cliënten de portemonnee te trekken. Terwijl cliënten juist naar een advocaat gaan om hulp te zoeken, ze hebben een geschil en zoeken iemand die hen daarbij kan helpen. Dat is iets anders dan iemand leegroven. Daarom heb ik ST Legal opgericht. Ik streef Juridische hulp voor een betaalbare prijs na. Ik reken geen kosten voor telefoontjes, e-mails of korte besprekingen. Ik denk bovendien met cliënten mee, kom desnoods naar ze toe, niet op een groot en sjiek kantoor op de ZuidAs, maar desnoods in je huiskamer of op locatie.

Vond je het moeilijk om voor jezelf te beginnen?
Nee. Ik werkte al fulltime voor mijn vader als jurist dus cliënten had ik eigenlijk al. Dat zijn dus voornamelijk middelgrote vastgoedbedrijven in de buurt van Den Haag. De facturatie doe ik via een online programma, met behulp van een accountant.  Ik denk dat de site nog het langste heeft geduurd. De opbouw, creatie ervan, foto’s, kleuren en teksten, dat is nog best een hoop werk. In de tussentijd heb ik via via veel cliënten verworven, dus ik moet het vooral hebben van mond op mond reclame.

Met ST Legal richt je op elke vorm van recht dat te maken heeft met vastgoed, hoe gaat
het met deze markt?
Alhoewel ik ben afgestudeerd en ben gespecialiseerd in het vastgoedrecht, merk ik toch dat het vastgoedrecht momenteel op zijn gat ligt. Je ziet het ook aan de grote kantoren die een hele vastgoedafdeling hebben geschrapt. Op het moment is dat dus niet lucratief. Ik focus me nu daarom vooral op starters die hulp nodig hebben in het maken van verschillende documenten zoals arbeidscontracten, huurcontracten en algemene voorwaarden. Ook begeleid ik cliënten met het starten van procedures bij de rechtbank. Ze doen het zelf, maar met mij als adviseur op de achtergrond. Dat werkt uitstekend.

Waarom heb je er niet voor gekozen om bij een grote corporate te werken?
Ik wil niet zijn zoals anderen. Elke rechtenstudent(e) wil in zijn-haar eerste jaar al een subliem CV opbouwen, Subje hier, commissie daar. Hun enige motivatie is opvallen tijdens de sollicitatierondes van een groot kantoor. Doe je het daar dan allemaal voor? Begrijp me niet verkeerd, ik heb ook allerlei sollicitatierondes gelopen bij grote kantoren op de Zuid As. Er werd tegen mij gezegd dat ik ‘dit wel moest zeggen en dat niet’, of ik moest me ‘zus en zo kleden’. Ik ben dan ook nooit mezelf geweest tijdens de sollicitatierondes. Het is maar goed ook dat ik die sollicitaties nooit heb doorgezet. Begin 2013 greep mijn vader me bij de nek en zei dat ik voor hem moest werken. Ik ben uiteindelijk heel blij dat ik dat heb gedaan. Zelfstandig werken met een hoop verantwoordelijkheid erbij. Dat leer je volgens mij niet in je eerste drie jaar als advocaat-stagiaire.

Geniet je meer van de juridische praktijk of het ondernemen ‘an sich’?
Het gevoel van vrijheid komt het eerst bij me op. Daarna natuurlijk het helpen van mensen met een geschil, zonder ze helemaal uit te kleden. Ik denk dan ook dat ik op dit moment graag mensen goed advies geef. Als ik echt zou willen ondernemen voor het geld, was mijn aanpak heel anders geweest.

Cliché maar okee, waar sta je over 5 jaar?
Ik heb vanaf augustus een nieuwe kantoorruimte bij (het vernieuwde concept) WeWork. Daar werken allerlei zelfstandige ondernemingen dus daar heb ik veel zin in. Ik hoop dan ook in de toekomst met verschillende ondernemingen samen te werken waarbij ST Legal een schakel is in het geheel. Hoe en wat weet ik nog niet, maar dat ik wil groeien met ST Legal, dat is zeker.

Zou je juridische studenten aanraden om eerst ervaring bij een groot kantoor op te doen, of om meteen de ondernemende droom na te jagen?
Uiteraard heb je eerst werkervaring nodig om ‘voor jezelf te beginnen’. Zonder mijn werkervaring bij verschillende advocatenkantoren had ik dit namelijk niet kunnen doen. Daar kan je namelijk leren hoe het er in de praktijk aan toe gaat. Je leert niet alleen hoe een onderneming werkt, maar je leert voornamelijk verschillende juridische vaardigheden, al is het maar het opstellen van een begeleidend briefje naar de rechter. Doordat ik gedurende mijn studie bij een middelgroot advocatenkantoor werkzaam was, waarbij ik werkelijk alles mocht doen, heb ik de praktijk snel onder de knie gekregen en dat is nog steeds heel goed voor mijn zelfvertrouwen geweest. Gelukkig heb ik nu niet te maken met een ‘partner’ bij een grote corporate die voortdurend op je let en je afkat bij elke scheet die je laat.

 

sopietuit

COMMENTS

comments

Related Posts