Echt waar: een gratis fiets voor studenten!

In Nederland verplaatst de student zich vooral op de fiets, maar vaak is deze niet van hoge kwaliteit en wisselt de fiets door legale en minder legale redenen meer dan regelmatig van eigenaar. Hoe fijn zou het zijn als je als student altijd de beschikking hebt over een goede fiets? En gratis, in ruil voor wat reclame, dat zou helemaal winnen zijn! Dit geniale concept blijkt dus te bestaan en heet Student-Bike! En ja, wij zijn enthousiast. KnappeKop Syb mocht achterop bij oprichter Thomas van de Graaf om hem alles over zijn bikevertising concept te vragen. Lees snel verder!

Wie is Thomas?
Ik ben Thomas, 22 jaar, kom uit Oosterhout (Noord-Brabant) en woon sinds 2013 in Amsterdam. Het grootste gedeelte van mijn leven heb ik gespendeerd aan muziek maken, evenementen organiseren en vooral heel veel verkopen bij Pepperminds.

Studeer je nog?
In het begin van 2014 ben ik aan de VU begonnen met de studie bedrijfskunde (na een korte poging Media & Cutuur aan de UVA in 2013). Het concept Student-Bike zat eigenlijk al in mijn hoofd toen ik voor het eerst naar Amsterdam kwam om te wonen en te studeren. In 2014, toen ik in de collegezaal van de VU zat, was ik al een jaar bezig met twee partners (Ralph Atiya en Tijmen de Vries) om de eerste fietsen op straat te krijgen en de eerste adverteerders te strikken. Na mijn eerste tentamenperiode heb ik toen de knoop doorgehakt en ervoor gekozen in het diepe te springen en mezelf full-time in te zetten voor ons bikevertising bedrijf. Ralph en Tijmen waren op dat moment beiden net klaar met hun master.

Hoe ben je op Student-Bike gekomen?
Het idee komt voort uit de frustratie rondom kapotte, gestolen en onbetrouwbare studenten-fietsen. Het is een heel naar stukje van onze fietscultuur dat voor veel studenten een probleem vormt. Dit probleem wilden we oplossen. Het smart-lock systeem en de reclamemogelijkheden waren de antwoorden op de vraag hoe we dat gingen doen!

Was het moeilijk om bedrijven te overtuigen van jullie concept?
Iets verkopen wat nog nooit verkocht is blijft lastig. Je hebt geen proof of concept en moet dus hard je best doen om mensen te overtuigen. Uiteraard is het wel zo dat bedrijven heel erg op zoek en vooral geïnteresseerd zijn in nieuwe marketing-technieken. Je bent jong, je wilt wat, je hebt een goed verhaal en een telefoon. Het is gewoon een kwestie van niet stoppen en dan vallen de sales vanzelf. Maar het was zeker niet makkelijk.

Wanneer komt een student in aanmerking voor jullie fiets, wat zijn de voorwaarden?
We zijn op zoek naar studenten die simpelweg veel fietsen. De minimaal te fietsen afstand per dag is 5 kilometer per dag (gemiddeld op maandelijkse basis). Deze voorwaarde hebben we bedacht toen we net begonnen met het concept. Nu merken we dat eigenlijk iedere student die op onze fiets rijdt veel meer kilometers maakt op dagelijkse basis! Daarbij is je woonlocatie natuurlijk ook van belang, we willen niet dat al onze fietsen in één wijk gecentreerd zijn, daarom zijn we per stad op zoek naar de optimale spreiding.

Zit er ook nog een online element in jullie concept of kunnen we jullie zien als bewegende abris?
Het belangrijkste element uit ons concept is de outdoor-reclame, oftewel de fiets zelf. De student wordt echter vaak uitgedaagd om deel te nemen aan social-media uitdagingen, denk aan het plaatsen van een selfiets of het stimuleren van hashtag gebruik gecorreleerd aan de campagne van de adverteerder. Hoe interessanter de incentives voor de studenten zijn hoe beter het werkt. Het is dus deels afhankelijk van de adverteerder.

Staan er nog grote gebeurtenissen op de agenda? Nieuwe steden, buitenland?
Jazeker! Vanaf november breiden wij uit naar Den Haag, Rotterdam en Utrecht, we zijn dan ook druk bezig met het verzamelen van nieuwe studenten die wij op een gratis fiets kunnen zetten. En ja.. het buitenland is natuurlijk de droom. Ik heb er alle vertrouwen in dat dit op korte termijn ook verwezenlijkt gaat worden :).

Is het verbod op oude scooters in de stad vanaf 1 januari 2018 koren op jullie molen?
Ik vind het vooral vervelend voor mensen met een oude scooter. Ik verwacht niet dat zij als alternatief massaal op een Student-Bike gaan rijden, maar het zou natuurlijk wel te gek zijn!

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om ook te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Ik denk niet dat je naar andere mensen moet luisteren op het moment dat je als student voor zo’n keuze staat. Als jij voelt dat je een concept in handen hebt wat kan gaan werken ben jij vaak de enige met dat gevoel. Dit gevoel ga je overbrengen op je omgeving wanneer je het uitvoert, maar dat moet je echt alleen of – beter nog – met je team doen. De enige voorwaarde is dat je een beetje van avontuur houdt!

Uiteindelijk staat het opzetten van een start-up altijd goed op je CV. Mocht het niet lukken of mocht je toch nog die baan willen hebben, dan geloof ik dat er meer dan genoeg bedrijven zijn die jou als start-up ondernemer in huis willen nemen, dus wat is precies het risico?

Metro beweerde onlangs dat het lid zijn van een studentenvereniging een negatieve invloed heeft op ondernemerschap. Leden zullen minder snel een onderneming beginnen? Hoe denk jij daarover?
Zelf heb ik nooit bij een vereniging gezeten dus ik vind het moeilijk om daar uitspraken over te doen. Ik ken wel wat start-up ondernemers die bij een vereniging zitten dus het zal elkaar zeker niet uitsluiten. Het is wel zo dat je als ondernemer vaak linksaf gaat als de rest naar rechts afslaat, dit is misschien niet iets wat wordt gestimuleerd binnen een organisatie of vereniging, die naar mijn idee gebaseerd is op een bepaalde uniformiteit.

Tot slot, heb je nog tips voor studenten die ook een bedrijf willen opzetten?
Als je er voor gaat ga er dan vol voor, laat jouw idee het enige zijn waar je over nadenkt over praat en over droomt. Vooral dat praten is belangrijk, laat heel de wereld je idee maar lek schieten totdat je overal een antwoord op hebt.

Daarnaast, verzamel het juiste team. If you wanna go fast go alone, if you wanna go far, go together.

Meer weten over Student-Bike? Check hier en hier!


Leave a Reply