Beter op je bek gaan dan helemaal niet gaan

De Kleine Consultant is een non-profit studentenorganisatie met een tweeledig doel. Enerzijds willen ze hoogwaardig strategisch advies leveren aan kleine organisatie als start-ups en non profits. Anderzijds willen ze het talent van morgen een uitdaging bieden en de kans geven zich te ontwikkelen op analytisch en persoonlijk vlak. Nobel doel en streven én helemaal in het straatje van KnappeKoppen. Om onze samenwerking te bezegelen dronk KnappeKop Syb een strategische kopje koffie met Joosje Goedhart, de jongste voorzitter ooit van De Kleine Consultant Amsterdam. Hoe dat was lees je hieronder!

Klaar voor de start? Af! Wie is Joosje?
Afkomstig uit het geitenwollensokken Wageningen en (gelukkig) al een tijdje woonachtig inAmsterdam, waar ik mijn tijd vooral doorbreng met van oost naar west fietsen. Laatst rekende ik uit hoeveel ik heb gefietst sinds ik hier woon en kwam ik tot de conclusie dat dat ruim 15.000 km was. Naast al dat gefiets ben ik econometriestudent, hardloper, fan van Egon Schiele, stressbestendig, lichtelijk chaotisch en altijd vrolijk. Sinds afgelopen zomer heb ik een nieuw motto, namelijk ‘alles is bonus’. Als je elke ochtend wakker wordt met dat in je achterhoofd en alles (elk groen stoplicht/ elk leuk gesprek /…) ziet als een soort ‘bonus’ speciaal voor jou, dan ben je aan het einde van de dag hartstikke blij met alle bonus die die dag op je pad is gekomen.

Wilde je altijd al Econometrie studeren en wat wil je ermee worden als-je-later-groot-bent?
Op de middelbare school vond ik alles interessant, waardoor een studie kiezen lastig was. Op mijn eerste open dag bezocht ik de studie Theologie, maar toen ik hoorde dat de helft van de studenten hier priester werd, haakte ik snel af. Ik vond wiskunde altijd erg leuk, maar Wiskunde als studie net te abstract. Zodoende ben ik bij Econometrie uitgekomen, wat ik dit jaar aanvul met een minor programmeren en een aantal filosofievakken. Wat ik later wil worden: geen flauw idee. ‘Later’ en ‘iets worden’ zijn sowieso vrij abstracte begrippen. Wanneer is het precies later en hoe zorg je ervoor dat je dan ‘iets’ bent geworden? Het lijkt me in ieder geval tof om een eigen onderneming op te zetten. Waarin? Daar ben ik nog niet uit. Ik hoop dat ik op een dag wakker word met een top-idee waar nog niemand eerder aan heeft gedacht. Tot dat moment blijf ik mijn dagen vullen met studeren en uitdagingen als De Kleine Consultant.

Jaaa, De Kleine Consultant! Voor wie het nog niet kant, kan je er wat meer over vertellen!
Graag! De Kleine Consultant is de eerste non-profit strategieconsultant volledig gerund door studenten. Aan de ene kant is ons doel om consultancy voor elk type organisatie beschikbaar te stellen. Veel kleine organisaties als start-ups en non-profits kunnen zich geen commerciële consultants veroorloven, maar hebben wel de behoefte aan dit advies. Hier komen wij om de hoek kijken. Aan de andere kant wil De Kleine Consultant haar studenten uitdagen met complexe vraagstukken en hen een ontwikkelingsplatform bieden. Als non-profit staan wij redelijk vrij in onze projectkeuze, waardoor we alleen projecten doen waar we van kunnen leren en die in lijn staan met onze visie. Daarnaast leren we van onze partners, de grote strategieconsultants als A.T. Kearney, BCG, Strategy& en Roland Berger, door middel van coaching en trainingen.

Sinds dit studiejaar ben je de DKC kapitein van Amsterdam, hoe bevalt dit?
Iemand beschreef De Kleine Consultant laatst als een speeltuin: een plek die een beroep doet op creativiteit en samenwerking, waar je alles kan uitproberen en waar fouten maken mag. Deze metafoor vind ik passend, omdat eigen initiatief wordt sterk gestimuleerd binnen onze organisatie. Zo heb ik als voorzitter natuurlijk een aantal vaste taken, maar ben ik vooral bezig met het oppakken en uitvoeren van nieuwe ideeën of het verbeteren van bestaande ideeën. Dit is wat het voor mij leuk maakt. Soms kan je jezelf hier ook in verliezen. Toen ik als director begon, had ik even moeite met schakelen en prioriteiten stellen. Er zijn altijd honderd dingen die beter kunnen, maar jij kan ze niet in een keer allemaal verbeteren. Dat moet je ook niet willen. Zoals Joris Luyendijk zei over zijn tijd als journalist in het Midden-Oosten: ‘Het was uitputtend een tijdje, toen was ik eraan gewend’. Ik ben er nu aan gewend en vind het fantastisch. Daarnaast is dit een groep die niet veel sturing nodig heeft. Wij zijn een platte organisatie en het contact met iedereen is goed. Als voorzitter zie ik het daarom niet als mijn taak om de groep te sturen, maar om de organisatie te sturen, rekening houdend met de mening van de groep.

Werken jullie veel samen met de andere steden?
Dat verschilt. We wisselen veel informatie uit, maar elke stad draait zijn eigen projecten. Daarnaast hebben we een aantal nationale evenementen waarbij we samenkomen voor trainingen. Zo vond ons nationale weekend begin september plaats. Naast trainingen en een avondprogramma werkten we hier een middag in interstedelijke teams samen aan cases voor de Gemeente Amsterdam op gebied van duurzaamheid, transformatie en smart city. Een ander leuk voorbeeld is Groningen, waar we sinds dit studiejaar ook een vestiging hebben. De oprichters, Frederique en Max, liepen eerst een projectronde mee bij Amsterdam en Utrecht om alles wat ze hier zagen mee te nemen in hun eigen vestiging. Het oprichten van zo’n nieuwe vestiging is een hele klus, waar veel expertise en capaciteit voor nodig is. Je merkt direct dat de hele organisatie hier enthousiast over is en betrokken wil zijn bij dit proces.

Jullie worden gecoachted door de grote corporates (o.a. A.T.Kearney, BCG, Roland Berger, De Brauw), is het de bedoeling dat jullie hier uiteindelijk ook gaan werken?
Niet persé. Het is een mogelijkheid, maar absoluut geen verplichting. Voor ons is het fijn dat onze projecten worden gecoacht door deze grote jongens en dat zij ons trainingen aanbieden. Dit voegt veel toe aan het ontwikkelingsproces dat je als Kleine Consultant doorloopt. Daarnaast is het tof om als student een kijkje te kunnen nemen in de keuken van zo een corporate. Mijn eerste project was voor CHOICE, een non-profit organisatie die de (seksuele) rechten van jongeren in Afrika en Azië behartigt. Na een aantal weken lagen we onwijs in de knoop met de structuur van ons project. Toen we dit probleem aan onze coach voorlegden, knipperde zij een keer met haar ogen en kwam ze met drie oplossingen. Ik dacht toen echt: ‘hoe dan?!’ Het is tof om te zien hoe snel die professionals denken. Voor hen is het aan de andere kant fijn dat zij nauw contact hebben met een groep topstudenten.

31 oktober is er een informatieavond voor geïnteresseerde studenten. Wat kunnen ze verwachten?
We beginnen altijd met een informatief deel over wie wij zijn en wat we precies doen. Hierna zullen de deelnemers zelf aan de slag gaan om te zien hoe wij zo een project nou aanpakken. De informatieavond heet niet voor niets ‘This Is The Case’: de deelnemers zullen in teams werken aan een case, gebaseerd op een van onze oud projecten. Ik weet nog dat ik zelf verbaasd was hoe je met een team in korte tijd zo dicht bij de oplossing van een vraagstuk kan komen. Aansluitend is er een borrel waarop de deelnemers al hun vragen kunnen stellen en ons (nog) beter kunnen leren kennen. Meer over de informatieavond kan je hier vinden!

De diversiteit onder de DKC studenten is vrij groot, veel verschillende studies en interesses passeren de revu. Maakt dit je tijd bij DKC zo leuk?
Absoluut. Ik krijg altijd veel energie van deze groep en dat komt deels doordat iedereen een uitgesproken, andere kijk heeft op alles. Studenten denken vaak dat je alleen met een economische achtergrond bij ons terecht kunt, maar onze studenten komen uit alle richtingen: theoretische natuurkunde, politicologie, rechten, informatica etc. Daar ligt onze kracht. Het is erg leerzaam is om samen te werken met studenten uit verschillende disciplines. Zo heb je binnen een projectteam verschillende specialisten op verschillende gebieden en kan je van elkaar leren. Een voorbeeld van verschillende interesses zijn de five minutes of fame waarmee we elke vergadering afsluiten. Hierin krijgt elke week een andere consultant de kans om kort te vertellen of iets dat hem/haar interesseert of bezig houdt. De onderwerpen lopen uiteen van de Melkweg tot hiphop en van kansberekening tot veganisme.

Wat is het leukste / belangrijkste wat je tot nu hebt geleerd bij De Kleine Consultant?
Elke projectronde vragen wij wat consultants die ronde precies willen leren. Toen ik net begon, wilde ik graag ‘leren presenteren en problemen structureren’. Als ik nu terugkijk is mijn plaatje veel vollediger dan deze twee hard skills en zijn die hard skills zeker niet de belangrijkste dingen die ik heb geleerd. Binnen De Kleine Consultant heerst een open sfeer waarin je je snel op je gemak voelt en die uitdaagt tot ontwikkeling. In de eerste weken keek ik mijn ogen uit: iedereen had zonder na te denken een mening over alles klaar. Het belangrijkste wat ik dan ook heb geleerd is assertief zijn: direct reageren op problemen en met oplossingen komen. Prioriteiten stellen en plannen mogen ook zeker niet in het lijstje ontbreken, al gebruik ik nog steeds geen agenda.

Denk je dat je vandaag de dag (hogere studiedruk, leenstelsel) echt iets naast je studie moet doen om jezelf te onderscheiden?
Ik denk dat het zeker belangrijk is jezelf te onderscheiden, maar ik denk niet dat dat specifiek iets van deze tijd is. Wat ik wel denk is dat onze generatie hier meer mee bezig is dan eerdere generaties: als iedereen om je heen tien dingen naast zijn studie doet, dan wil jij er elf dingen naast doen. Maar waar ligt de grens dan? Voor je het weet doe je vijf commissies, heb je drie bijbanen en geen tijd meer om je oma te bellen. Belangrijk is het denk ik om je te onderscheiden op een manier waar je zelf voldoening uit haalt. Dat kan op meerdere manieren. Als jij een fascinatie hebt voor exotische vlinders en daar een expert in bent, dan ben je in zekere zin onderscheidend.

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om avontuurlijk te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Beter op je bek gaan dan helemaal niet gaan. Ik zou nooit iemand aanraden een keuze te maken omdat die keuze ‘veilig’ zou zijn. Belangrijk is het om die dingen te doen waarin jij een uitdaging ziet. Of dat nou een baan in loondienst of het starten van een onderneming is, dat hangt volledig van de student af.

Tot slot, heb je nog een goed advies voor studenten / studeren?
Ik heb vaak het idee dat het leven van iedereen om mij heen (inclusief mezelf) een grote planning is. Studenten (en afgestudeerden) hebben vaak de neiging teveel te willen doen. Het is een soort paradox: je wil alles doen, want alles is leuk, maar als je alles doet, is het niet meer leuk. Ik denk dat het voor iedereen een uitdaging is om de juiste dingen wel of niet te doen. Om de juiste balans te vinden te vinden tussen uitdaging en ontspanning: alleen de dingen doen waar je écht voldoening uit haalt en niet vergeten te chillen. Voor mij is dat nu De Kleine Consultant.

 

Meer weten over De Kleine Consultant? Kijk hier en hier! Of stuur een mail naar amsterdam@dekleineconsultant.nl 


Leave a Reply