Jip & STRICK: We zijn de dummies van Kickstarter!


Kan jij het succes van Dopper verklaren? Het hippe duurzame flesje is in het leven geroepen om de plasticsoep tegen te gaan. En dat kunnen we alleen maar toejuichen. Als een paal boven plasticvrij water staat dat duurzaam ondernemen hip, hot en happening is. Net zo trending als dit feit is Jip met STRICK. Samen met Rens, Sifra en Yannick heeft zij de eerste 100% duurzame schoenveter STRICK AMSTERDAM bedacht gemaakt van gerecyclede plastic flessen. 10 met een griffel voor originaliteit en hier willen wij alles over weten, en stiekem ook hebben! Gelukkig kan dit want ze zijn nét live op Kickstarter! Dus riemen vast, want daar gaan we!

Jip = Hip, maar wie is Jip?
Ze begint met lachen. “Zo’n saaie vraag altijd. Het standaard rijtje: ik ben 22, ik studeer Communicatie aan de HvA en volg momenteel een minor Entrepreneurship aan de UvA. Ik ben 18 jaar lang met plezier opgegroeid in Haarlem, en ik heb -onrustig als ik ben- 2 middelbare scholen gekend. Ik kan niet stilzitten, sta al in brand van één chilivlok, vind schrijven het leukste wat er is, zing de hele dag door, luister en praat graag, heb zelden een opgeruimde kamer, wél een op kleur gesorteerde agenda, bezit te veel schoenen, heb 4 broertjes cadeau gekregen, weet veel wist-je-datjes, en m’n hersenen draaien op creatieve gedachten. Is dat genoeg?”

Strick is ontstaan uit de minor Entrepreneurship van de Uva, Vu en HvA. Waarom heb je voor deze minor gekozen?
“Ik twijfelde tussen International Journalism en Entrepreneurship, eigenlijk. Je krijgt alleen niet vaak de kans om studiepunten te krijgen voor het starten van je eigen business, dus die raap ik graag op. Het is ook een minor ik daadwerkelijk iets van leer, in plaats van het standaard papers schrijven over een snelle blik op een abstract. Ik weet nu hoe het is om snel iets waar te kunnen maken, je moet er gewoon genoeg tijd in stoppen. Los hiervan heb ik stiekem altijd al naar de UvA gewild, WO in ieder geval. De HvA bood soms te weinig uitdaging, wat mijn inzet zo nu en dan niet ten goede kwam. Zo zie je maar, dat zit nu wel anders.”

Hoe zijn jullie op STRICK gekomen?
“Dat ging redelijk organisch. Al vrij snel stond het besluit vast de sociaal-maatschappelijke hoek in te gaan, wil je relevant zijn anno nu. Maar onze interesse ligt daar ook, dus daarom was dit makkelijk te combineren. Duurzaamheid is de toekomst, dat is wel duidelijk. En om een pilot te kunnen draaien in Amsterdam is natuurlijk heel voordelig, zeker met de UvA achter je. Daar moesten we gebruik van maken! We zijn gaan focussen op producten die al eeuwenlang worden gebruikt, maar nog niet opnieuw zijn uitgevonden. Wie had 10 jaar geleden gedacht dat zakenmannen met flamingosokken zouden lopen? Of in een boxer met hartjes? Veters zijn het ideale middel om je eigen sneaker weer vet te maken, het is alleen nog niet bekend in Nederland. En het vetste is natuurlijk dat de veters gemaakt zijn van gerecycled rPET, en er ook nog eens echt mooi uitzien. Iedereen is daar ook steeds weer verbaasd over.”

Waar liepen jullie tegenaan tijdens het opzetten van STRICK?
“Aan hoeveel dingen je tegelijk moet denken. Ik had verwacht dat de gemiddelde ondernemer druk is, maar je moet er veel voor laten wil het lukken. Je begint lukraak te schieten met ideeën voor marketing en eventueel leuke posters, terwijl dat absoluut niet de belangrijkste dingen zijn aan het begin. Of het altijd hebben van een plan B C & D: wat als je producent ineens cancelt? Of je een geplande milestone niet haalt? Het is niet zo dat je simpelweg 3 punten niet haalt en een herkansing hebt, je fragiele startupje staat elk moment op instorten. Het feit dat je ineens serieuze mogelijkheden en daarmee geld in handen hebt is gewoon even wennen. Daarentegen is hier en daar op je bek gaan niet erg, daar hebben we juist alleen maar van geleerd.”

Jullie zijn o.a. bij Charlotte van Dopper en Jonathan van Wasteboards geweest, wat waren hun tips en tricks?
“Heel verschillend. Een goed advies was om te durven wat betreft media. Er zijn zoveel kanalen om exposure op te krijgen, in verschillende levels. Aan het begin denk je dat de grote merken je irrelevant zouden vinden, tot je het probeert. Vorige week kregen we een onverwachte, maar geïnteresseerde mail terug van Toms USA, en nu vergaderen we met hun development team. Hoe vet! Niemand verwacht zoiets, maar dat maakt het extra leuk. Gewoon doen, eigenlijk.”

  

Sinds deze week staat Strick op Kickstarter, gefeliciteerd! Wat moest je daar allemaal voor inleveren?
Het is zo spannend. Je begint onzeker na dat enge klikje op ‘Launch Project’, tot je ineens backers uit andere landen hebt die gewoon écht vertrouwen hebben in wat je doet. “Ja dankjewel! Een grotere validatie is er niet. Het was voornamelijk spannend omdat we hier echt wel even mee bezig zijn geweest. Het starten van een professioneel project via crowdfunding is echt geen nattevingerwerk. Uitgebreide infographics, professioneel beeldmateriaal, een volledige financiële verantwoording voor na het uitkeren van het gefunde bedrag, een explainer video mét goed verhaal, enzovoort. En dat zonder budget! We zijn de dummies van Kickstarter, om het even zo te noemen. Des te vetter dat we én door de selectieprocedure van Kickstarter zijn gekomen, én binnen 1 dag 28% van ons doelbedrag is gepledged.”

Wat hoop je met het streefbedrag te bereiken?
“Het betalen van de productie uiteraard, anders komen we nergens. Maar als startup heb je bereik nodig, dus een groot deel zal ook naar paid advertising gaan. Naast Kickstarter komt een deel natuurlijk ook uit eigen zak. Met liefde hoor ;).”

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om avontuurlijk te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
“Die vraag had ik een half jaar geleden anders beantwoord, waarschijnlijk. Niet dat ik het een nu véél leuker vind dan het ander, en een fulltime baan in loondienst heb ik ook nooit gehad. Maar op dit moment zou ik het ondernemen aanraden. Je weet namelijk echt pas hoe leuk dat is wanneer je het zelf ervaart. De grap is dat je nu bij elk probleem dat je tegenkomt ook denkt ‘zou hier al een oplossing voor zijn’? Dat betekent niet dat ik nooit een vaste baan wil, integendeel. Ik zou me maar al te graag voegen bij de marketingbrains van Vice, of de redactie van Volkskrant magazine.“

Strick is een ideaal cadeau voor in je schoen of onder kerstboom, waar hopen jullie de veter te gaan verkopen?
“We staan inderdaad graag hoog op verlanglijstjes ja! Ik hoop vooral dat mensen het cool vinden om het plasticsoep probleem helpen op te lossen, simpelweg door onze veter te kopen. De pre-orders staan online op onze website, en we komen in een aantal winkels te liggen. Ook hebben we contact met een aantal bedrijven om in grote partijen af te nemen.”

Een statement hoeft niet op je voorhoofd te staan. Hoe cool om je oude (& nieuwe!) schoenen nog vetter te maken met een simpele, goede veter. Maak het verschil, laat je strikken!

Tot slot: cliché, maar meer dan oké: waar staat Strick over 1 en 5 jaar?
“Prioriteit is om te werken aan onze naamsbekendheid, dat is vrij lastig voor startups. Onze Kickstartercampagne draagt daar veel aan bij gelukkig. Over 5 jaar hoop ik dat Strick de nieuwe standaard is voor schoenenfabrikanten. Het is zo goed en vooral logisch om plastic opnieuw te gebruiken, dat is de boodschap die we over willen brengen. We hopen dat bedrijven dit ook gaan begrijpen.”

COMMENTS

comments

Related Posts