Nooit meer studieboeken dankzij Charlotte!


Charlotte Acaboo KnappeKoppen

Boeken zijn duur. Boeken zijn onhandig. Boeken passen niet meer in de tijdsgeest. Zonder nuance lijkt dit een behoorlijk statement, maar wij hebben het hier over studenten en studieboeken. Is in het digitale tijdperk nog wel plek voor analoge studieboeken? Kan hier niet iets beters voor worden bedacht? Ja! dachten de ondernemers Mikel Palokaj, Tim de Ridder en Charlotte van Oorschot van Acaboo, de Spotify voor je studieboeken. KnappeKop Floor mocht co-foundster Charlotte van Oorschot hierover interviewen, dus pak je digitale marker en lees mee!

Hi! Wie is Charlotte?
Hi! Ik ben 24 jaar, en heb een bachelor Psychologie. Ik ben opgegroeid in Hoofddorp, en woonde mijn studietijd in Amsterdam. Sinds ik fulltime werk bij AcaBoo, en we nog niet genoeg verdienen om onszelf salaris uit te keren, woon ik sinds twee maanden weer bij mijn moeder en haar vriend. Ik hou veel van tekenen, schilderen en reizen (ja he, wie niet).

Jij hebt gestudeerd aan het AMFI. Hoe ben je van deze creatieve studie terecht gekomen in ondernemen?
Ja dat klopt. Ik heb altijd al veel getekend en ontworpen. Ik wilde een tijdje architect worden, maar al snel kreeg ik een passie voor het ontwerpen van mode. Sinds ik klein ben droomde ik er van om mode ontwerpster te worden, en daardoor was ik mijzelf daar in zo veel mogelijk aan het ontwikkelen. Nadat ik mijn VWO heb gehaald, dacht ik; nou, dan moet ik ook maar een universitaire studie gaan doen. Toen ben ik Psychologie gaan studeren aan de UvA, een ontzettend interessante studie waar ik tot nu toe al heel veel aan gehad heb. Maar na het behalen van mijn propedeuse begon de drive om wat creatiefs te doen toch te borrelen. Daarom ben ik Fashion & Design gaan studeren aan het AMFI. Ik heb het overigens niet afgemaakt, doordat ik de intellectuele uitdaging miste. Toen heb ik besloten mijn studie Psychologie aan de UvA af te maken.

Ik heb ontzettend genoten van de studie Psychologie, maar tijdens mijn derde jaar begon ik meer na te denken over mijn toekomst, en over welke master ik wilde doen. En welk beroep ik later wilde gaan uitoefenen. En al waren er heel veel masters die ik heel interessant vond, bij geen een dacht ik; nou, dit zie ik mijzelf mijn hele leven doen. Het enige waar ik aan kon denken waarvan ik écht enthousiast werd, was het opzetten van een eigen zwemkledingmerk. De droom om een eigen zwemkledingmerk te starten had ik toen ongeveer 5 jaar. Het begon toen ik geen mooie bikini’s kon vinden voor mijn maat, waardoor ik begon met het maken van mijn eigen ontwerpen en bikini’s. En alle tekeningen en ontwerpen voor mijzelf, zijn toen uitgegroeid tot een heel business plan. En toen dacht ik; als dit het enige is waar ik écht heel enthousiast van word, dan moet ik het maar ook gewoon gaan doen.

Maar ik wilde er niet zomaar onbezonnen in gaan. Áls ik het doe, dan wil ik het ook goed doen. Dus ik ben een avondopleiding gaan volgen in het maken van lingerie en badkleding, om de technische kant te leren kennen. Ik ben in een lingeriezaak gaan werken als styliste, om meer ervaring op te doen over de verschillende lichamen en wensen van vrouwen. En ik ben een minor Entrepreneurship gaan doen, om kennis te vergaren over de zakelijke kant van ondernemen. Ik wilde mijzelf zoveel mogelijk onderwijzen, zodat ik zo min mogelijk fouten zou maken, die ik niet had hoeven maken als ik bepaalde zaken wél geweten had.

Welke opgedane kennis van het AMFI helpen jou verder binnen Acaboo?
Het leuke is dat het creatieve proces van een kledinglijn veel lijkt op het creatieve proces van een online platform. Je doorloopt veelal dezelfde stappen. In plaats van dat je werkt met een lichaam, werk je met een beeldscherm. En in plaats van dat je werkt met stoffen en coupeuses, werk je met graphic design, wireframes en developers. Het zijn natuurlijk totaal verschillende dingen, en ik probeer zoveel mogelijk bij te leren. Maar in het proces zit veel overlap. Je doet inspiratie op, bekijkt je concurrentie, je creëert je branding, je creëert een prototype en uiteindelijk kom je tot een resultaat.

Het creëren van je MVP is veelal functioneel, je wilt testen of je doelgroep geld over heeft voor je product. Nu het eerste jaar voorbij is komt er steeds meer ruimte voor creativiteit op visueel vlak, dat vind ik heel erg leuk.

https://www.linkedin.com/in/floor-jacobs-315053115/

Acaboo is ontstaan uit de Minor Entrepreneurship UvA. Zou je deze minor aanraden?
Ja, ik zou deze minor absoluut aanraden. Ik ontmoette tijdens de minor Tim, Mikel en Bente. Mikel had het idee en ik sloot mij erbij aan. Mijn bikinimerk kan wel wachten dacht ik, en daardoor zette ik mij vanaf dat moment fulltime in voor AcaBoo. De avondopleiding in lingerie in badkleding en mijn werk als lingerie styliste zei ik op, om mij volledig op AcaBoo te kunnen richten. Mikel Palokaj (CEO) is verantwoordelijk voor de samenwerkingen met de uitgeverijen, investeerders en overige bedrijven. Tim de Ridder (CTO) is verantwoordelijk voor de financiën en de samenwerking met studieverenigingen, en ikzelf ben verantwoordelijk voor het platform. Ik ben tot op de dag van vandaag ontzettend blij dat ik onderdeel mag zijn van zo’n vette start-up.

Tijdens de minor wordt je gedwongen om met een team een bedrijf op te zetten. En het dóen, is ontzettend leerzaam. Je kunt veel leren uit boeken, maar je zult het nooit écht weten totdat je het zelf hebt ervaren.

We zijn benieuwd, wat doet Acaboo? En waar komt deze naam vandaag?
AcaBoo (Academic Books) is een online platform, waar studenten onbeperkt toegang hebben tot al hun studieboeken voor een laag bedrag per maand. Iedere student heeft een eigen domein met zijn eigen complete boekenpakket voor €10 – €25 per maand. Een soort Spotify dus, maar dan voor studieboeken. Met AcaBoo bespaar je tussen de 50% en 60% op je studieboeken, en heb je altijd de nieuwste versies van jouw complete boekenpakket bij de hand.

Op dit moment kun je alles wat je met een papieren boek ook kunt. Markeringen maken in verschillende kleuren, notities maken en bookmarks plaatsen. Daarnaast bundelen we alle notities en markeringen, zodat je gemakkelijk door de meest belangrijke stof kunt scrollen. We streven ernaar om een uitgebreide digitale leeromgeving te ontwikkelen, waar je je eigen content kunt toevoegen en kunt delen met andere studenten op het platform. We willen een goedkoop, compleet en moeiteloos alternatief aanbieden aan de student, dat daarbij de kwaliteit en efficiëntie van het studeren verbetert.

Daarnaast willen we een positieve invloed hebben op het milieu, door het drukken van papieren studieboeken en de distributie hiervan compleet overbodig te maken.

Wat waren de grootste struikelblokken in de opstartfase van Acaboo?
Oei, ehm, daar vraag je me wat. Wat vooral lastig was in het begin, is dat ons bedrijf nog zo jong was, en wij ook. Om boeken aan te kunnen bieden op ons platform, moeten we samenwerken met de uitgeverijen. Maar sommige uitgeverijen zagen ons als ‘een paar studenten’ met een start-up die net 3 maanden oud was. We waren nog niet legitiem genoeg, wat het creëren van een samenwerking moeilijke maakte. Wat ze zeiden was: ‘als jullie wat meer users krijgen, dán doen we wel mee’. En dan zeiden wij; ‘maar als we niet meer boeken op ons platform hebben, dan kunnen we niet meer users krijgen’. Dat is lastig, maar ook heel begrijpelijk.

We zijn in september gelanceerd, waarbij we 897 registraties hadden, 87 studenten de trial subscription hebben geprobeerd en 25 studenten nu een abonnement hebben. Stapje voor stapje groeien we, en ik hoop dat de uitgeverijen langzamerhand nét zo enthousiast worden als wij.

https://www.linkedin.com/in/floor-jacobs-315053115/

Is het hele team nog compleet?
Nee, we zijn helaas niet meer compleet. Onze co-founder Bente heeft om persoonlijke reden besloten om te stoppen. Dat is ontzettend jammer, want je werkt toch een jaar lang intens met elkaar samen. Ik ben blij dat we op een prettige manier afscheid van elkaar hebben genomen.

Hoe ziet jouw leven er nu naast Acaboo uit?
Op dit moment bestaat mijn leven veelal uit AcaBoo, haha. En dat is top, maar soms ook lastig. Ik probeer een goede balans te vinden tussen het werken, het zien van familie en vrienden en het nemen van rust. Maar dat is niet altijd even makkelijk. De afgelopen maand zijn we gelanceerd, is een van onze co-founders weggegaan, zijn we begonnen aan recruitment maken we het plan voor aankomend jaar. Het is een supervette tijd maar daar komt soms veel stress bij kijken. Ik heb vooral gemerkt dat lichamelijke rust en mentale rust twee compleet verschillende dingen zijn. Meditatie en soms even een wandeling, helpen me om mijn hoofd weer een beetje op orde te krijgen. Maar vaak denk ik; shit, ik heb helemaal geen tijd om te mediteren, er is nog zoveel werk te doen!

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om te gaan ondernemen of om eerst werkervaring op te doen?
Dat ligt er aan wat je wilt doen! Een jaar geleden had ik gezegd: werkervaring. Dat is precies de reden dat ik de lingerie & badkleding opleiding gevolgd heb, heb gewerkt als lingerie styliste, en de minor Entrepreneurship ben gaan volgen. Ik wilde ervaring op doen voordat ik ging beginnen met ondernemen. En nog steeds denk ik dat dat zo werkt bij verschillende sectoren. Als je graag een nieuwe auto wilt ontwikkelen zou ik je aanraden om eerst te leren hoe je een auto bouwt, en wat daar allemaal bij komt kijken. Maar ik denk dat dat met lang niet alle bedrijven nodig is. Ik heb vele ondernemers ontmoet die verschillende succesvolle bedrijven hebben opgezet in sectoren waar zij zelf geen ervaring in hadden. Zij brachten de kennis in huis door ervaring en door andere mensen te betrekken bij hun bedrijf. Als je heel erg gepassioneerd bent over je eigen idee en je wilt ontzettend graag ondernemen, wacht er dan niet mee en ga gewoon van start. Want uiteindelijk -naar mijn idee- is het gewoon doen. En hoe goed je je ook voorbereid, er zullen altijd wel hobbels op de weg komen die je moet overkomen. En daar is niet alleen kennis, maar vooral wilskracht voor nodig!

Wat kunnen we in de toekomst van Charlotte verwachten?
We werken ontzettend hard om van AcaBoo een knallend succes te maken. Dus ik hoop dat jullie me daarbij nog vaak zullen tegen komen!

Charlotte is ook gastspreker op het Red Bull Basement University Launch Event! Hoe vet dat gaat worden zie je hier en hier!

 

Heb jij hét idee om jouw hogeschool of universiteit te verbeteren?


PROJECT RED BULL BASEMENT UNIVERSITY: GLOBAL PITCHWEDSTRIJD

Heb jij een gevoel voor technologie en ben jij diegene met dat éne creatieve idee? Wij zijn op zoek naar jou!

Red Bull Basement University daagt studenten uit 16 verschillende landen van over meer dan 300 universiteiten tijdens Red Bull Basement University uit om hun meest creatieve en technologische ideeën te pitchen. Zien we jouw idee straks terug op universiteiten?
De uitdaging: het studentenleven rondom de campus verbeteren, met creatieve ideeën die het ‘alledaagse’ uitdagen en het leven van een student op een positieve manier kunnen veranderen.

De beste concepten zullen na het doorlopen van verschillende fases ook daadwerkelijk worden gerealiseerd met coaching van deskundigen en succesvolle ondernemers. De winnaar van het beste idee mag uiteindelijk naar Berlijn om daar met mede-innovators te werken aan één unieke global case.

Heb jij een goed idee? Activeer je vrienden en meld je aan, en wie weet zien we jouw innovatieve idee terug op universiteiten in Nederland!
Kijk voor meer informatie en deelnemen op: https://www.redbull.com/university

Launch event
Op woensdag 10 oktober is er een Basement Launch Event in hartje Amsterdam, bij TQ op de Singel.
Tijdens dit evenement vertellen de jonge ondernemers achter Somnox en Acaboo hun succesverhaal, geeft KnappeKoppen een inspirerende werksessie en wordt er een pitchworkshop gegeven door Jeroen Dontje. Afsluitend is er de mogelijkheid om je idee voor Red Bull Basement University te uploaden.
Meld je aan voor het event via Red Bull Basement University Launch Event op Facebook. Let op: er is maar een beperkt aantal plekken beschikbaar.

 

Jip & STRICK: We zijn de dummies van Kickstarter!


Kan jij het succes van Dopper verklaren? Het hippe duurzame flesje is in het leven geroepen om de plasticsoep tegen te gaan. En dat kunnen we alleen maar toejuichen. Als een paal boven plasticvrij water staat dat duurzaam ondernemen hip, hot en happening is. Net zo trending als dit feit is Jip met STRICK. Samen met Rens, Sifra en Yannick heeft zij de eerste 100% duurzame schoenveter STRICK AMSTERDAM bedacht gemaakt van gerecyclede plastic flessen. 10 met een griffel voor originaliteit en hier willen wij alles over weten, en stiekem ook hebben! Gelukkig kan dit want ze zijn nét live op Kickstarter! Dus riemen vast, want daar gaan we!

Jip = Hip, maar wie is Jip?
Ze begint met lachen. “Zo’n saaie vraag altijd. Het standaard rijtje: ik ben 22, ik studeer Communicatie aan de HvA en volg momenteel een minor Entrepreneurship aan de UvA. Ik ben 18 jaar lang met plezier opgegroeid in Haarlem, en ik heb -onrustig als ik ben- 2 middelbare scholen gekend. Ik kan niet stilzitten, sta al in brand van één chilivlok, vind schrijven het leukste wat er is, zing de hele dag door, luister en praat graag, heb zelden een opgeruimde kamer, wél een op kleur gesorteerde agenda, bezit te veel schoenen, heb 4 broertjes cadeau gekregen, weet veel wist-je-datjes, en m’n hersenen draaien op creatieve gedachten. Is dat genoeg?”

Strick is ontstaan uit de minor Entrepreneurship van de Uva, Vu en HvA. Waarom heb je voor deze minor gekozen?
“Ik twijfelde tussen International Journalism en Entrepreneurship, eigenlijk. Je krijgt alleen niet vaak de kans om studiepunten te krijgen voor het starten van je eigen business, dus die raap ik graag op. Het is ook een minor ik daadwerkelijk iets van leer, in plaats van het standaard papers schrijven over een snelle blik op een abstract. Ik weet nu hoe het is om snel iets waar te kunnen maken, je moet er gewoon genoeg tijd in stoppen. Los hiervan heb ik stiekem altijd al naar de UvA gewild, WO in ieder geval. De HvA bood soms te weinig uitdaging, wat mijn inzet zo nu en dan niet ten goede kwam. Zo zie je maar, dat zit nu wel anders.”

Hoe zijn jullie op STRICK gekomen?
“Dat ging redelijk organisch. Al vrij snel stond het besluit vast de sociaal-maatschappelijke hoek in te gaan, wil je relevant zijn anno nu. Maar onze interesse ligt daar ook, dus daarom was dit makkelijk te combineren. Duurzaamheid is de toekomst, dat is wel duidelijk. En om een pilot te kunnen draaien in Amsterdam is natuurlijk heel voordelig, zeker met de UvA achter je. Daar moesten we gebruik van maken! We zijn gaan focussen op producten die al eeuwenlang worden gebruikt, maar nog niet opnieuw zijn uitgevonden. Wie had 10 jaar geleden gedacht dat zakenmannen met flamingosokken zouden lopen? Of in een boxer met hartjes? Veters zijn het ideale middel om je eigen sneaker weer vet te maken, het is alleen nog niet bekend in Nederland. En het vetste is natuurlijk dat de veters gemaakt zijn van gerecycled rPET, en er ook nog eens echt mooi uitzien. Iedereen is daar ook steeds weer verbaasd over.”

Waar liepen jullie tegenaan tijdens het opzetten van STRICK?
“Aan hoeveel dingen je tegelijk moet denken. Ik had verwacht dat de gemiddelde ondernemer druk is, maar je moet er veel voor laten wil het lukken. Je begint lukraak te schieten met ideeën voor marketing en eventueel leuke posters, terwijl dat absoluut niet de belangrijkste dingen zijn aan het begin. Of het altijd hebben van een plan B C & D: wat als je producent ineens cancelt? Of je een geplande milestone niet haalt? Het is niet zo dat je simpelweg 3 punten niet haalt en een herkansing hebt, je fragiele startupje staat elk moment op instorten. Het feit dat je ineens serieuze mogelijkheden en daarmee geld in handen hebt is gewoon even wennen. Daarentegen is hier en daar op je bek gaan niet erg, daar hebben we juist alleen maar van geleerd.”

Jullie zijn o.a. bij Charlotte van Dopper en Jonathan van Wasteboards geweest, wat waren hun tips en tricks?
“Heel verschillend. Een goed advies was om te durven wat betreft media. Er zijn zoveel kanalen om exposure op te krijgen, in verschillende levels. Aan het begin denk je dat de grote merken je irrelevant zouden vinden, tot je het probeert. Vorige week kregen we een onverwachte, maar geïnteresseerde mail terug van Toms USA, en nu vergaderen we met hun development team. Hoe vet! Niemand verwacht zoiets, maar dat maakt het extra leuk. Gewoon doen, eigenlijk.”

  

Sinds deze week staat Strick op Kickstarter, gefeliciteerd! Wat moest je daar allemaal voor inleveren?
Het is zo spannend. Je begint onzeker na dat enge klikje op ‘Launch Project’, tot je ineens backers uit andere landen hebt die gewoon écht vertrouwen hebben in wat je doet. “Ja dankjewel! Een grotere validatie is er niet. Het was voornamelijk spannend omdat we hier echt wel even mee bezig zijn geweest. Het starten van een professioneel project via crowdfunding is echt geen nattevingerwerk. Uitgebreide infographics, professioneel beeldmateriaal, een volledige financiële verantwoording voor na het uitkeren van het gefunde bedrag, een explainer video mét goed verhaal, enzovoort. En dat zonder budget! We zijn de dummies van Kickstarter, om het even zo te noemen. Des te vetter dat we én door de selectieprocedure van Kickstarter zijn gekomen, én binnen 1 dag 28% van ons doelbedrag is gepledged.”

Wat hoop je met het streefbedrag te bereiken?
“Het betalen van de productie uiteraard, anders komen we nergens. Maar als startup heb je bereik nodig, dus een groot deel zal ook naar paid advertising gaan. Naast Kickstarter komt een deel natuurlijk ook uit eigen zak. Met liefde hoor ;).”

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om avontuurlijk te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
“Die vraag had ik een half jaar geleden anders beantwoord, waarschijnlijk. Niet dat ik het een nu véél leuker vind dan het ander, en een fulltime baan in loondienst heb ik ook nooit gehad. Maar op dit moment zou ik het ondernemen aanraden. Je weet namelijk echt pas hoe leuk dat is wanneer je het zelf ervaart. De grap is dat je nu bij elk probleem dat je tegenkomt ook denkt ‘zou hier al een oplossing voor zijn’? Dat betekent niet dat ik nooit een vaste baan wil, integendeel. Ik zou me maar al te graag voegen bij de marketingbrains van Vice, of de redactie van Volkskrant magazine.“

Strick is een ideaal cadeau voor in je schoen of onder kerstboom, waar hopen jullie de veter te gaan verkopen?
“We staan inderdaad graag hoog op verlanglijstjes ja! Ik hoop vooral dat mensen het cool vinden om het plasticsoep probleem helpen op te lossen, simpelweg door onze veter te kopen. De pre-orders staan online op onze website, en we komen in een aantal winkels te liggen. Ook hebben we contact met een aantal bedrijven om in grote partijen af te nemen.”

Een statement hoeft niet op je voorhoofd te staan. Hoe cool om je oude (& nieuwe!) schoenen nog vetter te maken met een simpele, goede veter. Maak het verschil, laat je strikken!

Tot slot: cliché, maar meer dan oké: waar staat Strick over 1 en 5 jaar?
“Prioriteit is om te werken aan onze naamsbekendheid, dat is vrij lastig voor startups. Onze Kickstartercampagne draagt daar veel aan bij gelukkig. Over 5 jaar hoop ik dat Strick de nieuwe standaard is voor schoenenfabrikanten. Het is zo goed en vooral logisch om plastic opnieuw te gebruiken, dat is de boodschap die we over willen brengen. We hopen dat bedrijven dit ook gaan begrijpen.”

Twijfel om zelf te beginnen? Gewoon doen!


’s Nachts uit je bed springen voor de huilende baby van iemand anders en de zorg hiervoor een nachtje overnemen? Deze vorm van oppassen was in Nederland nog onbekend, maar hier heeft The Night Nanny verandering in gebracht! Nederland kent tal van oppas en au-pair bedrijven maar geen van allen bood ook een nachtoppas aan, terwijl dit concept in landen als de VS en Engeland al wel heel bekend is. Rachel Heijkamp en Joanne van Altena zagen dat de behoefte aan een nachtoppas ook in ons land aanwezig is en speelde hier dan ook direct op in met hun start-up ‘The Night Nanny’. Inmiddels zijn ze zelf vele slapeloze nachten verder en blijken ook in Nederland vele ouders toe aan ongestoorde nachtrust. Tijd om meer te weten te komen over dit unieke concept en de gezichten erachter! KnappeKop Rebecca geheel verzorgd door de NightNannies!

Wie zijn de oprichters van de The Night Nannny en hoe zijn jullie in Amsterdam terecht gekomen?
Wij zijn Joanne (29) en Rachel (28). Ikzelf (Rachel) kom uit Oosterbeek, bij Arnhem en ben na het gymnasium naar Amsterdam verhuisd om te studeren. Psychologie werd het, na uitgeloot te zijn voor Geneeskunde. Uiteindelijk heb ik de master Gezondheidspsychologie afgerond.

Joanne; Ik kom uit Maassluis en ben ook na het vwo direct in Amsterdam gaan studeren. Europese studies en buitenlandse stages. Ik vond dit erg leuk en interessant allemaal, maar ik wist eigenlijk niet goed wat ik wilde. Ik heb de master Europesen Studies Cultuur en Identiteit aan de UvA afgerond.

De Night Nanny ligt niet helemaal in lijn met jullie studies, hoe zijn jullie toch bij het idee van de nachtoppas gekomen?
Na onze studies wisten we niet goed wat we wilden. Beide hebben we gereisd, stages gelopen, maar wat ons nou echt leuk leek, wisten we niet. Los van elkaar meldden we ons aan voor “De Upstarter”, een bureau dat net afgestudeerden koppelt aan startende ondernemingen en trainingen verzorgt. Daar ontmoetten we elkaar en begon eigenlijk al na enkele weken het “Night Nanny avontuur”.

Rachel: Ik liep al langer met het idee rond. Dat was tot stand gekomen tijdens het oppaswerk dat ik tijdens mijn master deed. De baby was een moeilijke slaper en de moeder grapte regelmatig of ik de nachten over kon nemen. Na uitgebreid Googlen was ik tot de conclusie gekomen dat dit concept van nachtoppas in landen als de VS en Engeland al een bekend fenomeen was. In Nederland was het daarentegen nog nauwelijks bekend.

Tijdens het traject van De Upstarter begon zowel bij Joanne als bij mij als snel het ondernemersbloed te kriebelen. We fantaseerden over van allerlei concepten om deze vervolgens weer door te schrappen: we dachten te ingewikkeld. We keken te weinig naar onze eigen ervaringen en kwaliteiten. In plaats daarvan keken we veel om ons heen: wat hadden anderen?

Rachel: Op een avond, tijdens een drankje in de Coffee & Coconuts, kwamen we erachter dat we beiden heel veel ervaring hadden met oppassen. Ik vertelde toen over mijn idee van de nachtoppas waarop Joanne direct heel enthousiast reageerde. We besloten direct de webpagina vast te leggen. Vanuit daar ontstond het oneindige brainstormen. We begonnen direct met het maken van een website en slaagden erin ons concept vrij concreet uit te werken.

Twijfel om zelf te beginnen? Gewoon doen!
Was het altijd jullie droom een eigen start-up te runnen?
Joanne: een klein beetje. Mij leek het al langer leuk om een koffietentje te runnen. Maar waar begin je dan in Amsterdam, he…?! Zonder geld ben je dan nergens.
Rachel: nee, dat niet. Ik wilde al zo lang als ik me kan herinneren arts worden. Dat was echt mijn droom en ik vond het dan ook heel moeilijk om een andere studie te moeten kiezen. Psychologie vond ik uiteindelijk erg interessant, maar werken in een logge gezondheidszorginstelling sprak me niet zo aan. Het coachvak dan weer wel, maar daar voelde ik me nog niet klaar voor.

Wat waren de struikelblokken tijdens de opstartfase?
Rachel: Haha, waar niet?! Als ik erop terugkijk, dan zie ik een soort puzzel: allemaal kleine stukjes die op een of andere manier bij elkaar moeten komen. Je hebt alleen nog geen idee op welke manier. Het was in het begin een soort balans zoeken tussen alles willen en juist niet alles tegelijk willen doen. Dat vond ik wel eens lastig. Ik ben namelijk van de directe aanpak en ook van het direct resultaat willen zien. Dat moest ik loslaten. Ik wilde het liefst die geheel complete puzzel, maar moest accepteren dat het stukje voor stukje zou gaan. Als je dat eenmaal geaccepteerd hebt, begint het concrete invullen: eerst alle hoofddoelen op papier zetten en daar alle subdoelen onder hangen.

Zoals ik eerder al zei begonnen we met een website om vervolgens Algemene Voorwaarden op te stellen. We deden alles zelf en maakten daarbij zoveel mogelijk gebruik van ons eigen netwerk. Zo controleerde een vriendin die Rechten gestudeerd had de Algemene Voorwaarden en ontwierp een andere vriendin ons logo. Over een netwerk van nanny’s maakten we ons aanvankelijk nog geen zorgen; eerst moesten de klanten maar eens komen en dan zouden we wel zien.

Zouden jullie het studenten aanraden om avontuurlijk te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Rachel: ik zou het zeker aanraden! Het is inderdaad een groot avontuur waar je ontzettend veel van leert en veel energie van krijgt. Als ik om me heen kijk, hoor ik vriendinnen geregeld klagen over hun werk. Te veel druk, geen leuke collega’s of inhoudelijk te weinig uitdaging. Sinds ik voor mezelf werk, ga ik elke dag met frisse energie aan de slag. Wat ik wel als een nadeel zie, is de onzekerheid. Soms verlang ik ernaar om maandelijks de zekerheid te hebben om een x-bedrag op mijn bankrekening te krijgen. Die zekerheid heb je nou eenmaal niet in de beginfase als ondernemer.

De doelgroep van ‘The Night Nanny’ lijkt me een lastige; komen jullie alleen bij de rijkere gezinnen van Amsterdam of weten jullie ook een andere doelgroep te bereiken?
Onze voornaamste doelgroep zijn hoogopgeleide ouders, veelal tweeverdieners met een drukke en/of onregelmatige baan die veel tijd in beslag neemt. Deze doelgroep is mondig, assertief en stelt vrij hoge eisen. Ze zijn het gewend hun omgeving in te richten naar hun eigen wensen. Ook speelt geld vaak een kleinere rol waardoor gebruiksgemak des te belangrijker wordt geacht. Hier hebben wij onze dienst dan ook op aan te passen.

Naast deze doelgroep richten we ons ook op ouders van kinderen die ‘s nachts meer (niet medische) zorg behoeven. Het gaat in deze gevallen om kinderen voor wie een pgb (of ander budget) aangevraagd kan worden.

Twijfel om zelf te beginnen? Gewoon doen!
Rachel; jij bent sinds een jaar zelf moeder en Joanne, jij hebt nog een parttime baan op Schiphol. Hoe combineren jullie dit allemaal?
Door goed te plannen. We werken sinds deze zomer drie dagen samen aan The Night Nanny. Op deze dagen gaat Samuel, mijn zoontje van 16 maanden, naar de opvang of naar opa en oma. Joanne werkt twee vaste dagen van de week bij Schiphol. Onze week is dus in principe strak georganiseerd: dat helpt enorm. We weten waar we vanuit kunnen gaan en we hebben voor elke dag een vaste indeling. Dat klinkt misschien saai, maar het is wel wat het best werkt. Ondernemen brengt al genoeg verrassingen met zich mee en dan is het prettig als je de dingen die je wél kan plannen, gepland hebt.

Waar staan jullie met ‘The Night Nanny’ over 5 jaar?
Dan runnen we een bureau dat meerdere opties biedt. Natuurlijk bieden we nog steeds nachtoppas aan, maar daarnaast hebben ook andere opties. Die opties zitten wel in ons hoofd, maar moeten nog concreter worden uitgewerkt. Daar gaan we mee aan de slag!

Willen jullie nog iets kwijt aan studenten die twijfelen om voor zichzelf te beginnen?
Vooral gewoon doen. Met eeuwige twijfel schiet je niets op. Ik denk dat het vooral om de ervaring gaat. Natuurlijk moet je je erop instellen dat het een groot succes gaat worden, maar garantie is het nooit. En ik denk dat je dat vooral niet erg moet vinden of daar bang voor moet zijn. Ik zou het zien als een groot avontuur waarop je van alles leert over jezelf en over allerlei dingen waarvan je nog nooit gehoord hebt. Die nieuwe kennis kan je vervolgens weer inzetten: misschien om de start-up groot te maken. Misschien ook voor weer een nieuw avontuur. Klam jezelf vooral niet vast: blijf steeds kijken naar wat er allemaal mogelijk is en dan zie je steeds meer mogelijkheden.

Twijfel om zelf te beginnen? Gewoon doen!

Insecten eten: “Hey, het is eigenlijk best wel lekker”


INSECTEN ETEN: “HEY, HET IS EIGENLIJK BEST WEL LEKKER”

Insecten en eten, een combinatie die in Nederland nog niet helemaal ‘normaal’ word gevonden. Patrick en Anne-Marie willen dit meer onder de aandacht brengen en kwamen met een innovatief nieuw idee: BUGZZ! BUGZZ maakt van burgers of bitterballen een lekkere en smaakvolle beleving, met als ingrediënt insecten! Dit concept krijgt steeds meer bekendheid en BUGZZ staat inmiddels al op de vetste festivals zoals; Rollende keukens, Amsterdam Foodfestival and many more. Wij, Lieve en Aimee, waren benieuwd naar de gemarineerde krekels, bitterballen van buffalowormen en de burgers van meelwormen. en mochten, enigszins angstig voor het insectenverhaal, Patrick interviewen! Dus lees snel verder (als je durft)!

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: Wie is Patrick?
Ik ben opgegroeid in verschillende landen; England, Amerika, en uiteindelijk in Nederland gebleven. Mijn vader is Amerikaans en moeder is Nederlands. Na mijn middelbare heb ik een jaar door Australië gereisd waarna ik economie ben gaan studeren in Rotterdam. Verschillende functies zijn de revue gepasseerd door reorganisaties en de invloed van de crisis. Ik had daardoor ook veel extra tijd. Die heb ik voor een groot gedeelte ingevuld met boeken lezen en documentaires kijken. Door de jaren heen heb ik mezelf alles aangeleerd over crowdfunding en werk nu als crowdfunding consultant, waarbij ik ondernemingen en/of projecten begeleid met hun crowdfunding campagnes.

 

Hoe ben je op BUGZZ gekomen?
Anne-Marie, mijn vriendin en co-founder van BUGZZ, en ik houden ontzettend van koken, en vooral nieuwe dingen proberen. Op een gegeven moment kwamen we in aanraking met insecten. Het resultaat verbaasde ons, het was eigenlijk best wel lekker! We hebben het later nog eens gedaan en het was weer een succes. Toen zijn we ons er meer in gaan verdiepen. Wat voor voedingsstoffen zitten er nou in insecten? We kwamen erachter dat ze boordevol proteïne, calcium, ijzer, en vitamine B12 zitten. Een zeer voedzame combinatie!

Ik had tijdens mijn tijd van boeken en documentaires in een VN report gelezen dat ze ook een erg duurzame voedingsbron zijn. We zijn toen ook alles gaan lezen en kijken wat we konden vinden hierover. Het YouTube TED x talk van Marcel Dicke is bijvoorbeeld zeer informatief.

De eerste keer dat wij lazen over hoe efficiënt insecten zijn om te kweken, stonden we echt versteld. Ze hebben 2000x minder water nodig, 6x hogere voedsel conversie ratio, 100x minder landoppervlakte nodig, geen medicijnen nodig, en geen antibiotica nodig. En daarnaast zijn er nog geen overdraagbare ziektes gevonden die je wel bij koeien, varkens en kippen vindt.

De combinatie van voedzaamheid, duurzaamheid, en dat het gewoon lekker smaakt was een combinatie waarvan we dachten: ‘Wow, dit moeten meer mensen weten’. Daarnaast houden we ontzettend van reizen en festivals en zaten we al te denken om een foodtruck/reismobiel te creëren. We hebben besloten beide te combineren.

 

Veel mensen schrikken toch wel van het idee om insecten te eten. Waarom toch voor deze uitdaging gekozen?
Haha, ja, klopt. Zelfs onze vrienden en familie waren op het eerste gezicht verbaast. Maar als je het hele verhaal verteld waren de meesten wel om. Nu moesten ze het alleen nog proberen! Ook al dachten we dat mensen het een gek idee zouden vinden, we vonden de voordelen ervan te groot om het te laten liggen. We zijn over een aantal jaar met zoveel mensen op deze planeet waarmee we niet hetzelfde leef/eetpatroon kunnen voortzetten die we nu hanteren. Er moeten alternatieven komen.

En ook al rennen er bij ons nog steeds mensen weg zodra ze doorhebben wat we verkopen, je zal verbaast staan over hoeveel mensen er al voor open staan. Het is ook een goede tijd hiervoor. Mensen staan veel meer open voor alternatieven dan voorheen en zien ook in dat er veranderingen gaan komen.

Veel mensen twijfelen, maar als je ze het hele verhaal verteld gaan er veel mee. Het is nu ook nog echt de ‘ervarings-fase’ voor veel. Die vinden het spannend om te doen, nemen selfies en dagen elkaar uit. De echt moeilijke stap wordt om het in mensen hun standaard dieet te krijgen.

Waar halen jullie de insecten vandaan?
Wij halen onze insecten bij kwekerijen in Nederland en België. Insecten kwekerijen waren origineel voor de reptielen industrie. Een paar zijn een jaar geleden overgestapt op menselijke consumptie. Vorig jaar mochten er alleen 4 insecten worden verkocht aan mensen: sprinkhanen, krekels, meelwormen, en buffalowormen. Inmiddels zijn het er al 10!

Jullie hebben een aantal snacks, zoals de Biter Balzz en een hamburger van meelwormen. Welke snack verkoopt het best?
Het verschilt een beetje per evenement. Maar de ‘Hopperzz’ (gegrilde sprinkhanen in knoflook) doen het altijd goed. Op foodfestivals willen mensen kleinere hapjes en doen de Bitter Balzz (bitterballen met buffalowormen) het goed. Op muziekfestivals willen mensen echt hun maag vullen en dan doen de Burgerzz het weer beter. Het is altijd anders en moeilijk te peilen.

 

Wat zijn de reacties op jullie producten van de proevers?
We zitten wel eens te dollen dat we onze website naam willen veranderen naar: “Hey, het is eigenlijk best wel lekker”. Een grafische klant heeft dit ook op een van onze borden gezet. Dit is wat ongeveer 80% van de mensen zegt. 10% heeft het vooral psychisch heel zwaar, ook al smaakt het best ok. En de laatste 10% vind het maar niks.

De geroosterde wormen smaken volgens de proevers naar: popcorn, rijstwafel, en nootjes. De sprinkhanen lijken een beetje op garnalen maar dan notiger of aardser.

 

Hoe waren de eerste reacties vanuit je directe kringen op dit idee (een insecuisine ontwikkelen)?
“Wat ga je doen?!?”  “Zei je nou insecten?” Een beetje dat soort reacties. De eerste keren was het heel grappig en ook raar om te zeggen. Toen werd het ook in een keer werkelijk. Het is vooral mooi om te zien hoe snel mensen zich aanpassen en wennen aan nieuwe concepten. We zijn nu slechts een jaar verder en voor mijn netwerk is het nu normaal geworden en zijn zelfs te grootste sceptici verslaafd aan bepaalde producten.

Jullie zijn heel actief op social media en hebben laatst een crowdfunding campagne gestart. Het bedrag hebben jullie binnen! Wat zijn de plannen nu?
Ja, daar waren we erg blij mee! Zo tof om te zien dat mensen met ons mee wilde bouwen. Na al die ballen met de hand te hebben gerold, kunnen we dat nu uit handen geven. En wel aan een heel leuk familie productiehuis die ze ambachtelijk maken en eigen bouillons maken in plaats van met poeders werken. Ze hebben echt de tijd genomen voor ons om de smaak te vinden die we wilden.

De plannen waren dus origineel om het productieproces uit handen te kunnen geven. Dat is inmiddels gelukt! En precies op tijd klaar voor de crowdfunding borrel om het succes te vieren. Geen mooiere tegenprestatie dan de backers de nieuwe ballen te kunnen laten proeven. En ook een week voordat ons eerste foodfestival begon.

Inmiddels hebben we de plannen bijgeschaafd naar verdere distributie dan alleen festivals en evenementen. We gaan nu praten met verschillenden kroegen, restaurants, groothandels, en cateringbedrijven. En zijn zelfs dus in gesprek met een supermarkt. Dat zou waanzinnig zijn!

Een vraag die we altijd stellen, zou je studenten aanraden om ook te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Ik denk dat dat erg persoonlijk is. Wij doen nu nog allebei. We werken part time free-lance en de rest stoppen we in BUGZZ. Je moet echt achter je product of dienst staan wil je het volhouden. Wij hebben echt belachelijke uren gemaakt vorig jaar. We waren constant bezig en aan het rennen. Maar we hadden er ook weer ontzettend veel lol in.

Ondernemen is eigenlijk gewoon doen. Je kunt jaren plannen, maar uiteindelijk loop je toch tegen hordes aan. Dat hebben wij nog elke dag. Het is gaan totdat je weer een obstakel tegen komt en die weer moet zien te omzeilen.

Wat wij er mooi aan vinden is dat het niet voelt als werk. Het is je baby. En voor je baby denk je niet na. Je gaat. Sinds ik deze twee banen doe, kijk ik nooit meer op mijn horloge van hoe lang moet ik nog, maar eerder hoe lang heb ik nog. Tijd vliegt voorbij!

Ik had nooit het idee dat ik me ondernemer voelde, maar opeens overkomt het je en doe je het gewoon. Je moet wel ad rem kunnen zijn, initiatief kunnen nemen, en creatief kunnen nadenken, maar ook niet vies zijn van rotklusjes zoals koelkasten schrobben en de administratie doen. Het hoort er allemaal bij. Ik zou het zeker aanraden als je iets anders wil, als je niet van 9-5 houdt, als je zelf discipline hebt, en doorzettingsvermogen. Gewoon gaan!

 

Wat heeft de toekomst voor jullie in petto?
Goeie vraag. Wij zouden graag zien dat BUGZZ uitgroeit tot het merk dat insecten tot de grotere massa heeft laten komen. We doen ons best om juist niet met de wijzende vinger te werken, maar juist met humor, en de feiten voor zichzelf te laten spreken.

De wereld van de entomologie is nog klein en het aantal spelers idem dito. We werken nauw samen om zoveel mogelijk mensen bewust te maken dat insecten een goede alternatief is. Hoe we het beste te werk kunnen gaan. Wat werkt wel, en wat werkt niet. Het is nog een grote leerschool en een zoektocht, die langzaam aan wordt bewandeld. De eerste stappen zijn in die tocht gezet. Aan het einde zien we graag een wereld waar insecten eten een grote rol speelt in de meeste huishoudens. Tot die tijd hopen we zoveel mogelijk plezier eruit te halen, nog meer toffe mensen te ontmoeten en mee samen te werken, en dat we van BUGZZ zouden kunnen leven en full time onze tijd in kunnen stoppen.

Wat als we je betrappen met een ‘Van Dobben’ bitterbal? 😉
Haha. Dan moet je snel een foto maken en naar Geenstijl.nl opsturen. 😉

Durf je het aan om meer te weten over BUGZZ? Klik hier en hier!

“Coworking is pas net begonnen”


De markt van co-working spaces is hot ‘n happening! Multinational in de scene, WeWork, heeft inmiddels ook in Amsterdam voet aan de grond gekregen. Van binnen is alles strak geregeld maar daar betaal je ook de hoofdprijs voor. Gelukkig hebben zij geen monopolie en zijn er grassroots spelers in de markt zoals Wicked Grounds! Knappekoppen Lieve en Syb kregen de kans om de trending topic coworking verder te bespreken met Gerwin van Wicked Grounds. Go. Check. It. Out.

Wie is Gerwin?
Nou, ik ben dus Gerwin Peters, 26 jaar en ik heb Economics and Business gestudeerd aan de UvA. Maar eerlijk gezegd heeft de universiteit mij nooit echt gebracht wat ik ervan verwacht had. Sterker nog, ik durf wel te stellen dat de twee jaar die we nu met Wicked Grounds bezig zijn, mij meer hebben geleerd en gevormd dan alle jaren studie bij elkaar. En verder? Ik pak graag een sportschooltje, leef graag bewust en lig sporadisch op de yogamat, maar ben ook niet vies van een leuk festivalletje of feestje. It is all about balance.

Hoe ben je bij Wicked Grounds gekomen?
We hadden zelf een kantoor nodig, maar we hadden niet de behoefte om dat alleen voor onszelf te houden. We wilden het juist graag delen met andere leuke mensen, het liefst zo divers mogelijk. We geloofden dat het een verrijking is als je omringd wordt door inspirerende mensen. En aangezien je zoveel op je werk bent, mag het er ook best gezellig zijn toch?

Wat was de grootste uitdaging tijdens het beginnen van een co-working space?
De ondernemers optimaal bedienen was de grootste uitdaging. We begonnen met het aanbieden van een totaal concept van een eigen vaste werkplek, onbeperkt koffie, yoga en bootcamp lessen. Maar we zagen we dat we de ondernemers helemaal niet optimaal bedienden. De kostenneutrale huurprijs van bijna EUR 300,- per maand was eigenlijk een blok aan het been voor hen. Dus daarom zijn we van locatie geswitcht en bieden we nu abonnementen op de flexplekken aan voor maar EUR 99,- per maand, nu kun je voor kantine prijzen een vers geschuimde cappuccino bestellen en wordt er elke dag een heerlijke super gezonde lunch bereid. Je moet het een beetje zien als ons clubhuis, iedereen komt en gaat wanneer hij of zij er zin in heeft maar we lunchen wel altijd aan een volle tafel.

Het accent ligt jullie op de vormgeving?
Ik zou niet willen zeggen dat het accent op vormgeving ligt, maar het is wel een belangrijk onderdeel van Wicked Grounds. In onze ruimtes verblijf je vaak een langere tijd, dus dan is het belangrijk dat de ruimte fijn aanvoelt. We proberen elke ruimte zo in te richten dat de locatie de behoefte van de gast optimaal bedient. Bijvoorbeeld in onze Creative Boardroom ontvangen we verschillende teams van grote bedrijven om creatieve sessies te houden. Hier wordt vaak met een open geest nagedacht over grote uitdagingen of strategien. Om de open vibe te stimuleren hebben we de ruimte daar helemaal naar ingericht en ja dan mag het ook best mooi zijn. Maar daarnaast is de service, de catering en onze eigen houding net zo bepalend voor een onderscheidende uitkomst. Ik denk dat wat echt kenmerkend voor Wicked Grounds is dat onze locaties huiselijk aanvoelen met open sfeer waar je je snel thuis voelt, zowel door de inrichting als door het vriendelijke gezicht wat je welkom heet.

Dit vraagt een grote investering?
Je doet het goed of je doet het niet. De afgelopen twee jaar waren dagen van 13-14 uur gemiddeld en 7 dagen in de week vaker regel dan uitzondering. Maar als je me vraagt of ik het weer zou doen? Hell yeah! Want wat wij afgelopen jaar hebben geleerd, hoe we onszelf zijn tegengekomen, wie er ons team is komen versterken en wat er nu is opgebouwd, daar zou ik het zo weer voor doen!

Jullie bieden flexwerkers een werkplek (COWORKING), Vergaderuimte (CREATIVE BOARDROOM) en Event ruimte (THE WAREHOUSE). Van groot tot klein, iedereen kan bij jullie terecht?
Ja, dat zou je wel kunnen zeggen. En dan zijn we nu ook nog bezig met kantoorruimtes.

Waar ben jij verantwoordelijk voor binnen Wicked Grounds?
Wij hebben niet heel duidelijk functies afgebakend, we dragen meer de verantwoordelijkheid voor een project of locatie. Die verantwoordelijkheid is ook vaak tijdelijk, wij spreken bijvoorbeeld af dat iemand zich voor drie maanden focust op een bepaald project of locatie. En op dit moment ben ik verantwoordelijk voor de Creative Boardroom en mag ik al een beetje rondkijken voor een eventuele volgende locatie.

Hoe kijk jij tegen de markt van co-working spaces aan? Is die aan het verzadigen? Bang voor de WeWorks?
Ik denk eerder dat de markt pas net open is. De werkbehoefte van mijn generatie is compleet anders dan die van de vorige generatie. Ons kantoor bestaat vaak uit een goeie kop koffie en een macbook, dat kan je overal mee naartoe nemen. Ik denk dat flexibiliteit alleen maar belangrijker wordt. We willen kunnen werken als we er zin in hebben, het liefst waar we zin in hebben en ook met wie we zin in hebben. Oftewel, coworking begint pas.

Een vraag die we altijd stellen, zou je studenten aanraden om ook te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Ik zou niet elke student aanraden om te gaan ondernemen. Maar de student die zich niet optimaal bediend voelen worden door het onderwijssysteem, die zichzelf niet echt thuis ziet in het pad van een vaste baan maar juist hunkert naar zelfstandigheid, die zijn grenzen wil opzoeken, bereid is onderuit te gaan, keihard te werken maar daar misschien ook wel een beetje de wereld mee te veranderen. Die student zou ik aanraden voor zichzelf te beginnen of nog beter, zich bij onze Wicked Family aan te sluiten.

Wat kunnen we allemaal nog verwachten van Wicked Grounds? Andere steden?
Andere steden, andere landen. Ja, ik ben er bang voor.

Stage lopen bij Wicked Grounds? Dat kan! Klik HIER!