Powervrouwen Britt en Kim!


Kleren maken de man! Nee, dat klopt niet. Kleren maken de vrouw! Yes! Zusjes Britt en Kim Ruhe zijn afgelopen zomer met hun fashion start-up SUITED. begonnen en nu gaan ze sneller dan een Tesla! Deze femme fatales maken de mooiste blazers en pantalons voor de moderne vrouw. Heel benieuwd zijn we naar hun verhaal en daarom extra blij dat KnappeKop Josephine de dames mocht interviewen. Licht, camera..

ACTIE! Wie zijn Britt en Kim?
Britt: Ik ben Britt, 21 jaar oud en momenteel aan het afstuderen op het Amsterdam Fashion Institute.
Kim: En ik ben Kim, 20 jaar en ik zit in mijn tweede jaar van de drie-jarige studie Commerciële Economie.

Hoe zijn jullie op SUITED. gekomen?
Al een lange tijd wilden wij samen een onderneming starten. Beide hebben we een grote passie voor mode en dragen wij het liefst items waar niet heel Amsterdam al in rondloopt 😉 Een pak is een statement item en hier wilden wij graag meer van zien. Daarom dachten we: waarom realiseren we dat niet gewoon zelf?

Voor wie nog niet van jullie heeft gehoord / onder een steen heeft geleefd. Voor wie en wat is SUITED.?
Wat SUITED. uniek maakt, is dat we erg divers zijn in de designs. Felle kleurtjes of juist mooi grijs? Een gekke print of liever één kleur? We got it. Dat maakt SUITED. zowel geschikt voor de jonge student, als voor de zakenvrouw. Elke vrouw moet zich zelfverzekerd voelen in de outfits die ze draagt. Een pak straalt power uit en dat is het gevoel wat SUITED. aan iedere vrouw wil meegeven.

Powervrouwen Britt en Kim!

Hoe zijn de taken onderling verdeeld?
Vanuit onze achtergronden focust Britt zich meer op het productieproces en Kim op de sales, maar we betrekken elkaar overal bij. Je kunt nooit genoeg leren! Eigenlijk overleggen we alles voordat we belangrijke beslissingen nemen. Teamwork is the key!

Hoe zorgen jullie ervoor dat typische zussenruzies om de haarborstel niet meegaan naar kantoor?
Hoewel we privé vaak ruzie kunnen maken over de stomste dingen (lees: Britt die haar spullen overal laat slingeren en Kim die ’s ochtends vroeg veel te veel lawaai maakt), liggen we op zakelijk gebied op één lijn. Zodra we met SUITED. bezig zijn, komt onze passie naar boven waardoor we onderlinge irritaties snel vergeten zijn.

De fashion industrie is een van de meest vervuilende ooit. Hoe gaan jullie dit tegen?
We zijn ons bewust van de enorme impact van de fashion industrie op het milieu. Om te beginnen produceren we daarom in kleine oplages. In 2015 bleven er 21,5 miljoen kleding items onverkocht. Dat zijn items die dus ‘voor niets’ zijn geproduceerd (lees: een onnodig gebruik van katoen, water, pesticiden en transport). Door in kleine oplages te produceren, proberen wij overschotten tegen te gaan. Bijkomend voordeel is dat items van SUITED. uniek blijven en niet overal te zien zijn.

Daarbij is ons verzendmateriaal 100% gerecycled en focussen we ons op het sourcen van duurzame stoffen. In de huidige collectie bestaan de Power Suit en de Mrs. Grey Suit voor de helft uit de milieuvriendelijke stof tencel. Voor het productieproces van tencel is weinig water en bijna geen pesticiden nodig; een zeer duurzaam proces.

SUITED. is niet 100% duurzaam, maar wij geloven dat alle beetjes bijdragen aan een schonere industrie.

Nederlanders staan bekend om hun hoge retourpercentage als het online shoppen gaat. Hoe kan je als startende webshop ervoor zorgen dat je zo min mogelijk bestelde producten retour krijgt?
Het is altijd lastig om te realiseren dat elke klant het bestelde product past, iedereen is immers anders. Om ervoor te zorgen dat klanten niet bang hoeven te zijn dat ze een besteld item niet passen, hanteren wij op onze webshop een uitgebreide size guide waarin exact wordt weergegeven hoe een item valt. Daarnaast zijn goede productfoto’s en snel klantcontact heel belangrijk. Wanneer je contact met ons opneemt, is de kans groot dat één van ons binnen een uur al heeft gereageerd!

Vinden jullie dat meer vrouwen zouden moeten ondernemen?
Het starten van een onderneming moet voortkomen uit een idee waar jij 100% achter staat en dat met de rest van de wereld wil delen. Wanneer je vanuit je passie werkt, kun je meer bereiken dan je ooit van tevoren had verwacht! Heb je zo’n enorme passie voor iets? Wij zeggen: Go for it! Wees niet bang om te ondernemen. SUITED. is opgericht naast onze studie en parttime job. Het vraagt dus zeker discipline om zowel je studie als je bedrijf te laten slagen, maar niets is onmogelijk. SUITED. voelt niet als werk voor ons, we zijn er elke dag met plezier mee bezig!

Wat goed! Is het ook een droom om een rolmodel te worden?
Momenteel houden wij ons als oprichters van SUITED. nog best wel op de achtergrond. Sterker nog, eigenlijk is dit interview een soort van ‘exposure’ van ons als the faces behind SUITED.! Onze boodschap brengen wij nu over uit de naam van SUITED., wij willen mensen vanuit het merk inspireren met ons verhaal. Toch is het belangrijk dat een merk ook een persoonlijke kant heeft, dus jullie zullen ongetwijfeld meer van onszelf als de gezichten achter SUITED. gaan zien.

Wat kunnen wij de komende tijd van SUITED verwachten?
Een nieuwe collectie zomerse pakken in verschillende pastelkleurtjes. We love pastel, dus we kunnen niet wachten om deze collectie te lanceren. Naast pakken gaan we ook uitbreiden naar andere productgroepen, maar we kunnen natuurlijk nog niet alles weggeven… Stay tuned!

Tot slot, welke (micro) celebrity/influencer zouden jullie heel graag in SUITED willen zien rondlopen?
Yara Michels is voor ons wel het ultieme voorbeeld van girlpower. Wat een powervrouw! Hoe zij is gegroeid van fashionblogger tot hoofdredacteur van Linda Meiden en dit daarnaast combineert met o.a. vloggen en tv programma’s, is ongelofelijk. Haar drive, daar kan iedereen een voorbeeld aan nemen. Daarbij past haar kledingstijl goed bij die van ons: ze draagt waar ze zich goed in voelt en dit straalt ze ook uit. We zien haar al helemaal in onze Red Leopard Suit rondlopen!

Meer weten over Britt, Kim en SUITED.? Check:
www.suitedofficial.com // @suited.official // Facebook: SUITED.
@brittruhe_ // @kimruhe_

 

In het Hemd van Daan!


Daan Zaat Hemd KnappeKoppen

Succesvolle ideeën schitteren door eenvoud. Zo simpel is het en zo simpel is Hemd ook! Hemd is een echte SAAS start-up, waar het credo Shirts As A Service luidt (in plaats van Software As A Service). Na testen, draaien, pilots en feedback to the future is Hemd nu helemaal ready om jou te voorzien van schone en gestreken hemden! Daarom hoog tijd voor een interview met Daan Zaat, serial entrepreneur, student en co-founder van Hemd! KnappeKop Floor op de koffie! Lees snel verder!   

Wie is Daan?
Mijn naam is Daan Zaat, ik ben 23 jaar en heb mijn bachelor Science, Business & Innovation vorig jaar afgerond. Dit jaar ben ik begonnen aan de Master met specialisatie Energy & Sustainability. Daarnaast heb ik een tijdje rondgelopen op de VUmc en bij Philips, waar ik een basis aan ervaringen heb opgedaan. Zelf ben ik nu bezig met wat voor mezelf!

Daan Zaat Hemd KnappeKoppen

De master Science, Business & Innovation op de VU, een studie waar je veel aan hebt met ondernemen?
Zeker! Ondernemen wordt erg gestimuleerd op deze studie. Veel vakken hebben betrekking op het uitwerken van business concepten in verschillende stadia van het proces. Toch handig om je praktijkervaring op deze manier aan te vullen met relevante theorie!

Jouw ondernemende achtbaan bestond al ver voor Hemd. Kan je iets over Gilco en GG Marketing vertellen.
Bij Gilco en GG Marketing heb ik mijn eerste stappen gezet in het ondernemen. Hier heb ik zó veel lessen geleerd in het ondernemen, met name in het maken van fouten. Ik denk dat de belangrijkste les (en fout) van deze twee ondernemingen is geweest dat de echte passie ontbrak. Dit maakt het duidelijk ingewikkelder om door te zetten op sommige momenten en gemotiveerd te blijven. Daarom zijn we met hemd eerst gaan kijken waar onze eigen interesses liggen. Ook bij GG Marketing werkte ik samen met Job Zaal, de co-founder van hemd. Nadat we stopten met GG Marketing hebben we opnieuw bekeken wat onze persoonlijke goals zijn en of we de samenwerking nog prettig vonden. Na zeer positieve uitslagen van deze review sessie besloten we samen de volgende stap te gaan zetten.

Daan Zaat Hemd KnappeKoppen

Hoe zijn de taken verdeeld tussen jou en Job?
In het begin van een bedrijfje merk je dat het nog lastig is een strakke scheiding te maken tussen wie wat doet en waar ieder zijn verantwoordelijkheden liggen. Duidelijk te zien is wel dat Job creatiever is en sneller stappen durft te nemen. Ik kijk dingen toch vaak nog een keertje na. Zo zien we dat Job eigenlijk het gaspedaal van de onderneming is en ik af en toe even aan de rem trek als dat nodig is!

Hoe en waar ontstond het idee voor Hemd?
Tijdens een vak van onze Master! Sustainability is een belangrijk onderwerp en daarmee kwam circulariteit aan de orde. Job en ik waren aan het brainstormen over bedrijfjes en kwamen hiermee op het idee dat het zo’n enorm gedoe is je overhemden te moeten strijken. Mensen willen hierin ontzorgt worden en geven dit zodoende graag uit handen bij bijvoorbeeld een strijkservice. Wij dachten het een stap verder te nemen door deze ontzorging voorop te stellen en het hele hemd als service aan te bieden.
Daan Zaat Hemd KnappeKoppen

Voor wie geen idee heeft, hoe werkt jullie service?
Je draagt je overhemden als een service. In plaats van het kopen van een aantal overhemden, kies je welke overhemden je wilt dragen en komen wij deze wekelijks leveren waar en wanneer jij wilt. Aangezien wij eigenaar blijven van de hemden zorgen wij ervoor dat jij er altijd strak uitziet en jij je geen zorgen hoeft te maken over een vlekje, een knoopje eraf of het nog snel strijken van je overhemd voordat je bij KnappeKoppen op de koffie gaat. Daarnaast kunnen wij de keten circulair maken en data verzamelen over de hemden met als doel een eigen hemd te ontwerpen dat langer mee gaat!

De geschiedenis leert dat veel studenten een oppas, chauffeur en bedrijf in maathemden starten. Was voor jullie het “Swapfiets” business model primair of hebben jullie ook aan de “traditionele” verkoop van hemden gedacht?
Het circulaire model staat centraal bij hemd. Wij willen uiteindelijk eigen overhemden gaan produceren maar er zijn momenteel geen plannen deze traditioneel te verkopen. De groei die Swapfiets op dit moment doormaakt is echter wel een duidelijke inspiratie.

 

De pilot is inmiddels succesvol geslaagd? Wat zijn de nieuwe inzichten en lessons learned?
Yes, de eerste is afgerond en de tweede komt eraan! Hierin hebben wij veel geleerd over de basis van het draaien van een pilot. Zorg ervoor dat je goed meetbare metrics opstelt en echt goed voor ogen hebt wat je precies wilt behalen, dit maakt het meten van ‘succes’ en het formuleren van vervolgstappen een flink stuk makkelijker.

Bij jullie ASIF (Amsterdam Student Investment Fund) pitch vielen jullie in de prijzen en was de (opbouwende) kritiek dat er alleen witte hemden besteld konden worden. Zijn jullie inmiddels kleurrijk?
Jazeker. We hebben nu vijf modellen waar klanten uit kunnen kiezen. Omdat we in de basis vooral witte en blauwe effen overhemden leveren moeten de pimpelpaarse nog even uitblijven. We willen in de toekomst wel gaan kijken waar trek in is en zo stap voor stap de collectie uitbreiden.

Vraag die we altijd stellen: raad je studenten aan om te gaan ondernemen of eerst werkervaring op te doen in loondienst?
Geen idee! Aangezien ik nooit fulltime in loondienst ben geweest kan ik hier vrij weinig over zeggen. Wel merk ik dat ik tijdens mijn stage bij Philips veel dingen heb geleerd die op eigen houtje langer hadden geduurd, dus een tikje loondienst werkervaring kan zeker geen kwaad!

Daan Zaat Hemd KnappeKoppen

Meer weten over Hemd? Check hier, hier en hier.

 

Stijn zoekt een UFO-piloot als HEISA Ambassadeur!


Stijn zoekt een UFO-piloot als HEISA Ambassadeur!

Hela. Hola. HEISA! In een vegan wereld waar we dood worden gegooid met duurzaamheid, hipsterkoffie en plastic soep, is een beetje minder zwaartekracht ook wel leuk. En dat is precies waar HEISA voor staat! Wat is het dan? Dat gaan we niet in de intro vertellen, maar zeker weten dat het fun is. Oprichter Stijn Folkers had in alle fashion startup drukte de tijd voor een interview, dus KnappeKop Roos ging meteen op de intergalactische koffie!

Wie is Stijn?
Hallo! Ik ben Stijn, 24 jaar oud en onlangs afgestudeerd aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam. Op de Erasmus Universiteit ben ik begonnen met de studie Bedrijfskunde. Na een 5-jaar lang durende Bachelor vond ik het mooi geweest, en besloot ik dat ik mijn Master Strategic Entrepreneurship maar eens in één jaar moest gaan binnenkoppen. Dit is afgelopen zomer gelukt.

Stijn zoekt een UFO-piloot als HEISA Ambassadeur!

Wanneer besloot je een eigen bedrijf te beginnen?
Al vroeg merkte ik gelukkig dat ik een passie had voor ondernemen. Toen ik op mijn 17e net mijn eerste stappen in de collegebanken zette, besloot ik na een paar hoorcolleges met een vriend van me dat gaaf zou zijn om een ‘passief’ inkomen te hebben om het dure studentenleven te kunnen bekostigen. In die tijd waren koptelefoons erg hip, dus het leek mij gaaf om daar iets mee te doen. Zo onstond eigenlijk MyHeadphone, een webshop in koptelefoons. We hadden eigenlijk geen plan, we klopten gewoon aan bij verschillende leveranciers met de vraag of wij hun koptelefoons mochten verkopen. Financieel gezien hadden we er nog weinig verstand van. Op onze eerste bestelling ooit maakten we verlies, omdat we een foutje hadden gemaakt in de berekening met BTW. Jong en onervaren, zullen we maar zeggen.

Je hebt de master Strategic Entrepreneurship gevolgd aan de Erasmus, welke lessen heb je hier geleerd?
De eerste les die ik leerde is dat je geen studie Entrepreneurship moet gaan volgen om te leren ondernemen. Dit klinkt vrij cliché maar je leert toch het meeste door het gewoon te doen. Wel werd mijn kennis verbreed door twee vakken. Bij het vak Bootstrapping leerde ik hoe je met eigenlijk geen tot geringe financiële middelen toch kunt ondernemen alsof je een flinke investering achter je hebt. Denk hierbij aan technieken als barter trading (ruilen met je eigen producten), of het aanbieden van variabele comissies aan mensen die je nog niet kunt betalen, op basis van je (verwachte) omzet. Dit heeft mij als ondernemer erg geholpen, al bootstrapte ik daarvoor zelf ook al regelmatig. Bij een ander vak leerden we dat het erg belangrijk is dat je je product en de markt goed test, voordat je iets op de markt brengt. Voor mijn nieuwe bedrijf HEISA heb ik hier handig gebruik van gemaakt, zo heb ik voor de nieuwe collectie (die een tijd geleden online is gekomen) een aantal focus groups gehouden met een selecte groep bestaande klanten, en heb ik een vragenlijst uitgestuurd naar al mijn huidige klanten. De feedback uit deze vragenlijst en focus groups waren erg waardevol.

Stijn zoekt een UFO-piloot als HEISA Ambassadeur!

Je nieuwste kindje is HEISA, hoe ben je hierop gekomen?
Op een zomerse dag, in 2015, stond ik ergens op een festival. Raketijsje in de hand, genieten van de zon. Ik zag iemand met een pet op, keek naar mijn smeltende raketijsje, en dacht, hier moet ik iets mee doen. Het leek mij gaaf om een soort cryptische hint te maken naar festivals en de middelen die mensen van de wereld brengen.

In eerste instantie begon HEISA als een festival-grapje, maar omdat ik behoorlijk perfectionistisch ben, werd het al vrij snel een serieus project. Zo wilde ik de petten per sé van de beste kwaliteit hebben, wat mij een hoop samples en bijna een jaar vertraging opleverde. Zo ging ik uiteindelijk in september 2016 pas live, net na het festivalseizoen van dat jaar.

Onlangs heb je je nieuwe collectie uitgebracht. Richt je je nog steeds op festivals?
Sinds mijn afstuderen afgelopen zomer, ben ik eigenlijk fulltime bezig geweest met de nieuwe collectie van HEISA. Mijn uitgangspunt was het raketijsje, een opvallend design dat catchy is en waar een dieperliggend verhaal achter zit. Het raketijsje zelf is onschuldig, maar de combinatie met de space-achtergrond wekt een herkenbaar gevoel op bij de klant.

Voor de nieuwe collectie heb ik een gebrainstormd met een aantal designers, het aantal designs flink uitgebreid en t-shirts en truien toegevoegd aan het assortiment. De focus van de nieuwe collectie is niet meer volledig op festivals, omdat de collectie een bredere gedachte uitdraagt. De nieuwe collectie presenteert zich als dé ambassadeur van het vrije leven. Zo heb ik een aantal space-designs (disco-planeet, verwijzing naar astronauten), maar heb ik ook zomerse, onschuldige designs (waterijsjes die samen een hart vormen, radioactieve watermeloen), en verwijzingen naar de groene visie die ik met HEISA uitdraag (leaf me alone).

Een beetje zweverig, maar dat past wel bij HEISA. Het gedachtengoed van HEISA is als volgt: HEISA is een plek waar de dagelijkse regels niet gelden, leeftijd niet bestaat en waar je de zwaartekracht van de samenleving even achter je kunt laten.

Naast het gedachtegoed dat het merk uitdraagt, is de nieuwe collectie hipper, kleurrijker en modieuzer dan de oude collectie. Petten zijn er in alle kleuren van de regenboog. T-shirts en truien zijn van organisch of gerecycled katoen, met felle kleuren en opvallende designs.

Stijn zoekt een UFO-piloot als HEISA Ambassadeur!

HEISA heeft een groene visie, kan je hier wat meer over vertellen?
Ondanks het feit dat HEISA het ‘luchtige’ gevoel, het ontbreken van zwaartekracht uitdraagt, is duurzaamheid en kwaliteit bij HEISA erg belangrijk. Omdat er tegenwoordig veel vervuilende kledingmerken zijn, vond ik het belangrijk om mijn steentje bij te dragen aan de wereld. Daardoor heb ik besloten om de t-shirts en truien van HEISA van organisch katoen te maken. Daarnaast ben ik in overleg met een partij om bomen te gaan planten bij elke bestelling die er bij HEISA gedaan wordt. Zo hoeft de klant zich ook niet schuldig te voelen over zijn aankoop. Het streven van HEISA is tevens om in de toekomst alle producten organisch te maken, en hiermee een toonaangevend kledingmerk te worden dat de planeet niet vervuilt.

Fashion start-ups komen en gaan. Wat is de strategie om vandaag te dag uit te groeien tot een gerenommeerd label?
Uniek zijn is niet voldoende. Tegenwoordig zie je juist dat basic merken erg groot worden, door de juiste marketing-kanalen in te zetten. De meest succesvolle kledingmerken van dit moment dragen een bepaalde lifestyle uit, zo hebben ze vaak een eigen community van bekende mensen, hebben ze eigen magazines en organiseren ze evenementen rond hun producten. Door een kledingstuk te kopen van een bepaald merk, willen klanten het gevoel hebben dat ze onderdeel van een merk zijn, in plaats van slechts een onderdeel van het merk te kopen. Het verschil zit hem dus in de totale experience van een merk in plaats van de focus op de kleding zelf, en dit is dus ook grotendeels branding en marketing.

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Ik zou studenten zeker aanraden om te gaan ondernemen. Misschien is het niet voor iedereen weggelegd, maar als je het niet probeert weet je het natuurlijk ook niet. Je leert er in ieder geval van op eigen benen staan en de wereld te zien vol kansen in plaats van problemen. De mindset die je ontwikkelt door ondernemen kan op alle fronten in je leven erg waardevol zijn, ook al faalt je bedrijf en besluit je alsnog te gaan werken voor een baas.

Stijn zoekt een UFO-piloot als HEISA Ambassadeur!

Cliché maar oke, waar staan Stijn en Heisa over 5 jaar?
Over 5 jaar heeft HEISA als gevestigd merk internationale bekendheid in Europa verworven en bezit HEISA enkele flagship stores in onder andere Nederland, Engeland, Duitsland Italië, Frankrijk en Spanje. Verder is HEISA dan gevestigd als lifestyle brand, met eigen festivals.

Ikzelf werk dan vanuit het hoofdkantoor in Amsterdam en ga me voornamelijk richten op branding en productie, samen met een gevestigd team van knappekoppen!

Tot slot, welke (micro)celebrity zou je heel graag in een Heisa shirt willen zien?
Ik denk dat de UFO piloot dé perfecte ambassadeur zou zijn voor HEISA. Hij leeft onze tijd ver vooruit, is ruimdenkend en niet bang uitspraken te doen over zijn idealistische voornemens om de wereld vooruit te helpen, al dan niet met hulp van buitenaf.

Stijn zoekt een UFO-piloot als HEISA Ambassadeur!

Ella en de Ellastiekfabriek!


Ella en de Ellastiekfabriek!

Als je haar maar goed zit! Dat is het motto van Ella Timmers en hoe leuk is het dan dat zij hiervoor Ellastiek  heeft bedacht. Maar er gaat nog zoveel meer schuil achter creatief wonder Ella en we zouden haar wel uren willen interviewen. Helaas was dat voor nu niet mogelijk, maar toch mocht KnappeKop Syb een hoop vragen stellen aan het meisje met de roze naaimachine. Glitter, fashion, entrepreneurship, rookworst en Ellastiek-ambitie, lees snel verder!

WIE. IS. ELLA?
Ik ben Ella! Ik ben 23 jaar, opgegroeid in Vlaardingen en woon sinds 3,5 jaar in Amsterdam met 5 super leuke huisgenoten. Ik ben in juni 2017 afgestudeerd aan het Amsterdam Fashion Instituut in Fashion & Management. Recent heb ik de Pre-master Business Administration aan de Universiteit van Amsterdam afgerond en mijn plan is om in september te beginnen met de master Marketing aan de UvA. Op dit moment ben ik aan het werk bij HEMA op de afdeling Social media en spaar ik voor mijn reis van aankomende zomer naar Indonesië & Vietnam. Ik ben altijd te herkennen aan een gekleurd knotje en vorig jaar zomer is het allemaal begonnen: ELLASTIEK!

Ella en de Ellastiekfabriek!Heb je lang getwijfeld om aan het AMFI te gaan studeren?
Ja. In eerste instantie wilde ik direct een Universitaire opleiding doen omdat dat toch een logische en betere stap leek. Maar de creatieve sfeer op AMFI sprak mij heel erg aan. Als kind was ik altijd al creatief bezig en in de laatste jaren van de middelbare school ontdekte ik ook de naaimachine waarmee ik leuke topjes en jurkjes voor mijzelf maakte. De open dag van Bedrijfskunde aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam heb ik nog wel bezocht, maar toen ik hoorde dat ik door de AMFI selectieprocedure was, had ik snel mijn keuze gemaakt.

Terugkijkend, zou je nog steeds deze opleiding hebben gevolgd?
Ja zeker! Ik heb op het AMFI mijn creativiteit verder ontwikkeld en daarnaast veel kennis opgedaan die ik kan toepassen op Ellastiek. Wel miste ik na de eerste twee jaar het ‘studeren’ en daarom heb ik in mijn derde en vierde jaar van AMFI ook twee bedrijfskundige minoren aan de UvA gedaan. Deze combinatie van AMFI met alsnog een jaar Bedrijfskundige Bachelor-vakken was voor mij perfect. Daarnaast heb ik door AMFI ook de mogelijkheid gekregen om een vette stage te lopen bij HEMA!

Ella en de Ellastiekfabriek!Kan je iets vertellen over een (afstudeer)project waar je heel trots op bent?
Ik heb onderzoek gedaan naar tieners anno nu en daarmee een nieuwe HEMA-strategie gericht op tieners bedacht en een Hematienerfolder voor ontworpen. Toen ik ging afstuderen werkte ik als productmanager op de afdeling kindermode en ontwikkelde ik de collectie van de meisjesmode, dat was een hele toffe baan. Ik merkte toen dat HEMA moeite heeft met het aanspreken van de tienerdoelgroep en het imago van HEMA onder deze doelgroep beter kon worden. Hier was ik inderdaad trots op, omdat ik hiermee cum laude ben afgestudeerd. Ik heb mijn onderzoek en de resultaten ook opgestuurd naar de HEMA Creative director en Marketing director en ik ben door hen uitgenodigd voor een gesprek. Uiteindelijk ben ik zo dus aan mijn baan op de afdeling Social media van HEMA gekomen.

Vorig jaar ben je op je roze naaimachine begonnen met Ellastiek, vertel, vertel, vertel!
Vorig jaar juni was ik in de Kalverstraat opzoek naar scrunchies in een leuk kleurtje of printje voor de zomer. Helaas kon ik deze toen nergens vinden en ging ik ze dus zelf maken. Ik had toevallig nog een oude roze naaimachine op mijn kamer in Amsterdam staan en maakte met stof, gekocht op de Albert Cuyp, mijn allereerste scrunchie! Ik roeide toen Clubacht bij studentenroeivereniging A.S.R. Nereus en was daarom voor de clubkleur bordeauxrood met witte stipjes gegaan. De bordeauxrode scrunchie werd onze gelukselastiek voor de wedstrijden en ook steeds meer vriendinnen wilde er een hebben. Ik was al een paar jaar niet meer zo creatief achter de naaimachine bezig geweest en vond het weer helemaal leuk om te doen!

Door ieders enthousiasme merkte ik dat er vraag is naar scrunchies in een opvallende kleur of print. En toen ben ik van de een op de andere dag begonnen met een Ellastiek Instagram account. De naam Ellastiek is trouwens bedacht als grap door een vriendinnetje.. wat uiteindelijk een erg goede grap bleek! Via Instagram ben ik begonnen met de promotie en verkoop. En ik kreeg al snel bestellingen van mensen buiten mijn eigen netwerk. In de tussentijd heb ik ongeveer 900 Ellastieken gemaakt en verkocht via Instagram, marktjes en de online webshop. Ik maak ze nog steeds op mijn eigen naaimachine, maar ben wel in gesprek met een productiebedrijf. Laatst had ik een order van 70 stuks.. Ik kon geen Ellastiek meer zien! Alle Ellastieken worden van begin tot eind door mij gemaakt en dat kost erg veel tijd. Gelukkig helpen mijn huisgenootjes vaak mee, we noemen ons huis ook wel ‘De Ellastiekfabriek’. Ik heb al heel wat vriendinnen, disputen en hockeyteams voorzien van een customized Ellastiek! Daarnaast had ik 10 maanden geleden echt nooit gedacht dat onder andere Chantal Bles, Xelly Cabau van Kasbergen, Bobbie Eden, Sharon Doorson en Demi van Wijngaarden een van mijn Ellastieken zouden dragen!

Ella en de Ellastiekfabriek!
Wat zijn voor jou de grootste uitdagingen?
De grootste uitdaging voor mij is plannen. Naast werken bij Hema, een commissie bij A.S.R. Nereus, sporten en een sociaal leven is het soms lastig om prioriteit te geven aan Ellastiek. Ik heb nog veel meer leuke ideeën voor Ellastiek, dus ik probeer wekelijks uren in mijn agenda te blokken zodat ik deze kan uitwerken. Daarnaast ben ik ook echt nog een dummy in boekhouden en is dit dus zeker een uitdaging. Maar ik vind het leuk om mezelf dingen aan te leren en ben vast en zeker van plan hier een succes van te maken.

Wat is de volgende mijlpaal voor Ellastiek?
Sinds vorige maand zijn de Ellastieken te koop bij Spott. Amsterdam. Dit is mijn eerste verkooppunt en dat was al een mijlpaal op zich. Het zou voor Ellastiek zeker een mijlpaal zijn als het aantal verkooppunten stijgt naar 5 of 10. Daarnaast ben ik bezig met een nieuw ontwerp van Ellastiek, de ‘Ellastrik’. Dat nieuwe ontwerp zal binnenkort in verschillende stofjes online komen. Tot slot zou het ook zeker een mijlpaal zijn als er een Ellastiek in een show op TV shined.

Ella en de Ellastiekfabriek!Heeft de ervaring van de minor Entrepreneurship je erg geholpen tijdens het opzetten van Ellastiek?
Een beetje. Het is ons groepje uiteindelijk nooit gelukt om echt een onderneming te starten, omdat ons idee te ingewikkeld was. Maar ook hier heb ik van geleerd. Het idee, het product en de uitvoering is heel belangrijk om een succesvolle onderneming neer te zetten. Ik heb tijdens de minor entrepreneurship ervaren dat ondernemen heel lastig kan zijn en je bereid moet zijn er veel tijd en energie in te stoppen. Je begint tenslotte met niks en creëert zelf wat het uiteindelijk gaat worden. Hier ben ik me nu erg van bewust bij Ellastiek, omdat het echt mijn eigen ding is.

Werk jij ook met duurzame materialen? Is dat een hype of een trend to stay in de fashion?
Ik werk voor de verkoop op dit moment niet met duurzame materialen, maar zie hier zeker mogelijkheden in. Ik ben op dit moment bijvoorbeeld bezig met het uitwerken van de Vintage-stiek. Het concept is dat ik van oude vintage kleding Ellastieken ga maken. Ook lijkt het me cool om een Ellastiek-collectie te maken van gerecyclede stoffen, waarbij je bijvoorbeeld stoffen gemaakt van plastic garens gebruikt, net als de veters van startup Strick Amsterdam.

Ella en de Ellastiekfabriek!

Je werkt bij Hema op de Social Media afdeling. HOE cool is dit? 
Ja, sinds februari werk ik op de afdeling Social media bij de HEMA op het hoofdkantoor in Amsterdam-Noord. Ik beheer de sociale media kanalen van HEMA en bedenk de content voor de Instagram van HEMA Het is een creatieve baan waarbij ik in HEMA-taal beelden en teksten moet bedenken en fotografen voor moet aansturen. Daarnaast leer ik veel over de HEMA online marketingstrategie en is deze ervaring voor mij ook weer handig om toe te passen op Ellastiek.

Hoe komt het dat HEMA zo’n sterk imago heeft, waar bijvoorbeeld een Blokker en Marskramer kopje onder gaan.
Alle HEMA producten worden ontworpen in Amsterdam-Noord. Er wordt goed over nagedacht en de typische HEMA huisstijl wordt bij elk product doorgevoerd. Je weet bij HEMA altijd wat je kan verwachten. Daarnaast is HEMA een eenvoudig, gewoon en Hollands bedrijf, sterk in basics en ik denk dat veel mensen aanspreekt. De Blokker en Marskramer verkopen daarentegen allemaal verschillende merken, waardoor hun huisstijl minder sterk is en het lastiger is om hun assortiment aan te passen.

Ella en de Ellastiekfabriek!

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Ik vind de combinatie van beide eigenlijk top! Bij mijn baan bij HEMA leer ik veel dingen die ik weer kan toepassen op Ellastiek. Maar als ik echt zou moeten kiezen: Ik zou nooit het advies geven om voor ‘veiligheid’ te gaan. Als je een goed idee hebt of een passie hebt voor ondernemen dan zou ik dat zeker aanraden. Het vereist wat lef en doorzettingsvermogen, maar uiteindelijk kom je er dan wel.

Tot slot, wat is de Ellastiek-ambitie?
De Ellastiek-ambitie is om door heel Nederland, en het buitenland, vrouwen (en mannen) te voorzien van gekleurde knotjes zodat de #meisjes, en jongens, #met #knotjes community groeit! En wie weet wat er nog meer voor leuks gaat komen…

Ella en de Ellastiekfabriek!

Meer weten over Ella en Ellastiek? Check hier, hier en hier

Ella en de Ellastiekfabriek!

Sophie en Coco Bonito: er komt een kledingcollectie!


Sophie, Coco Bonito en er komt een kleding collectie!

Je hebt hier natuurlijk al van gehoord en in je Walk-In Closet, afdeling accessoires, valt het waarschijnlijk onder je paradepaardjes! Na-tuur-lijk twee gaat het hier over Coco Bonito! Toentertijd opgericht door een Amsterdamse studente, groot geworden als sieraad voor je (zonne)bril en inmiddels is het uitgegroeid tot een modelabel vol met summervibes. Het opzetten van een fashion brand is een droom van velen, maar Sophie Weijenberg maakte er realiteit van! KnappeKop Roos mocht haar interviewen, dus lees snel verder! 

Licht. Camera. Actie! Wie is Sophie?
Ik ben Sophie, 25 jaar, geboren en getogen in Amsterdam en ik woon daar nog steeds. Afgelopen zomer heb ik mijn studie Psychologie aan de VU afgerond, daarna ben ik een half jaartje gaan reizen met m’n vriend om o.a. een van de Coco Bonito fabrieken te bezoeken in Thailand. Nu ben ik sinds een maand eigenlijk pas écht fulltime begonnen met Coco Bonito, eindelijk! Samen met mijn zusje Eva run ik het nu waar ik mij voornamelijk bezig houd met het creatieve gedeelte, terwijl Eva de zakelijke kant regelt.

Tot nu toe heb ik het altijd allemaal in mijn eentje gerund, omdat ik het lastig vond om werknemers in dienst te nemen terwijl ik er zelf niet altijd was vanwege de studie. Ik breng het liefst mijn (werk)tijd door in Málaga. Onze ouders wonen hier deels en op deze plek ben ik helemaal in mijn element. Ik heb hier ook veel meer inspiratie dan in het regenachtig Amsterdam. De Spaanse levensstijl past echt veel meer mij bij. In de collecties zie je ook veel van de Spaanse stijl terug.

Sophie, Coco Bonito en er komt een kleding collectie!

Coco Bonito loves the sun! Hoe ben je begonnen?
Het is eigenlijk begonnen door een uit de hand gelopen hobby. Ik maakte vroeger altijd accessoires of kleding waarvan ik zelf vond dat het nog ontbrak in de modewereld, waaronder de Sunnycords (zonnebrilkoordjes). Deze kleurrijke koordjes maakte ik dan zelf om vervolgens aan mijn bril te hangen. Op een gegeven moment wilde al mijn vriendinnen en mensen via via ze hebben, toen dacht ik: shit hier moet ik wat mee gaan doen! En de webshop was geboren.

Naast de Sunnycords ben ik ook andere ‘ouderwetse’ accessoires zoals de heuptjasjes en bretels gaan produceren, die ik vervolgens in een hip en nieuw jasje heb gestoken. Het bedrijf komt dus puur voort uit creativiteit en niet omdat ik dacht: ik wil gaan ondernemen! Ik was ook pas 20 en wilde eigenlijk gewoon mijn studie afmaken, haha. Ik had ondertussen wel zoveel ideeën om nog te laten produceren, maar vond de studie afronden op dat moment het belangrijkst. Nu ik alle tijd heb om voor de 100% op Coco Bonito te focussen kan ik eindelijk al mijn dromen waarmaken. Dit jaar komen we met onze eerste kledingcollecties en krijgt het merk een gehele re-branding en make-over, superveel zin in!

Wat zijn de belangrijkste lessons learned?
Een hele hoop! Een voorbeeld: de productie wordt gedaan in China, Pakistan, India en Thailand, dan leer je een hoop over deze verschillende culturen. Met het ene land kun je heel makkelijk en goed zaken doen, spreken goed Engels en handelen snel. In het andere land gaat de communicatie stroef en gaan ze pas aan de slag als ze er zelf zin in hebben, maar ja dat is nou eenmaal de cultuur. En dat land heeft dan wel nét die ene mooie stof die ze nergens anders op de wereld hebben. Dus je zult er toch mee moeten dealen, een hele uitdaging en al die cultuurverschillen vind ik heel boeiend om te zien. Daarnaast zijn er natuurlijk altijd dingen die je als ondernemer móét doen, of je er nou zin in hebt of niet. Financiële administratie bijhouden bijvoorbeeld, ver-schrikke-lijk. Ik ben helemaal niet van de cijfertjes, maar mijn accountant wil toch een beetje weten hoe de zaken ervoor staan, dus dit hoort er gewoon bij. Zo zijn er nog tal van andere dingen die je jezelf moet gaan aanleren als ondernemer.

Wij kennen andere initiatieven gericht op zonnebril sieraden die het niet overleefd hebben, wat is het geheim tot succes?
Ik denk dat ons succes komt doordat wij de allereerste waren die de ‘Sunnycords’ introduceerde. Ik geloof sowieso nooit echt in mode merken die andere merken na-apen, want dan ben je dus helemaal niet echt een creatief bedrijf. Ons merk en onze producten komen echt voort uit creativiteit en het concept van de ‘Sunnycord’ is zelf bedacht en ontworpen. Ik moet eerlijk bekennen dat ik van alle andere merken die nu ook zonnebrilkoordjes maken en verkopen niet denk van: wauw wat een geweldige creatieve eyecatchers zijn dat.

Waar haal je je inspiratie vandaan om te blijven vernieuwen?
Ik vind het lastig om te zeggen, want ideeën poppen altijd random op in mijn hoofd, vooral als ik slaap. En dan vraag ik mij ’s ochtends af; hoe kom ik erbij? Geen idee waar het dan vandaan komt, maar ik vind het wel een leuk idee. Mijn probleem is namelijk áltijd dat als ik een leuke nieuwe outfit wil kopen, ik precies in mijn hoofd heb hoe het eruit moet komen te zien, maar het is nergens te vinden, echt nergens! Dus zoals je begrijpt ben ik erg blij met die kleding collectie die eraan komt.

Maar als je kijkt naar de kleurrijke accessoires die ik nu verkoop, komt dat doordat ik zelf echt een zomermens ben. Vroeger gingen we als gezin áltijd op vakantie naar de zon. Op een skivakantie hoef je mij niet mee te nemen en alle andere plekken op de wereld waar het koud is ook niet. Dus mijn inspiratie haal ik ook echt uit mijn zonnige reisjes naar o.a. Málaga en ook uit de Spaanse cultuur bijvoorbeeld. In Nederland krijg ik sowieso nooit bijster veel inspiratie moet ik eerlijk zeggen. Ik vind zelf persoonlijk Nederland op het gebied van fashion niet heel fascinerend als ik het vergelijk met veel andere landen. Als ik bijvoorbeeld kijk naar alle streetstyle reports en catwalk reports van de afgelopen fashionweken wereldwijd, zitten daar zóveel inspirerende style icoons en merken tussen, maar helaas niet veel van Nederlandse origine. Dus het moet bij mij echt van het buitenland komen.

Waar ben je (tot nu toe) het meest trots op?
Oeh, dat zijn eigenlijk een hele hoop dingen. Ik vind het überhaupt supervet dat we internationaal zoveel bekendheid hebben gekregen, veel meer dan in Nederland. Veel tijdschriften en tv-programma’s bijvoorbeeld die ons aandacht gaven, veel grote bloggers waarmee we samenwerkingen hebben gedaan, maar ook de vele orders die we dagelijks binnenkrijgen van onze buitenlandse consumenten. Ook onze wereldwijde verkooppunten, wat er onderhand heel wat zijn, vind ik echt heel cool!

Een vraag die we altijd stellen: zou je studenten aanraden om te gaan ondernemen of om de veiligheid te kiezen van een baan in loondienst?
Het ligt er natuurlijk helemaal aan wat jouw passie is. Als jij echt een goed idee hebt dan moet je er helemaal voorgaan, want dan gaat het je lukken ook. Ook al moet je duizend keer vallen en opstaan. Ik weet dat er genoeg mensen zijn die houden van meer structuur en zekerheid in hun dagelijks leven en dan kun je denk ik beter kiezen voor een vaste baan in loondienst. Kijk, ondernemen is tegenwoordig helemaal booming natuurlijk, maar je moet wel echt een goed doel voor ogen hebben wat je wil met je bedrijf. Probeer niet te gaan ondernemen omdat het hip is en iedereen het doet, want een groot deel van jonge ondernemingen redden het uiteindelijk niet.

Sophie, Coco Bonito en er komt een kleding collectie!

Stel: ik wil ook mijn eigen merk opzetten! Welke tip(s) geef je mij mee?
De belangrijkste les: Go with the flow. Je hebt niet per se veel voorkennis nodig om te beginnen met ondernemen. Het meeste leer je gewoon gaande weg door het te doen, uit te proberen, risico’s te nemen en dan kom je er van zelf wel achter wat wel werkt en niet werkt. Als je een eigen kledingmerk wil beginnen zou ik je adviseren om eerst een goed doel voor ogen te hebben. Wat voor soort merk wil ik worden, welke doelgroep, wat voor soort stijl? Dit is wel belangrijk om duidelijk te hebben voor jezelf. En vooral: houd het origineel, blijf bij jezelf en wees optimistisch want geloof me; het gaat niet altijd zonder slag of stoot.

Hoe denk jij over (fashion) influencer marketing?
Je kan er al een aantal jaar niet meer om heen, de influencers. Ik vind zelf dat er weinig authentieke en inspirerende influencers meer zijn met een eigen stijl, omdat ze allemaal worden gesponsord. Desalniettemin is het als modelabel zijnde een hele goede marketing strategie natuurlijk, want ik merk altijd hoe de exposure en verkopen ineens stijgen als een bekende blogger iets van Coco post. Maar wij zijn wel kritisch met de samenwerkingen die we aangaan met bloggers. Ik wil namelijk wel dat een blogger écht bij ons merk past en er mooie content voor plaatst. Je merkt altijd wanneer merken heel veel samenwerkingen aangaan met allerlei soorten bloggers en vervolgens loopt elke ‘blogger’ met dezelfde producten. Ik vind zelf dat de brand value van je merk daar enorm van achteruit gaat. Wij willen zelf wel, en al helemaal met onze kleding collecties die eraan komen, meer exclusiviteit uitstralen. Zodra onze kledingcollecties er zijn zullen we daar nóg kritischer in zijn want het zullen echt exclusieve collecties worden met kleinere oplages.

Sophie, Coco Bonito en er komt een kleding collectie!

Jaaaaa de kledingcollectie, kan je daar al wat meer over vertellen? 
Ja heel spannend! De eerste collectie begint nog klein, maar vanaf oktober zullen we dan vier keer per jaar een mooie exclusieve collectie lanceren. Het idee is dat het vanaf mei dit jaar allemaal helemaal anders gaat worden. Het merk krijgt een totale make-over en re-branding. Behalve de Sunnycords, gaan verdere alle zomerse accessoires uit het assortiment en zullen we ons echt gaan presenteren als een exclusief kledingmerk met opvallende en originele kleding items. Kledingstukken waar je niet om heen kan als iemand het draagt. Het idee erachter is ook niet dat je de hele webshop leegkoopt, maar dat je een echte eyecatcher koopt om elke outfit mee op te fleuren. We willen ons naast de huidige doelgroep van 16-26 jaar ook gaan richten op de modebewuste vrouw van 26 en ouder.

Sophie, Coco Bonito en er komt een kleding collectie!

Meer weten over Sophie en Coco Bonito? Check hier, hier en hier!